Fisiologia

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L'Uomo Vitruviano di Leonardo da Vinci, un'importante prima tappa nello studio della fisiologia.

La fisiologia è la scienza biologica che studia il funzionamento degli organismi viventi ed, in particolare, le modalità attraverso le quali il corpo riesce a mantenere la stabilità dell'ambiente interno. È quindi una scienza integrata, che utilizza principi chimico-fisici per spiegare il funzionamento degli esseri viventi, siano essi vegetali o animali, mono o pluricellulari. L'etimologia della parola deriva dalle parole greche "φύσις" e "λόγος" tradotte come "discorso sui fenomeni naturali".

La fisiologia opera su diversi livelli, occupandosi sia dei meccanismi di base a livello molecolare sia di funzioni di cellule e organi, come pure dell'integrazione delle funzioni d'organo negli organismi complessi.

A seconda dell'ambito specialistico, la fisiologia si avvale delle conoscenze di numerose discipline, oltre alle già citate chimica e fisica, alcune branche della Biologia quali:biochimica, biologia molecolare, anatomia, citologia e istologia e costituisce anche la base fondamentale per numerose discipline mediche quali la patologia, la farmacologia e la tossicologia.

La fisiologia comprende varie branche tra cui:

  • Fisiologia animale: studia i fenomeni e i meccanismi associati alle funzioni degli animali.
  • Fisiologia applicata: studia la capacità umana d'interagire con l'ambiente esterno.
  • Fisiologia comparata: studia le somiglianze e le differenze delle diverse specie animali.
  • Fisiologia patologica: studia le modificazioni delle funzioni in seguito ad una patologia.
  • Fisiologia umana: studia i fenomeni e i meccanismi associati alle funzioni degli esseri umani.
  • Fisiologia ambientale: studia le reazioni e l'adattamento dell'organismo sottoposto a differenti ambienti (temperatura, altitudine, inquinamento, ecc..).
  • Fisiologia dell'esercizio: studia i meccanismi che interessano l'attività motoria e sportiva e come migliorare le prestazioni con l'allenamento.
  • Fisiologia cellulare: studia i meccanismi associati al funzionamento delle cellule e le loro interazioni con l'ambiente.
  • Neurofisiologia: studia il funzionamento del sistema nervoso sia a livello cellulare che sistemico.

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