Dioscorea

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Igname
YamsatBrixtonMarket.jpg
Igname al mercato
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Classe Liliopsida
Ordine Liliales
Famiglia Dioscoreaceae
Genere Dioscorea
L.,1753
Specie

vedi testo

L'igname, conosciuto anche come yam, è un nome generico che si applica a diverse piante del genere Dioscorea (L. 1753), della famiglia delle Dioscoreaceae, coltivate in tutte le regioni tropicali del globo a scopo alimentare, per via dei tuberi ricchi di amido.

Il termine designa anche il tubero stesso consumato come alimento. In America del Nord e nel Québec, ciò che viene comunemente cucinato e chiamato igname è in realtà una patata dolce.

Etimologia[modifica | modifica wikitesto]

La parola igname deriva dal portoghese inhame o dallo spagnolo ñame, entrambe derivate a loro volta dalla parola wolof nyam, che significa "campione" o "assaggiare". In altre lingue africane può anche assumere il significato di "mangiare".

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Sono piante erbacee perenni, alte fino a 5 metri con radici o rizomi tuberiformi. Possiedono fusti volubili ( si attorcigliano). Le foglie cuoriformi(base cordata) sono lungamente picciolate con profonde nervature. I fiori sono poco appariscenti, color giallo/verdastro, unisessuali sulla stessa pianta. il frutto è una capsula. La droga utilizzata è il bulbo o rizoma di almeno 4/5 anni contenente saponine come la diosgenina, utilizzata per la preparazione di corticosteroidi, ormoni sessuali e contraccettivi orali.

Distribuzione[modifica | modifica wikitesto]

La Dioscorea è presente in oltre 600 specie diverse distribuite nelle regioni intertropicali, desertiche, rocciose e secche in Messico, Texas, Africa centrale e Cina centrale.

Principali specie[modifica | modifica wikitesto]

Proprietà[modifica | modifica wikitesto]

Le piante del genere Dioscorea contengono diosgenina, una molecola strutturalmente molto simile a quella del progesterone. Grazie alla Dioscorea trafugata dal Messico, Veracruz, Russell Marker riuscì a sintetizzare ormoni stereoidei in Pennsylvania e diventò così, malgrado alcune difficoltà, il progenitore dell'odierna pillola anticoncezionale.[senza fonte]

Media[modifica | modifica wikitesto]

In un episodio della serie animata giapponese "Lamù" (n.107, precario equilibrio[1]), i tuberi di yam (nello specifico quelli di Dioscorea japonica) sono i protagonisti dello stesso, trasformati in una sorta di mostro fluido che attacca gli umani al calar del Sole.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Video su YouTube: P.1, P.2

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