Carabina Winchester

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« Quando si vuole uccidere un uomo bisogna colpirlo al cuore, e un Winchester è l'arma più adatta. »

(Ramón Rojo all'Uomo senza Nome, Per un pugno di dollari)
Carabina Winchester modello 1873
Winchester 1873.jpg
La carabina Winchester modello 1873
Tipofucile a leva
OrigineStati Uniti
Produzione
CostruttoreWinchester Repeating Arms Company
Date di produzione1873–1919
Variantimoschetto a cassa intera, carabina, modello sportivo
Descrizione
Peso4,3 kg
Lunghezza1252 mm
Lunghezza canna762 mm (fucile, moschetto)
60,96 cm (carabina)
Calibro10,8 mm, 9 mm, 7,65 mm, 5,5 mm (vedi sotto)
Tipo munizioni.44-40 Winchester, .38-40 Winchester, .32-20 Winchester, .22 rimfire
Azionamentoa leva
Alimentazionecaricatore tubolare interno da 15 colpi
Organi di miraposteriore graduato, aletta frontale fissa
Guns And Ammo.com
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La carabina Winchester è un tipo di fucile a leva a ripetizione manuale di fabbricazione statunitense.

Prodotto dalla Winchester Repeating Arms Company prima e dalla U.S. Repeating Arms Company poi, divenne famosa nel far west.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Una Carabina Winchester del 1894

Il suo progetto, studiato dal famoso costruttore d'armi Oliver Winchester, risale alla metà del XIX secolo e fu ispirato dal similare Martini-Henry che però presentava alcuni inconvenienti tecnici, risolti grazie all'adozione di un guardamano in legno, all'abolizione della fessura del serbatoio, all'adozione di una finestrella di caricamento sul lato destro del fucile e all'adozione di cartucce a percussione centrale. Quest'ultima modifica sortì anche l'effetto di migliorare le prestazione dell'arma. Le cartucce calibro .44 usate nel fucile Henry, infatti, erano a percussione anulare e quindi, per loro stessa natura, piuttosto deboli. Le prime cartucce a percussione centrale usate nel Winchester furono le .44-40, nate insieme all'arma stessa, e poi adottate anche per la rivoltella Colt Single Action Army che fu, insieme all'arma in questione, una delle protagoniste della conquista dell'Ovest americano.

A partire dal 1866 in poi furono costruiti in una grande varietà di calibri, dal piccolo .22 al potente .50-110 express. I modelli più famosi furono il mod. 1866 detto "Yellow Boy" a causa della cassa gialla, in ottone; i modd.1873 e 1892, in vari calibri (ma soprattutto nel già citato.44-40), ed il mod. 1894 in calibro .30-30.

Dopo l'acquisizione della Winchester Repeating Arms Company da parte di Fabrique Nationale de Herstal, ancora oggi la produzione continua; molte sono inoltre le ditte che ancora oggi producono repliche delle carabine Winchester, tra le quali sle italiane Aldo Uberti S.p.A. di Gardone Val Trompia e la ditta Armi Sport, di Azzano Mella.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Il Winchester 1866, chiamato "Yellow Boy" a causa del castello d'ottone

Si tratta di un'arma a ripetizione manuale attuata mediante un meccanismo a leva che si aziona tramite un prolungamento del ponticello del grilletto che può essere abbassato ruotandolo nel contempo in avanti e che permette prima l'espulsione del bossolo e l'armamento del cane, e poi (facendolo tornare in posizione) l'introduzione di una nuova cartuccia nella camera di scoppio e la chiusura dell'otturatore. Il caricamento avviene attraverso uno sportello a molla situato su di un lato della cartella. Le cartucce trovano alloggiamento in un serbatoio tubulare sotto la canna. Il numero di colpi varia a seconda del calibro e della lunghezza del serbatoio stesso.

Inizialmente usava cartucce a polvere nera, ma poi fu sviluppata la Winchester M1901, un modello rinforzato che usava cartucce a polvere infume calibro 10 (19,7 mm).

Il successo[modifica | modifica wikitesto]

Il modello più famoso e diffuso fu il 1873; ciò particolarmente popolare, oltre all'intrinseca validità, fu la possibilità di utilizzare le cartucce in calibro .44-40 per le quali la Colt aveva camerato il suo revolver Colt 1873 SAA. All'atto pratico, tale munizione essendo concepita per l'uso in armi corte (revolver) aveva scarse prestazioni balistiche, in particolare una gittata ridotta e una traiettoria poco tesa, e per tale motivo i militari rifiutarono sempre i fucili a ripetizione a leva, dominati com'erano dal culto della lunga gittata e della precisione a grandi distanze; ma entro i 200 metri la cartuccia .44-40 si rivelava invece ottima, e sparata nella canna da 24 pollici del Winchester 1873 dimostrò anche un'eccellente precisione intrinseca. In mani esperte il Winchester 1873 infatti poteva mettere 5 colpi in 4 pollici (10 cm) a 100 yarde (la distanza normalmente usata a caccia o in combattimento), dimostrandosi una delle armi lunghe più precise dell'epoca, alle brevi distanze. Oltre a ciò, l'arma offriva anche un volume di fuoco senza precedenti: un tiratore allenato poteva sparare 15 colpi mirati in meno di un minuto, una cosa mai vista fino ad allora. Non sorprende perciò che, malgrado l'elevato prezzo di vendita, il '73 Rifle divenne presto il favorito della Frontiera.

