Cubito

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Un cubito dell'antico Egitto, lungo 0,52 m

Il cubito (in latino: cubitum, cioè gomito) era la misura di lunghezza più comune dell'antichità. In alcuni paesi rimase in uso fino all'epoca medievale, poi divenne usualmente chiamato "braccio". In Toscana, prima del 1860 quando con l'annessione al Regno d'Italia fu adottato anche il sistema metrico decimale, aveva una misura pari a 58,4 cm.

Tabella conversione metrica 1860, Toscana. Un braccio equivale a 58,4 cm

Cubito è anche il sinonimo dell'osso dell'avambraccio, l'ulna.

Definizioni[modifica | modifica wikitesto]

La misura del cubito era di circa mezzo metro e corrispondeva idealmente alla lunghezza dell'avambraccio, a partire dal gomito fino alla punta del dito medio.[1]

Misure dei cubiti nel mondo antico[modifica | modifica wikitesto]

Il cubito variava secondo il sistema metrico usato dalle singole città: ad Atene misurava circa 0,525 m (era detto pichis (πήχης) o pecus in greco πῆχυς che significa avambraccio; secondo la mitologia si riferiva all'avambraccio di Eracle).

La misura precisa variava a seconda dei paesi:

  • Cubito ebraico = 44,45 cm.
    • suddiviso in 6 tefachim (palmi)
    • del cubito ebraico esistono altre due versioni, una più grande di un palmo (51,8 cm) ed una misurata dal gomito fino alle nocche della mano chiusa (38 cm).
  • Cubito egizio = 44,7 cm
  • Cubito reale egizio (niswt) = 52,3 cm
    • suddiviso in 7 palmi (schesep) o 28 dita (djeb'a)
    • multipli: canna (khet) = 100 cubiti (52,3 metri), iteru fluviale = 5.000 cubiti (2,615 km), iteru cartografico = 20.000 cubiti (10,46 km)
  • Cubito sumerico di Nippur = 51,86 cm
  • Cubito romano = 44,4375 cm
  • Cubito inglese (cubit) = 45,72 cm

Citazioni di misure[modifica | modifica wikitesto]

  • Secondo la Bibbia, Golia sarebbe stato alto sei cubiti e un palmo (circa 2,75 metri, se 1 cubito ebraico = 44,45 cm).
  • Secondo la Bibbia, l'Arca di Noè sarebbe stata lunga 300 cubiti (circa 133,35 metri, se 1 cubito ebraico = 44,45 cm).
  • Secondo Erodoto, Oreste sarebbe stato alto sette cubiti (più di 3 metri).[2]
  • Secondo Omero, la lancia di Ettore sarebbe stata lunga undici cubiti (quasi 5 metri).[3]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Cubito
  2. ^ Erodoto, Le storie, libro I, 68, 2.
  3. ^ Omero, Iliade, libro VI.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]