Dioscoreales

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Dioscoreales
Tamus communis02.jpg
Dioscorea communis
Classificazione Cronquist
Deletion icon.svg taxon non contemplato
Classificazione APG
Regno Plantae
(clade) Angiospermae
(clade) Monocotyledones
Ordine Dioscoreales
R.Br.[1]
Famiglie:

Dioscoreales R.Br.[1] è un ordine di piante piante floreali. Fra le famiglie comprende la Dioscoreaceae, che include le piante del genere Dioscorea (yam, "igname"), utilizzata come importante fonte alimentare in molte regioni del Mondo.

Tassonomia[modifica | modifica sorgente]

Nel sistema di classificazione APG II del 2003, questo ordine fu posizionato nel clade monocotiledoni e includeva le famiglie Burmanniaceae, Dioscoreaceae e Nartheciaceae.

In precedenza, con il sistema APG del 1998, l'ordine era collocato nel clade monocotiledoni e includeva le famiglie Burmanniaceae, Dioscoreaceae, Taccaceae, Thismiaceae e Trichopodaceae.

Nell'APG II, la famiglia Thismiaceae è stata inclusa nella famiglia Burmanniaceae e le famiglie Taccaceae e Trichopodaceae sono state incluse nella famiglia Dioscoreaceae. Perciò, la variazione non è così significativa come si potrebbe pensare e le uniche piante ad avere oltrepassato i confini dell'ordine sono quelle appartenenti alla famiglia Nartheciaceae.

Il sistema Cronquist del 1981 non riconosceva questo ordine e assegnava la maggior parte delle piante all'ordine Liliales della sottoclasse Liliidae, classe Liliopsida (monocotiledoni), divisione Magnoliophyta (angiosperme).

Nel sistema Dahlgren, l'ordine Dioscoreales fu collocato nel superordine Lilianae della sottoclasse Liliidae (monocotiledoni), classe Magnoliopsida (angiosperme), e comprendeva le famiglie Dioscoreaceae, Petermanniaceae, Ripogonaceae, Smilacaceae, Stemonaceae, Taccaceae, Trichopodaceae e Trilliaceae.

Ecologia ed evoluzione[modifica | modifica sorgente]

Narthecium ossifragum - bog asphodel (asfodelo della palude)

Le tre famiglie incluse nell'ordine Dioscoreales rappresentano anche tre diversi gruppi ecologici di piante. Le Dioscoreaceae includono principalmente viti (Dioscorea) e altre specie striscianti (Epipetrum). D'altra parte la famiglia Nartheciaceae è composta da piante erbacee, con un aspetto piuttosto simile al giglio (Aletris), mentre la famiglia Burmanniaceae è un gruppo interamente micoeterotrofico.

I dati relativi all'evoluzione dell'ordine sono stati raccolti da analisi molecolari[2], dal momento che finora non sono state individuate specie fossili. Si è stimato che le Dioscoreales e il suo clade fratello Pandanales si divisero circa 121 milioni di anni fa, al principio del Cretaceo, quando si formò lo stem group. Quindi ci vollero circa 3-6 milioni di anni perché il crown group si differenziasse nel medio Cretaceo.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

L'ordine Dioscoreales include piante che sono in grado di formare un organo sotterraneo per l'accumulo di nutrienti, cosa comune a molte altre monocotiledoni. Un'eccezione è costituita dalla famiglia Burmanniaceae, che è interamente micoeterotrofica e include specie che sono prive di capacità fotosintetiche.

Tutte le specie, tranne i generi assegnati alla famiglia Nartheciaceae, esprimono una microsporogenesi simultanea. Le piante delle Nartheciaceae, invece, mostrano microsporogenesi successive, cosa che è uno dei tratti che dimostrano che questa famiglia è un gruppo fratello rispetto a tutte le altre famiglie incluse nell'ordine.

Distribuzione e habitat[modifica | modifica sorgente]

Le specie di questo ordine sono presenti in tutti i continenti ad eccezione dell'Antartide. I rappresentanti di questo ordine sono principalmente specie tropicali, ma vi sono comunque membri delle famiglie Dioscoreaceae e Nartheciaceae che vivono nelle regioni più fresche dell'Europa e dell'America Settentrionale.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b Angiosperm Phylogeny Group, An update of the Angiosperm Phylogeny Group classification for the orders and families of flowering plants: APG III (PDF) in Botanical Journal of the Linnean Society, vol. 161, nº 2, 2009, pp. 105–121, DOI:10.1111/j.1095-8339.2009.00996.x. URL consultato il 2013-07-06.
  2. ^ Vincent Merckx, Suzy Huysmans, Erik Smets, Cretaceous Origins of Myco-Heterotrophic Lineages in Dioscoreales, in: Seberg, Petersen, Barfod e Davis (a cura di), Diversity, Philogeny and Evolution in the Monocotyledons, Aarhus University Press, Danimarca, 2010.

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