Golden Rice

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Golden rice (destra) a confronto con riso bianco

Il Golden Rice o Riso dorato è una varietà di riso prodotta attraverso una modificazione genetica che introduce la via di biosintesi del precursore beta-carotene della provitamina A[1] nelle parti commestibili del riso. In particolare sono stati introdotti i geni:

  • psy (fitoene sintasi) di Narcissus pseudonarcissus (Narciso) e, successivamente, al fine di ottenere maggiori quantità di beta-carotene, di Mais;
  • crtI (carotene desaturasi) di un batterio del suolo, Erwinia uredovora.

Attraverso tecniche di ingegneria genetica, i geni sono stati introdotti all'interno del genoma nucleare del riso con promotore endosperma-specifico così da permettere la trascrizione dei due geni soltanto all'interno della cariosside del riso.[2]

I dettagli scientifici della varietà di riso prodotta sono stati pubblicati per la prima volta su Science nel 2000[3].

La pro-vitamina A, che il metabolismo umano trasforma in vitamina A, è presente naturalmente in molti alimenti come le carote, il fegato, le uova e il burro, che risultano tuttavia inaccessibili a molti milioni di famiglie che si nutrono quasi esclusivamente di riso. Allo scopo di introdurre vitamina A nella dieta di queste popolazioni, è stata creata una pianta di riso ricca in beta-carotene. Secondo l'Organizzazione mondiale della sanità (OMS) oltre 100 milioni di bambini poveri nel mondo hanno una dieta carente di vitamina A e, per questa ragione, migliaia di bambini diventerebbero ciechi ogni anno. Al fine di evitare patologie oculari, sarebbe sufficiente che queste popolazioni assumessero un quantitativo maggiore di vitamina.

Il progetto è andato più lento del previsto e solo nel 2008 sono stati seminati i primi campi di Golden Rice nelle Filippine. I ritardi non sono dovuti soltanto a opposizione di molte organizzazioni anti-biotech responsabili della distruzione di diversi campi sperimentali, ma anche per problemi legali in quanto la distribuzione, anche gratuita, del Golden Rice avrebbe causato una violazione dei diritti intellettuali di almeno una settantina di brevetti detenuti da multinazionali e università.

Nel mese di marzo del 2014 uno studio, ad opera di due economisti tedeschi, ha quantificato i danni del ritardo nell'uso del Golden Rice in 1.424.000 anni di vita nella sola India, computando in tale dato non solo le morti ma anche ogni altro danno o disabilità (la cecità in particolare) cagionata dalla mancanza di vitamnina A[4].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (FR) Le riz qui sauve (il riso che salva)
  2. ^ The Science of Golden Rice. URL consultato l'11 luglio 2013.
  3. ^ Ye et al. 2000. L'équipe del Prof. Potrykus ha arricchito, in vitamina A, un riso di tipo "Japonica": elaborazione della procedura di biosintesi della provitamina A (beta-carotene) nell'endosperma di riso (assenza di corotenoidi). Science 287 (5451): 303-305 PMID 10634784
  4. ^ Le responsabilità di chi si oppone al Golden Rice. URL consultato il 22 marzo 2014.

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