London Irish

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London Irish
Rugby Football Club
Rugby a 15 Rugby union pictogram.svg
London irish badge.png
The Exiles (Gli Esuli )
Uniformi di gara
Manica sinistra
Maglietta
Maglietta
Manica destra
Pantaloncini
Calzettoni
1ª uniforme
Manica sinistra
Manica sinistra
Maglietta
Maglietta
Manica destra
Manica destra
Pantaloncini
Calzettoni
2ª uniforme
Colori 600px Verde e Nero in diagonale.svg Nero · verde
Simboli Trifoglio
Dati societari
Città Londra
Paese Regno Unito Regno Unito
Federazione Flag of England.svg Inghilterra
Campionato English Premiership
Fondazione 1898
Presidente Regno Unito Andrew Coppel
Allenatore Australia Brian Smith
Palmarès
1 coppe Anglo-Gallesi
Stadio
Madejsji inside.jpg
Madejski Stadium
Reading
(24 250 posti)
london-irish.com

Il London Irish Rugby Football Club è un club professionistico inglese di rugby a 15 che ha sede a Sunbury-on-Thames nel Surrey, dove si trovano le strutture di allenamento, giocano le formazioni giovanili e il club mantiene i propri uffici amministrativi. La prima squadra, che disputa l'Aviva Premiership, gioca invece i propri incontri interni a Reading. La squadra disputa anche la Coppa Anglo-Gallese oltre a una delle due competizioni europee, Heineken Cup e European Challenge Cup, a seconda del piazzamento ottenuto in campionato la stagione precedente. Il suo campo da gioco è il Madejski Stadium di Reading, nel Berkshire, a circa 65 km a ovest dal centro di Londra. Tale fatto ha procurato alla squadra il soprannome di Not-nots[1] per il fatto che a dispetto del nome non gioca a Londra né negli ultimi tempi ha molti giocatori irlandesi tra le sue fila.

Il London Irish è stato fondato nel 1898 da un gruppo di giovani irlandesi residenti a Londra, sulla scia di club simili già esistenti in città, come il London Welsh e il London Scottish, ma in epoca moderna impiega giocatori di ogni provenienza. I colori sociali sono il verde e il bianco. La sua mascotte rappresenta un levriero irlandese chiamato Digger. I London Irish hanno vinto il loro primo trofeo di rilievo nel 2002, quando si sono imposti nella Coppa Anglo-Gallese.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Conosciuto anche con il soprannome di The Exiles (It. Gli esuli), il London Irish RFC è stato fondato nel 1898 da un gruppo di giovani irlandesi residenti a Londra, sulla scia di club simili già esistenti in città, come il London Welsh e il London Scottish. Durante la prima guerra mondiale e la guerra d'indipendenza irlandese il club incontrò molte difficoltà e solo con il ritorno della pace fu in grado di tesserare regolarmente giocatori provenienti direttamente dall'Irlanda.

Verso la fine degli anni venti il club poté contare sul primo nazionale irlandese cresciuto nel suo vivaio, S J 'Cags' Cagney, che tra il 1925 e il 1929 ottenne 13 caps. Il suo primo campo di gioco fisso fu The Avenue a Sunbury, inaugurato il 5 dicembre 1931 con una partita contro i London Welsh terminata in parità 8-8.

Gli anni cinquanta per i London Irish furono un periodo di alterne fortune. Nella stagione 1959-60 la squadra, che vedeva la presenza di giocatori di livello internazionale come Andy Mulligan, Sean McDermott, Mike Gibson, Tony O'Reilly e Ollie Waldron perse solo due partite in tutta la stagione regolare.

Nel passaggio tra gli anni sessanta e settanta il miglioramento del livello degli incontri affrontati richiese un cambiamento nel livello di allenamento e di gioco. Sotto la guida del tallonatore Ken Kennedy e di altri validi giocatori come Nick Hegarty, Mick Molloy e Barry Bresnihan i London Irish rimasero una formazione di livello e da non sottovalutare. Nella stagione 1976/77 la Rugby Football Union introdusse delle vere e proprie classifiche e i London Irish si classificarono primi nella divisione londinese vincendo sei incontri su sette. La squadra andò quindi in tour in Francia e nel 1977 in Sudafrica, dove diventò la prima ad affrontare formazioni razzialmente miste e composte sia da bianchi che da neri.

