Du Cange

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Du Cange

Charles du Fresne Signore di Cange, più noto come Du Cange (Amiens, 18 dicembre 1610Parigi, 23 ottobre 1688) è stato uno storico, linguista e filologo francese.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Du Cange studiò diritto a Orléans e fu avvocato nel foro di Parigi dal 1631. Tornato ad Amiens ottenne l'ufficio notarile del suocero. Deve la sua celebrità non alla sua attività giuridica, ma ai suoi studi di linguistica e filologia, avendo redatto numerosi glossari latini e greci, i cui i manoscritti sono conservati nella Bibliothèque nationale de France. Fu un appassionato ricercatore, che si dedicò alla lingua latina antica, ma soprattutto al latino medioevale, e venne definito dai contemporanei il Varrone francese. Nelle sue opere è chiaramente delineato il passaggio dal latino classico a quello dell'età imperiale, quindi agli sviluppi di epoca tarda (principalmente nell'area dei regni franchi), fino allo sviluppo della lingua francese. Nel 1667 con il filologo Jean Baptiste Cotelier, fu incaricato, dal ministro Colbert, di analizzare e catalogare i manoscritti greci della Libreria Reale.

Anche come storico Du Cange ebbe come suo principale campo di indagine il tardo impero e l'alto medioevo; la sua opera è frequentemente citata da Edward Gibbon, che lo loda esplicitamente come «guida sicura ed infaticabile al medioevo e alla storia bizantina».

La sua vita è stata studiata da Léon Feugère, che ha pubblicato una sua biografia a Parigi nel 1852. Gli è stata eretta una statua ad Amiens.

Opere[modifica | modifica sorgente]

L'opera che più di tutte le altre perpetua la fama dello studioso è il suo Glossarium Ad Scriptores Mediae et Infimae Latinitatis, pubblicato nel 1678 in 3 volumi in folio, che è ancora uno strumento indispensabile ai linguisti che si occupano di media e bassa latinità; l'opera è nota agli studiosi appunto come Il Du Cange, per antonomasia. La forma attuale dell'opera comprende un supplemento ad opera del filologo Pierre Carpentier, aggiunto nell'edizione del 1766. l'opera è attualmente disponibile online

Alcune fra le altre principali opere sono

  • Histoire de l'Empire de Constantinople sous les empereurs français (1657), in folio che continua l'opera storica Hist. de la conquête di Ville-Hardouin
  • Histoire de Saint Louis par Jean de Joinville, 1668, in folio.
  • Historia byzantina, (Storia bizantina), 1680, in folio
  • Zonaras, 1686, 2 vol. in-folio.
  • Glossarium mediae et infimae graecitatis, 1688, 2 vol. in-folio., opera di grande valore per la comprensione del greco medioevale (bizantino).
  • Ha lasciato numerose opere manoscritte, tra cui una descrizione geografica della Francia, Géographie de la France par provinces.
  • Il Glossarium latinitatis ridotto e aggiornato da Johann Christoph Adelung e ristampato con numerose integrazioni dai padri Benedettini nel 1733-1736, poi da G. A. Louis Henschel, è stato stampato l'ultima volta (edizione riprodotta in numerose ristampe anastatiche) da Didot negli anni 1840-1861; l'edizione finale conta 8 volumi in quarto.

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