May Allison

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May Allison, foto appartenente agli archivi della Library of Congress

May Allison (Rising Fawn, 14 giugno 1890Bratenahl, 27 marzo 1989) è stata un'attrice statunitense, attiva a teatro e al cinema: nella sua carriera, dal 1915 al 1927, girò 59 film.
Il debutto cinematografico lo fece ne La vampira: un film interpretato da Theda Bara che è entrato nella storia del cinema perché codifica il personaggio della femme fatale, definito qui come vamp o vampiro.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

La più giovane di cinque figli, May Allison nacque in Georgia, figlia del dottor John Simon (Sam) Allison e di Nannie Virginia (Wise) Allison.
Alta 1,57, occhi viola, diventa attrice e, nel 1914, a 24 anni, arriva a debuttare a Broadway. L'anno seguente, si trasferisce in California, a Hollywood, dove lavora per il cinema, il nuovo mezzo che sta cominciando a conquistare i mercati.
Il suo primo ruolo è quello di un'ingenua in un film che è basato sul personaggio fosco e intrigante della vamp, interpretato da Theda Bara.
Lo stesso anno, viene affiancata a Harold Lockwood in David Harum, un film diretto da Allan Dwan: la coppia formata dai due attori incontra subito il favore del pubblico. Nasce così un solido sodalizio artistico che li unisce per tre anni e che dura per tutto il restante periodo della prima guerra mondiale. Girano insieme circa 25 pellicole, con successo immutato. È forse la prima coppia dello schermo a diventare famosa in quanto tale (il loro legame, tuttavia, è esclusivamente artistico).

La first lady Helen Taft e May Allison scherzano sul set (foto della Library of Congress)

Nel 1918, però, Lockwood muore a 31 anni colpito dalla spagnola, l'epidemia di influenza che causa decine di milioni di morti in tutto il mondo. La perdita del partner influisce in maniera negativa sulla carriera di May, che riprende a recitare insieme ad altri attori, ma senza riuscire più a raggiungere il successo precedente.

Il suo ultimo film, The Telephone Girl diretta da Herbert Brenon, lo gira nel 1927. Poi si ritira.

Vita privata[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1920, l'attrice si sposa con l'attore Robert Ellis da cui divorzia tre anni più tardi. Quindi sposa James Quirk, l'editore della rivista Photoplay. Dopo aver divorziato anche da Quirk nel 1932, May sposa Carl Norton Osborne cui resterà accanto per 40 anni, fino alla morte di lui nel 1982. Gli sopravvive sette anni e muore nel 1989, all'età di 98 anni a Bratenahl, nell'Ohio.

Negli ultimi anni, May Allison ha passato gran parte del tempo a Tucker's Town, Bermuda. È stata patrocinatrice della Cleveland Orchestra, una delle cinque maggiori orchestre degli Stati Uniti.

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

La filmografia è completa[1].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Filmografia IMDb

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