Gli anni ottanta non furono un periodo felice per il club. La prima squadra lottava per ottenere risultati accettabili ma gli impegni lavorativi spesso impedivano ai giocatori di allenarsi con regolarità e prendere parte alle partite. La squadra finì così per militare in divisioni inferiori. nel 1990/91 I London Irish vennero nuovamente promossi in prima divisione, schierando una squadra che aveva tra le sue fila quattro nuovi nazionali irlandesi: Simon Geoghegan, Jim Staples, David Curtis e Rob Saunders, il più giovane capitano della storia del suo paese, avendo vestito la fascia a soli 22 anni.

Nei primi anni novanta lo sforzo economico necessario per competere al vertice mise in difficoltà molti club inglesi tra cui i London Irish; le perdite aumentavano e se non fosse stato per la generosità di alcuni mecenati il club a stento avrebbe potuto sopravvivere.

Le difficoltà finanziarie ebbero il proprio riflesso anche sul campo, dove i London Irish non riuscirono a conseguire risultati di rilievo nonostante l'ingaggio di una serie di allenatori di alto profilo. Nel 1999 la società si fuse con i London Scottish e con il Richmond per costituire una società più grande che potesse sostenere lo status professionistico, partecipando all'English Premiership. Nello stesso tempo venne creata anche una squadra dilettantistica, i London Irish Amateur RFC, che continuò a giocare a Sunbury.

Nel 2002 il club ha vinto il proprio primo trofeo battendo i Northampton Saints nella finale della Coppa Anglo-Gallese.

Nella stagione 2005-06 il London Irish perde la finale dell'European Challenge Cup, sconfitto dal Gloucester con un risultato di 36 a 34.

Lo stadio[modifica | modifica sorgente]

I London Irish giocano al Madejski Stadium di Reading. Lo stadio ospita anche il club calcistico del Reading ed è stato inaugurato nell'agosto 1998. Ha una capienza massima di 24.161 spettatori con tutti posti a sedere.

La massima affluenza di pubblico si è avuta il 15 marzo 2008 per la sfida di campionato contro il London Wasps, quando allo stadio si presentarono 23.790 persone che rappresentarono anche il record assoluto per una partita di Premiership di stagione regolare[2], record che venne battuto nel dicembre successivo quando all'incontro tra Harlequins e Leicester Tigers disputato a Twickenham assistettero 50.000 spettatori.

Palmarès[modifica | modifica sorgente]

Giocatori stagione 2010-2011[modifica | modifica sorgente]

Avanti
PL Inghilterra Alex Corbisiero
PL Nuova Zelanda Clarke Dermody (c)
PL Romania Paulică Ion
PL Inghilterra Dan Murphy
PL Sudafrica Faan Rautenbach
PL Inghilterra James Tideswell
TL Irlanda Brian Blaney
TL Inghilterra James Buckland
TL Inghilterra David Paice
SL Irlanda Bob Casey
SL Inghilterra Gary Johnson
SL Inghilterra Nick Kennedy
SL Inghilterra Kieran Roche
FL Inghilterra Steffon Armitage
FL Inghilterra Declan Danaher
FL Inghilterra Jon Fisher
FL Samoa George Stowers
N8 Tonga Chris Hala'ufia
N8 Inghilterra Richard Thorpe
Tre quarti
MM Galles Darren Allinson
MM Inghilterra Paul Hodgson
MM Argentina Alfredo Lalanne
MM Inghilterra Ben Stevenson
MA Inghilterra Ryan Lamb
MA Australia Chris Malone
CE Nuova Zelanda Daniel Bowden
CE Samoa Seilala Mapusua
CE Samoa Elvis Seveali'i
TQ Inghilterra Tom Horner
TQ Inghilterra Topsy Ojo
TQ Inghilterra Adam Thompstone
TQ Samoa Sailosi Tagicakibau
ES Inghilterra Delon Armitage
ES Inghilterra Jamie Lennard
Staff tecnico
Allenatore: Inghilterra Toby Booth
All. attacco: Mike Catt
All. difesa: Dave Ellis
Team manager: Kieran McCarthy
Prep. atl.: Declan Lynch


Giocatori celebri[modifica | modifica sorgente]

Irlandesi[modifica | modifica sorgente]

Altre nazionalità[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ London Irish v Rugby Rovigo - What's in a name?. URL consultato il 1º novembre 2010.
  2. ^ No Luck on Paddy's Day for Irish, Guinness Premiership.com. URL consultato il 16 marzo 2008.

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