Capsomero

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Diagramma del Capsomero

I capsomeri sono proteine di rivestimento dei virus, formate da subunità, che compongono il capside. Sono di natura proteica, costituiti da 5 subunità (pentameri) o da 6 subunità (esameri).Essi sono unità morfologiche che compongono il capside virale e ciascuno di essi è formato da subunità strutturali proteiche (protomeri) che hanno la capacità di autoassemblarsi spontaneamente, combinandosi in strutture simmetriche elicoidali ( dando una struttura bastoncellare al virus in questione), icosaedriche ( in questo caso il virus ha una forma poliedrica) o complesse ( consistente in un insieme delle prime due).

I capsomeri pentameri si dispongono ai vertici del poliedro a formare il capside, mentre i capsomeri esameri ne rivestono le facce. Da precisare che i legami che tengono uniti i pentameri sono più forti di quelli che tengono uniti gli esameri.

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