Gravity Recovery and Climate Experiment

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Gravity Recovery And Climate Experiment
Dati della missione
Proprietario NASA - Agenzia Spaziale Tedesca
Costruttore
Vettore Rockot
Luogo lancio Cosmodromo di Pleseck, Russia
Lancio 17 marzo 2002
Mappa della anomalie gravitazionali individuate da GRACE

Il Gravity Recovery And Climate Experiment (GRACE) è una missione congiunta della NASA e dell'Agenzia Spaziale Tedesca, costituita da due satelliti gemelli, con l'obiettivo di sviluppare un modello ad alta definizione tempo variante del campo gravitazione terrestre.

GRACE è nato per misurare con precisione come il movimento delle masse d'acqua influenzi il campo gravitazionale del pianeta, al fine di migliorare la comprensione di come i cambiamenti climatici globali siano influenzati dalle correnti oceaniche e di come il loro trasporto di calore modifichi la pressione, la temperatura la massa degli oceani e dei ghiacciai. Inoltre le variazioni degli oceani permettono di monitorare le derive tettoniche dei continenti.

Dispiegamento[modifica | modifica wikitesto]

GRACE ha mappato le variazioni del campo gravitazionale terrestre durante la sua missione di cinque anni (estesa ad otto anni nel 2005 e in seguito ulteriormente riprogrammata fino al 2015) con l'aiuto di un satellite identico posizionato a 220 km dal satellite primario e posto in orbita polare a 500 km dalla Terra. I due satelliti GRACE vennero lanciato dal cosmodromo di Pleseck, in Russia, con un lanciatore Rockot il 17 marzo 2002.

Funzionamento[modifica | modifica wikitesto]

I due satelliti mantengono costantemente due canali a microonde tra di loro e utilizzano anche il sistema GPS, un accelerometro e la posizione delle stelle per determinare la loro posizione. Tutte le informazioni sono scaricate a una stazione a terra. I due satelliti inoltre sono dotati di un riflettore ottico per poter riflettere un raggio laser lanciato dalla stazione base al fine di misurarne la posizione.

Costruzione dei satelliti[modifica | modifica wikitesto]

I satelliti vennero sviluppati dalla Austrium in Germania. Il sistema a radiofrequenza che emette le microonde, il sistema di determinazione dell'altezza e gli algoritmi furono sviluppati dalla Space Systems/Loral. La camera che analizza la posizione delle stelle fu sviluppata dalla Technical University of Denmark. Gli strumenti includono un GPS di precisione e un digital signal processing sviluppato dal Jet Propulsion Laboratory di Pasadena. L'accelerometro ad alta precisione utilizzato per separare gli effetti del vento solare e dell'atmosfera dagli effetti del campo gravitazionale terrestre è stato sviluppato da ONERA. Il Jet Propulsion Laboratory è responsabile del controllo missione per la NASA.

Scoperte[modifica | modifica wikitesto]

I dati ottenuti da GRACE sono i dati gravimetrici più precisi disponibili e sono stati utilizzati per rianalizzare i dati ottenuti dall'esperimento LAGEOS per analizzare l'effetto di trascinamento relativistico.

Nel 2006 il team diretto da Ralph von Frese e Laramie Potts utilizzò i dati di GRACE per scoprire che il cratere Wilkes da 480 km in Antartide probabilmente si formò 250 milioni di anni fa.[1]

Altri utilizzi[modifica | modifica wikitesto]

I dati del satellite sono stati utilizzati per determinare lo spostamento della crosta terrestre dovuti allo tsunami del 2004 nell'oceano indiano.[2]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Pam Frost Gorder, Big Bang in Antarctica -- Killer Crater Found Under Ice, Research News, June 1, 2006.
  2. ^ Kenneth Chang, Before the ’04 Tsunami, an Earthquake So Violent It Even Shook Gravity, New York Times, August 8, 2006.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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