Il dottor Stranamore (romanzo)

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Il dottor Stranamore
Titolo originale Red Alert / Two Hours to Doom
Altri titoli Il dottor Stranamore ovvero: come ho imparato a non preoccuparmi e ad amare la bomba
Autore Peter George
1ª ed. originale 1958
1ª ed. italiana 1964
Genere romanzo
Sottogenere fantascienza, fantapolitica, apocalittico
Lingua originale inglese

Il dottor Stranamore (Red Alert o Two Hours to Doom) è un romanzo fantapolitico del 1958 di Peter George incentrato su una possibile terza guerra mondiale atomica. Dal libro venne tratto nel 1964 il film di Stanley Kubrick Il dottor Stranamore, ovvero: come imparai a non preoccuparmi e ad amare la bomba. Si distacca sensibilmente dal film per il fatto di non potersi classificare nel genere "commedia" e per il finale. Il personaggio del dottor Stranamore inoltre non compariva nel romanzo e fu l'autore a inserirlo solo dopo l'uscita del film in una nuova versione del testo.[1]

Originariamente pubblicato nel Regno Unito con il titolo Two Hours to Doom ("Due ore al disastro"), — e sotto lo pseudonimo di "Peter Bryant" — affronta il tema dell'apocalittica minaccia nucleare, e dell'assurda facilità con cui la catastrofe può essere innescata. Il genere letterario era stato in un certo senso inaugurato negli anni cinquanta con L'ultima spiaggia (On the Beach) di Nevil Shute, e si può dire che Il dottor Stranamore s'inserisca nel medesimo filone.

Venne pubblicato in italiano per la prima volta nel 1964.[2]

Trama[modifica | modifica wikitesto]

Giunto agli ultimi giorni della sua vita, un comandante di base strategica SAC (Strategic Air Command) dell'United States Air Force presso Sonora, Texas, in preda alla paranoica illusione di poter creare un mondo migliore, ha messo in moto un catastrofico attacco aereo contro l'Unione sovietica. Ordina all'843º stormo bombardieri di attaccare secondo le istruzioni del "Piano di attacco aereo R", un piano di guerra concepito per far sì che comandanti SAC di livello gerarchico (relativamente) basso conducano un attacco di rappresaglia, nell'ipotesi (ovviamente non verificatasi nel caso concreto) che un "primo colpo" russo abbia "decapitato" la catena di comando statunitense. È previsto che l'attacco sia condotto da un intero stormo di bombardieri B-52, composto di velivoli nuovi, ciascuno armato con due enormi bombe atomiche ed equipaggiato con sofisticati apparati di contromisure elettroniche, che dovrebbero impedire l'abbattimento da parte della contraerea ostile.

Una volta compreso che l'attacco è in corso, il Presidente degli Stati Uniti, con i suoi consiglieri militari, cerca freneticamente di arrestarlo. Gli americani collaborano pertanto con i russi nell'opera di intercettazione, sortendo un parziale successo: due aerei vengono distrutti, ed un terzo ("Alabama Angel"), benché danneggiato, mantiene una certa operatività.

Gli americani riescono altresì a riprendere il controllo della base che ha scatenato l'attacco, ma il suo folle comandante (l'unico in possesso del codice di annullamento della missione) si suicida prima di essere catturato. Ad ogni modo, un suo subalterno riesce ad intuire le lettere che compongono tale codice, interpretando sagacemente gli scarabocchi tracciati dal defunto capo su un blocco di appunti.

Il codice di richiamo viene inviato, e raggiunge in extremis tutti gli aerei, tranne uno, "Alabama Angel", che — tra le avarie causate dal fuoco della contraerea sovietica — ha pure la radio di bordo inservibile.

In un finale, quasi scellerato, tentativo di scongiurare l'olocausto nucleare, il Presidente USA arriva a proporre ai sovietici di poter "impunemente" colpire una città americana come forma di "legge del taglione", e viene perfino stabilito che la "vittima" sia Atlantic City.

Comunque, all'ultimo minuto "Alabama Angel" viene neutralizzato, e la catastrofe non avviene.

Influenza culturale[modifica | modifica wikitesto]

Un successivo bestseller di Eugene Burdick e Harvey Wheeler, intitolato Fail-Safe, ricordava così da vicino Red Alert che George intraprese contro quegli autori una causa per plagio, peraltro conclusa con una transazione extragiudiziale.

Ciascun romanzo avrebbe ispirato un rispettivo film, con esiti narrativi assai differenti, ma accomunati dall'"anno di nascita", il 1964.[3]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Roberto Chiavini e Gian Filippo Pizzo, Dizionario dei personaggi fantastici, Gremese Editore, 1996, p. 265, ISBN 978-88-7742-047-3.
  2. ^ Edizioni di Il dottor Stranamore in Catalogo Vegetti della letteratura fantastica, Associazione culturale Delos Books.
  3. ^ Fail-Safe (In Italia A prova di errore) è infatti anche il titolo di un film del regista Sidney Lumet.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]