L'arma fu talmente popolare durante gli anni della colonizzazione dell'Ovest americano che venne soprannominata "the gun that won the West": "il fucile che conquistò il West".

I modelli[modifica | modifica wikitesto]

1866[modifica | modifica wikitesto]

1873[modifica | modifica wikitesto]

Del modello 1866 l'arma riprende la meccanica, la linea estetica e il funzionamento ma fu realizzata con alcuni accorgimenti che la resero più efficiente, affidabile e robusta. La più importante delle migliorie apportate fu la realizzazione della bascula in acciaio e non più in ottone come accadeva per il '66 (detto per il suo colore "Yellow Boy") in modo da renderla più robusta, resistente all'usura e agli urti. Venne poi anche aggiunto uno sportellino scorrevole sopra la bascula, il dust cover, che serviva a chiudere la finestra d'espulsione dei bossoli quando il fucile non veniva utilizzato in modo da evitare che polvere, sabbia o altri corpi estranei penetrassero nel meccanismo compromettendo il funzionamento della carabina. Il dust cover doveva essere chiuso a mano una volta terminato l'utilizzo dell'arma mentre poteva essere aperto automaticamente semplicemente azionando la leva del fucile. Altro miglioramento fu una speciale sicura dietro al grilletto, per evitare spari accidentali: consisteva in una piccola sporgenza metallica, disinserita meccanicamente con la pressione della leva una volta azionata e portata in posizione di completa chiusura.

Del modello '73 sono state prodotte due versioni base, la carabina ed il fucile mentre una terza fu destinata solo all'esercito: il moschetto. Il fucile aveva una canna da 30 pollici (76,2 cm.) che poteva essere a sezione circolare od ottagonale, legni in noce americano finiti a olio, calciolo a mezzaluna in ferro con sportello in ottone per l'inserimento della bacchetta per la pulizia nel calcio, anello da sella e tacca di mira Buck Horn. La carabina aveva una canna più corta, 24 pollici (60,96 cm.). Il moschetto aveva una canna a sezione circolare; calciolo dritto in ferro anch'esso con sportello per la bacchetta e tacca di mira a ritto e cursore, a sezione tonda da 30 pollici e un'astina un poco più corta, in modo da proteggere serbatoio e canna dagli urti; calciolo dritto in ferro e maglie per la cinghia da tracolla.

Nel corso degli anni son state prodotte diverse varianti del '73, tra cui le versioni Trapper con canne più corte da 12, 14 e 16 pollici, e le ricercatissime versioni "one of hundred" (1 di 100) e "one of thousand" (1 di 1000) che presentavano particolari incisioni e finiture sulla canna e sulla bascula.

1887/1901[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Winchester mod. 1887/1901.

1892[modifica | modifica wikitesto]

La versione della carabina Winchester del 1892, progettata da John Browning, è una versione irrobustita ed adeguata per sparare cartucce a polvere infume calibro .44-40, .38-40, .32-20 e .25-20, ed anche cartucce molto potenti di produzione recente come le .357 Magnum, le .44 Magnum e le .454 Casull,[1].

1894[modifica | modifica wikitesto]

Questa versione, anch'essa progettata da John Browning, è esteticamente assai simile al modello precedente ma fu calibrata, secondo la tendenza alla riduzione dei calibri in favore di un aumento della velocità, nel .30-30 Winchester e più tardi in altri calibri come il .25-35 WCF, il .32-40 WCF, il .32 Winchester Special ed il .38-55 Winchester.

1897[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Winchester Model 1897.

1912[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Winchester Model 1912.

1915[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1915 l'esercito imperiale russo commissionò alla fabbrica americana la produzione di questa carabina in 300.000 esemplari per dotarne le proprie forze di fanteria afflitte da una pesante penuria di fucili. Rispetto alle precedenti versioni, il modello russo implementava due blocchetti montati sulla parte posteriore della scatola di culatta che svolgevano la funzione di guida per la lastrina di caricamento ed adottava un tipo di munizione differente, in calibro 7.62x54R. Oltre ai fucili, vennero fornite anche le relative baionette.[2]

Nell'arte[modifica | modifica wikitesto]

  • In ambito musicale è stata citata nella canzone Un Dio Personale di Salmo e nella canzone Don Medellín
  • In ambito musicale è stata citata nella canzone Sergio Leone dei Colle Der Fomento.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ http://archives.gunsandammo.com/content/brownings-other-rifles?page=3 Archives Guns and Ammo: Browning's Other Rifles
  2. ^ Bинтовка Bинчестера образца 1915-oго года, su exordinanza.net. URL consultato il 3 giugno 2014.
  3. ^ Resident Evil 3: Nemesis, su imfdb.org. URL consultato il 19 aprile 2013.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Peterson H., Armi da Fuoco nei Secoli, Milano, Mondadori, 1964
  • Cadiou R., Alphonse R., Armi da Fuoco, Milano, Mondadori, 1978
  • Wilson R., La Conquista del West: Armi e Avventure del West Americano, Roma, Gremese, 1987
  • Henrotin Gerard, Winchester Model 94 Explained - H&L Publishing / HLebooks.com 2008 (E-book)
  • Musciarelli L., Dizionario delle Armi, Milano, Oscar Mondadori, 1978
  • Davis W., Gli Uomini della Frontiera , Milano, Idealibri, 1993.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]