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Replicazione virale

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La Replicazione virale è la formazione di nuove particelle virali nelle cellule infettate dai virus.

I virus sono dei parassiti cellulari obbligati: dal momento che non sono in grado di replicarsi autonomamente hanno bisogno della cellula ospite, che fornisce le strutture necessarie per la loro replicazione. Il ciclo replicativo può essere diviso in diverse fasi:

  • Attacco ( o adsorbimento) alla membrana cellulare
  • Penetrazione nella cellula ospite
  • Spoliazione (o uncoating) del genoma virale
  • Replicazione del genoma
  • Sintesi proteica
  • Assemblaggio dei virioni
  • Rilascio dei virioni dalla cellula ospite

L'attacco alla membrana cellulare avviene mediante l'interazione tra gli anti recettori virali ed i recettori cellulari ed è indispensabile affinché il virus penetri all'interno della cellula ospite. Gli anti recettori virali possono legarsi a molecole di diverso tipo, quali proteine, carboidrati e lipidi. A seconda d quanto è comune il recettore, il virus può andare ad infettare solo determinati tessuti di una singola specie (recettori specifici) oppure diversi tessuti in specie differenti (recettori aspecifici). La penetrazione del virus all'interno della cellula può avvenire per endocitosi o per fusione, quest'ultimo processo viene messo in atto dai virus che presentano il pericapside, che si fonde con la membrana della cellula liberando il virus nel citoplasma. Il virus una volta all'interno della cellula, si libera della capsula proteica e libera il materiale genetico grazie ali enzimi lisosomiali. Dopo la spoliazione si verifica la replicazione del genoma e la sintesi delle proteine funzionali e strutturali. I processi di replicazione variano a seconda del tipo di virus, secondo la classificazione di Baltimore. Le ultime fasi della replicazione consistono nell'assemblaggio, maturazione e liberazione. I nuovi virioni formati, una volta liberi, potranno infettare nelle cellule vicine, diffondendo l'infezione.

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