Puffinus yelkouan

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Berta minore mediterranea
Ma - Puffinus yelkouan.jpg
Puffinus yelkouan
Stato di conservazione
Status iucn3.1 VU it.svg
Vulnerabile[1]
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Superclasse Tetrapoda
Classe Aves
Ordine Procellariiformes
Famiglia Procellariidae
Genere Puffinus
Specie P. yelkouan
Nomenclatura binomiale
Puffinus yelkouan
Acerbi, 1827

La berta minore mediterranea (Puffinus yelkouan Acerbi, 1827) è un uccello marino della famiglia Procellariidae.[2]

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Aspetto e mole molto simili alla berta minore atlantica]]. Differisce da questa per la colorazione appena meno scura delle parti superiori e soprattutto, quando è in volo, per i piedi che sporgono visibilmente oltre la coda.

Biologia[modifica | modifica wikitesto]

Voce[modifica | modifica wikitesto]

A notte fonda, durante l'avvicinamento alle colonie di nidificazione, emette fortissime grida che ricordano ora il pianto di un neonato, ora il raglio di un asino in lontananza, ora un disperato guaìto. È successo talvolta che il loro ascolto abbia causato reazioni di panico in pescatori o campeggiatori inesperti.

Alimentazione[modifica | modifica wikitesto]

L'alimentazione consiste in piccoli pesci epi-pelagici, catturati con tuffi a profondità anche relativamente elevata. Talora segue i pescherecci per nutrirsi dello scarto della pulizia delle reti.

Riproduzione[modifica | modifica wikitesto]

Il periodo in cui ha luogo la riproduzione è abbastanza lungo, dagli accoppiamenti che avvengono in febbraio all'involo dei giovani che avviene in luglio. La specie nidifica in colonie, in cui ogni coppia depone un singolo, grande uovo bianco che viene covato per quasi due mesi. I nidi si trovano all'interno di tane sotterranee, che vengono visitate solo durante le ore notturne.

Spostamenti[modifica | modifica wikitesto]

Gli spostamenti sono poco noti, i nidificanti maltesi emigrano verso il Mar Nero. Anche dall'isola di Tavolara almeno tre adulti muniti di geolocalizzatori sono arrivati fino alle coste della Crimea, facendo ritorno in Sardegna dopo alcuni mesi. Gli adulti in nidificazione si spostano per nutrirsi di centinaia di chilometri, mentre il pulcino attende per giorni di ricevere l'imbeccata nel proprio nido.

Relazioni con l'uomo[modifica | modifica wikitesto]

Non esiste alcuna forma di utilizzo di questa specie da parte dell'uomo civilizzato. Peraltro essa risente negativamente di una serie di attività antropiche che vanno dalla pesca, al traffico marittimo quale vettore di specie predatrici (ratti, gatti, cani...), all'uso di forti fonti di luce che durante le ore notturne possono attrarre in massa i giovani che per la prima volta abbandonano le colonie di nascita.

Distribuzione e habitat[modifica | modifica wikitesto]

Puffinus yelkouan nidifica solo in Mediterraneo e migra verso il Mar Nero. In Italia nidifica sulle coste delle isole ed in particolare le coste sarde nord-orientali, dove le isole di Tavolara e Molara, all'interno dell'Area Marina Protetta di Tavolara[3] ospitano la più grande colonia di Berta minore del Mediterraneo (e quindi del mondo), formata da oltre 10 mila coppie. Altre grandi colonie, in Italia, si trovano a Montecristo, Capraia e Lampedusa. Grandi stormi si possono talvolta osservare in pesca davanti alla foce dei fiumi della Sardegna e della Toscana.

Sistematica[modifica | modifica wikitesto]

In passato questa specie era ritenuta una sottospecie della berta minore atlantica (Puffinus puffinus). Oggi è invece riconosciuta come specie endemica del Mediterraneo centro-orientale.

Conservazione[modifica | modifica wikitesto]

Uno dei maggiori problemi per la conservazione di questa specie è rappresentato dalla predazione dovuta al ratto nero Rattus rattus, una specie involontariamente diffusa dall'Uomo sulla maggior parte delle piccole isole del Mediterraneo. La predazione su uova e pulcini può raggiungere livelli tali da annullare il successo riproduttivo di intere colonie. A mare possono registrarsi perdite di individui adulti causate dall'ingestione di ami da pesca innescati, che vengono afferrati dagli uccelli durante le operazioni di immersione dei palamiti. Per contrastare il problema ratti è stato recentemente portato a termine in progetto comunitario LIFE+ denominato 'Montecristo 2010' che ha previsto la rimozione di questi predatori. Un analogo progetto è attualmente in corso nell'AMP di Tavolara.

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

  • Il sonetto di Giovanni Pascoli "I puffini dell'Adriatico" si riferisce quasi certamente a questo uccello, di cui si prende in prestito, italianizzandolo, il nome latino.
  • Tra le varie possibili etimologie della denominazione scientifica 'yelkouan', oltre a una possibile derivazione dal turco è suggestiva l'assonanza col vocabolo 'alcione', halcyon (normalmente associato a tutt'altro genere di uccelli, i martin pescatori), letteralmente 'cane di mare' (dal greco als+kuon). Questa possibilità infatti troverebbe riscontro nelle tipiche vocalizzazioni della Berta minore, specie certamente ben nota ai naviganti dell'antichità.
  • È stato oggetto di discussione se il mito di Diomede, e di conseguenza l'identità delle 'diomedee' delle isole Tremiti, debbano essere associati a questa specie, piuttosto che all'altra procellaria italiana, la berta maggiore (Calonectris diomedea).

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) BirdLife International 2012, Puffinus yelkouan in IUCN Red List of Threatened Species, Versione 2014.2, IUCN, 2014.
  2. ^ (EN) Gill F. and Donsker D. (eds), Family Procellariidae in IOC World Bird Names (ver 4.4), International Ornithologists’ Union, 2014. URL consultato il 6 maggio 2014.
  3. ^ Migrazione record: 1.800 chilometri per la berta minore «Carla Bruni»

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

  • Puffinus yelkouan in Avibase - il database degli uccelli nel mondo, Bird Studies Canada.
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