Gravity Recovery and Climate Experiment

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Gravity Recovery And Climate Experiment
Dati della missione
Proprietario Germania DLR
Stati Uniti NASA
Costruttore
Satellite di Terra
Vettore Rockot
Luogo lancio Cosmodromo di Pleseck, Russia
Lancio 17 marzo 2002
Mappa della anomalie gravitazionali individuate da GRACE

Il Gravity Recovery And Climate Experiment (GRACE) è una missione congiunta della NASA e dell'Agenzia Spaziale Tedesca, costituita da due satelliti gemelli, con l'obiettivo di sviluppare un modello ad alta definizione tempo variante del campo gravitazione terrestre.

GRACE è nato per misurare con precisione come il movimento delle masse d'acqua influenzi il campo gravitazionale del pianeta, al fine di migliorare la comprensione di come i cambiamenti climatici globali siano influenzati dalle correnti oceaniche e di come il loro trasporto di calore modifichi la pressione, la temperatura la massa degli oceani e dei ghiacciai. Inoltre le variazioni degli oceani permettono di monitorare le derive tettoniche dei continenti.

Dispiegamento[modifica | modifica wikitesto]

GRACE ha mappato le variazioni del campo gravitazionale terrestre durante la sua missione di cinque anni (estesa ad otto anni nel 2005 e in seguito ulteriormente riprogrammata fino al 2015) con l'aiuto di un satellite identico posizionato a 220 km dal satellite primario e posto in orbita polare a 500 km dalla Terra. I due satelliti GRACE vennero lanciato dal cosmodromo di Pleseck, in Russia, con un lanciatore Rockot il 17 marzo 2002.

Funzionamento[modifica | modifica wikitesto]

I due satelliti mantengono costantemente due canali a microonde tra di loro e utilizzano anche il sistema GPS, un accelerometro e la posizione delle stelle per determinare la loro posizione. Tutte le informazioni sono scaricate a una stazione a terra. I due satelliti inoltre sono dotati di un riflettore ottico per poter riflettere un raggio laser lanciato dalla stazione base al fine di misurarne la posizione.

Costruzione dei satelliti[modifica | modifica wikitesto]

I satelliti vennero sviluppati dalla Astrium in Germania. Il sistema a radiofrequenza che emette le microonde, il sistema di determinazione dell'altezza e gli algoritmi furono sviluppati dalla Space Systems/Loral. La camera che analizza la posizione delle stelle fu sviluppata dall’Università Tecnica della Danimarca. Gli strumenti includono un GPS di precisione e un digital signal processing sviluppato dal Jet Propulsion Laboratory di Pasadena. L'accelerometro ad alta precisione utilizzato per separare gli effetti del vento solare e dell'atmosfera dagli effetti del campo gravitazionale terrestre è stato sviluppato da ONERA. Il Jet Propulsion Laboratory è responsabile del controllo missione per la NASA.

Scoperte[modifica | modifica wikitesto]

I dati ottenuti da GRACE sono i dati gravimetrici più precisi disponibili e sono stati utilizzati per rianalizzare i dati ottenuti dall'esperimento LAGEOS per analizzare l'effetto di trascinamento relativistico.

Nel 2006 il team diretto da Ralph von Frese e Laramie Potts dell’Università statale dell'Ohio utilizzò i dati di GRACE per scoprire che il cratere Wilkes da 480 km in Antartide probabilmente si formò 250 milioni di anni fa.[1]

Altri utilizzi[modifica | modifica wikitesto]

I dati del satellite sono stati utilizzati per determinare lo spostamento della crosta terrestre dovuti allo tsunami del 2004 nell'oceano indiano.[2]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Pam Frost Gorder, Big Bang in Antarctica -- Killer Crater Found Under Ice, Research News, June 1, 2006.
  2. ^ Kenneth Chang, Before the ’04 Tsunami, an Earthquake So Violent It Even Shook Gravity, New York Times, August 8, 2006.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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