Monti Transantartici

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monti Transantartici
monti Transantartici
I Monti Transantartici nella parte settentrionale di Terra Vittoria nei pressi di Capo Roberts.
Continente Antartide
Stati Antartide Antartide
Cima più elevata monte Kirkpatrick (4.528 m s.l.m)
Lunghezza 3500 km
Larghezza 300 km
Mappa dell'Antartide

I monti Transantartici sono una catena di montagne nell'Antartide, che si estendono con qualche piccola interruzione tra il capo Adare (nella parte settentrionale di Terra Vittoria) e la Terra di Coats. Sono considerati la divisione tra l'Antartide Occidentale e quello Orientale.

Sono incluse nei monti Transantartici anche alcune catene montuose minori: monti Horlick, monti Thiel, monti Pensacola, catena di Shackleton, monti Theron più alcuni gruppi lungo la costa occidentale del mare di Ross e lungo i confini occidentali e meridionali della barriera di Ross.

Nome[modifica | modifica sorgente]

Il nome della catena è stato proposto nel 1962 dalla US-ACAN, guadagnando successivamente lo status di ufficialità.

Geografia[modifica | modifica sorgente]

La catena si estende per una lunghezza di circa 3.500 km (quinta catena montuosa più lunga del pianeta), talvolta vengono considerate parte dei monti Transantartici anche le catene montuose della Penisola Antartica portando la lunghezza complessiva a circa 4.800 km. Attraversano il continente dal Mare di Ross al Mare di Weddell raggiungendo elevazioni che superano i 4.500 m s.l.m. ed una larghezza di compresa fra i 100 e i 300 km. Le sue vette sono per lo più coperte di ghiacci, dove emergono dalla coltre gelata danno luogo ai nunatak.

Nei pressi della Baia di McMurdo si trovano le Valli Secche di McMurdo (McMurdo Dry Valleys), delle vallate sgombre di ghiaccio e con precipitazioni estremamente ridotte che costituiscono un ecosistema del tutto particolare all'interno del continente.

Il punto più elevato dei monti Transantartici è il monte Kirkpatrick (4.528 m s.l.m.).

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