Parabuteo unicinctus

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Poiana di Harris
TF Wildpark Johannismuehle 03-14 img11.jpg
Stato di conservazione
Status iucn3.1 LC it.svg
Rischio minimo
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Aves
Ordine Accipitriformes
Famiglia Accipitridae
Genere Parabuteo
Ridgway, 1874
Specie P. unicinctus
Nomenclatura binomiale
Parabuteo unicinctus
(Temminck, 1824)

La poiana di Harris, detta anche falco di Harris è un uccello facente parte della famiglia degli Accipitridi, ma non è in realtà né una poiana né un falco, è infatti l'unico parabuteo, ovvero "simile ad un buteo", "poiana"(Parabuteo unicinctus, (Temminck 1824)). Il nome "falco di Harris" è il meno corretto e deriva dalla traduzione letterale dell'inglese "Harris Hawk". Questo animale non ha molto in comune con un falco, mentre della poiana ha almeno le dimensioni.

È originaria del continente americano (Arizona, Texas e Argentina), la sua lunghezza varia dai 45 ai 58 cm ed il peso varia da 600 a 750 g per il maschio, mentre la femmina oscilla tra i 700 e 1200 g. Il maschio, infatti, come in tutti i rapaci diurni, è più piccolo della femmina. Dimensioni a parte, non sussiste un rilevante dimorfismo sessuale.

Raggiunge la maturità sessuale a circa tre anni; caccia piccoli mammiferi come topi, lepri, conigli selvatici, oppure uccelli, e all'occorrenza non disdegna rettili, insetti o carogne; gli attacchi possono essere in picchiata (dall'alto), diretti (cattura in volo) o indiretti (di rimessa), sebbene gli attacchi diretti con cattura in volo siano piuttosto rari.

Si è guadagnata il soprannome di falco lupo, poiché risulta l'unico accipitride a vivere in famiglie composte anche da 7/8 individui, (arrivando persino a gruppi di 15/20 individui), ed a cacciare in branco; solitamente il maschio, più agile, sferra il primo attacco alla preda ed in seguito viene raggiunto dalla femmina, più grossa e potente, che termina l'azione di caccia.

Non ha uno scatto bruciante come l'astore, ma le ali più allungate gli consentono una maggiore precisione nelle virate repentine; inoltre è armato molto bene, possedendo infatti poderosi artigli.

Sistematica[modifica | modifica sorgente]

Parabuteo unicinctus harrisi

Al genere parabuteo appartiene solo questa specie, suddivisa in tre sottospecie riconosciute:

  • Parabuteo unicinctus unicinctus
  • Parabuteo unicinctus harrisi
  • Parabuteo unicinctus superior

Le principali differenze tra queste specie, sono le dimensioni.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

Contatti con l'uomo[modifica | modifica sorgente]

Questo uccello viene usato spesso nella falconeria, per le sue straordinarie capacità in volo, per la sua curiosa caratteristica di cacciare in gruppo, ma soprattutto perché è uno dei rapaci più facili da addestrare. Questo rapace è detto anche "cane di harris", perché, come un cane con il suo padrone, si affeziona molto al falconiere, più facilmente rispetto ad altri rapaci, tanto che segue il proprio falconiere dappertutto.

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