Passiflora edulis

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Maracujá
Passiflora edulis dsc07776.jpg
Frutti di Passiflora edulis
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Divisione Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Ordine Euphorbiales
Famiglia Passifloraceae
Genere Passiflora
Specie P. edulis
Nomenclatura binomiale
Passiflora edulis
Sims
Sinonimi

Passiflora diaden
Vell.
Passiflora gratissima
A. St.-Hil.
Passiflora incarnata
L.
Passiflora iodocarpa
Barb. Rodr.
Passiflora kerii
Spreng.
Passiflora middletoniana
Paxton
Passiflora minima
Blanco
Passiflora pallidiflora
Bertol.
Passiflora picroderma
Barb. Rodr.
Passiflora pomifera
M. Roem.
Passiflora rigidula
J. Jacq.
Passiflora rubricaulis
Jacq.
Passiflora vernicosa
Barb. Rodr.

Passiflora edulis, originaria del Sudamerica, è una delle numerosissime specie del genere Passiflora, che ha dato nome alla famiglia delle Passifloracee. È nota sul mercato italiano con il nome portoghese di maracujá (talvolta nella variante spagnola di maracuyá), dal tupi mara kuya, o dal guaraní mburucuyà.

È noto anche come frutto della passione (talvolta anche nella forma inglese passion fruit) che, a rigore, può applicarsi a qualsiasi specie del genere Passiflora, per la forma del fiore i cui stili e stami ricordano i chiodi e il martello, strumenti della Passione di Gesù.

Polpa della maracujá

Il frutto più che per la polpa morbidissima e ricca di piccoli semi è apprezzato per il profumo intenso e caratteristico, per cui viene utilizzato nella produzione di succhi, gelati e altri preparati per uso alimentare. A questo scopo la passiflora edulis è oggi coltivata in diverse regioni tropicali e subtropicali di tutto il mondo.

Esistono due varietà principali di maracujá (Passiflora edulis sims e Passiflora edulis var. flavicarpa), i cui frutti differiscono per dimensioni e per il colore della buccia, rispettivamente rossa o gialla.

Altri frutti della passione sono: Passiflora caerulea, Passiflora alata, Passiflora incarnata, Passiflora tarminiana, Passiflora tripartita var. mollissima, Passiflora ligularis, Passiflora vitifolia, Passiflora coccinea (miniata), Passiflora quadrangularis, Passiflora actinia, Passiflora maliformis ecc.

Confronto tra le due varietà principali di maracujá

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