Il grande sonno (romanzo)

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Il grande sonno
Titolo originale The Big Sleep
Autore Raymond Chandler
1ª ed. originale 1939
Genere romanzo
Sottogenere poliziesco (hard boiled)
Lingua originale inglese
Ambientazione Los Angeles
Protagonisti Philip Marlowe
Altri personaggi il generale Sternwood, Carmen Sternwood, Vivian Sternwood, Arthur Gwynn Geiger, Joe Brody, Eddie Mars
Serie Philip Marlowe
Seguito da Addio, mia amata

Il grande sonno (titolo originale: The Big Sleep) è un romanzo poliziesco scritto da Raymond Chandler nel 1939, il primo della serie nella quale indaga il detective privato Philip Marlowe.

Trama[modifica | modifica sorgente]

L'investigatore privato Philip Marlowe viene chiamato presso la villa dell'anziano e paraplegico generale Sternwood, la cui immensa ricchezza proviene da alcuni campi petroliferi situati nei dintorni di Los Angeles ed ormai esauriti. Il generale richiede a Marlowe di condurre delle indagini su un biglietto ricattatorio inviato da un certo Arthur Gwynn Geiger, titolare di una libreria specializzata in volumi antichi e rari.

Nel biglietto si fa riferimento ad una cambiale consegnata a Geiger da Carmen, la figlia minore del generale. Discutendo con Sternwood, Marlowe apprende anche che Terence "Rusty" Regan, marito della figlia maggiore Vivian, è scomparso da circa un mese senza che di lui si sappia alcuna notizia. L'investigatore accetta l'incarico e prima di lasciare la villa ha l'occasione anche di conversare con Vivian, desiderosa di conoscere il reale motivo della visita di Marlowe al padre.

Marlowe inizia le indagini sulla libreria, scoprendo subito che i libri rari sono solo un'attività di facciata che copre un traffico di materiale pornografico. Il detective segue Geiger e rimane in attesa all'esterno della casa: dopo un po' l'uomo riceve una donna e più tardi si sentono dei colpi di arma da fuoco e delle urla. Marlowe irrompe in casa e trova, all'interno di una stanza arredata in modo vistoso, il cadavere di Geiger accanto ad un apparecchio fotografico nascosto in un totem. Nella stanza del delitto si trova anche Carmen Sternwood, nuda e visibilmente sotto l'effetto di droghe.

Nei giorni seguenti avvengono altri delitti: viene trovato morto dentro un'automobile finita in mare l'autista degli Sternwood ed anche Joe Brody, l'ex amante di Carmen che voleva continuare i traffici di Geiger, viene ucciso in casa.

L'idea che si fa strada nella mente di Marlowe è che la catena di delitti sia legata in qualche modo alla scomparsa di Rusty Regan ed ai traffici illegali di Eddie Mars, il proprietario del casinò dove Vivian sperpera il denaro di famiglia.

Al cinema[modifica | modifica sorgente]

Il romanzo è stato adattato due volte per il grande schermo:

Anche la trama del film Il grande Lebowski, dei fratelli Coen, è parzialmente ispirata al romanzo di Chandler.

Edizioni[modifica | modifica sorgente]

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]