Cronologia delle glaciazioni

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Cicli glaciali e interglaciali rappresentati mediante la misurazione della presenza di CO2 atmosferico, rilevato in campioni di ghiaccio a partire da 650 000 anni fa

Le ere di glaciazione più lunghe nella vita della Terra furono quattro.

Il primo, probabilmente il più intenso, andò probabilmente dagli 800 fino ai 600 milioni di anni fa, durante il tardo Proterozoico. Alcuni scienziati hanno ipotizzato che l'intera Terra fosse ricoperta completamente da una coltre di ghiaccio, trasformandosi quindi in una sorta di gigantesca palla di neve.[1] La fine di quest'era glaciale fu all'incirca contemporanea alla cosiddetta "esplosione cambriana", un'epoca di grandissima produzione di vita multicellulare all'inizio del periodo Cambriano.

Tra i 460 e i 430 milioni di anni fa (nell'Ordoviciano superiore) ci furono una serie minore di glaciazioni, seguite da altre più intense tra i 350 e i 250 milioni di anni fa (Carbonifero-Permiano).

I periodi glaciali più recenti risalgono al Pleistocene, con intervalli freddi variabili tra i 40 000 e i 100 000 anni. L'ultimo periodo glaciale terminò 12 000 anni fa.

I periodi glaciali durante il Pleistocene[modifica | modifica sorgente]

In passato i cicli glaciali erano denominati sulla base delle loro caratteristiche morfologiche e geografiche. Oggi si utilizza una numerazione derivata dagli studi isotopici dei sedimenti marini e definita come MIS o stadio dell'isotopo marino.[2]

Nel Pleistocene le fasi glaciali e interglaciali sono chiamate, dalla più recente alla più antica, come segue:

Periodo
Glaciale
Nome
Alpino
Nome
Nord
Americano
Nome
Nord Europeo
Nome
Inglese
Inter/
Glaciale
Periodo
(anni fa in migliaia)
MIS Epoca
        Flandriano interglaciale attuale – 12 MIS1 Olocene
Würm Wisconsin Weichsel
Devensiano periodo glaciale 12 –   110 MIS2-4
& 5a-d
Pleistocene
  Riss-Würm Sangamon Eemian Ipswichian interglaciale 110 – 130 MIS5e
Riss Illinoiano Saale Wolstoniano o Gipping periodo glaciale
130 – 200 MIS6
  Mindel-Riss Yarmouthian Holstein Hoxniano interglaciale 200 – 300 MIS7
3° – 6° Mindel Kansan Elster Anglian periodo glaciale 300 – 455  
  Günz-Mindel Aftonian   Cromerian interglaciale 455 – 620  
Günz Nebraskan Menapian Beestonian periodo glaciale 620 – 680  

Altri periodi del Pleistocene

Nome Inter/Glaciale Periodo (anni in migliaia) MIS Epoca
Waalian interglaciale 470 – 540   Pleistocene
Donau II periodo glaciale 540 – 550  
Tiglian interglaciale 550 – 585  
Donau I periodo glaciale 585 – 600  
Pastonian interglacial interglaciale 600 – 800 MIS63
Pre-Pastonian glaciation periodo glaciale 800 – 1300  
Bramertonian Interglacial interglaciale 1300 – 1550  

L'inversione Brunhes-Matuyama avvenne 780 000 di anni fa, in coincidenza con il MIS19, l'epoca interglaciale "Cromerian Complex" I.

Principali ere glaciali[modifica | modifica sorgente]

Variazione del rapporto tra gli isotopi dell'ossigeno (funzione della temperatura) negli ultimi 500 milioni di anni.
Nome Periodo (anni in milioni) Periodo Era
  oggi - 30 Neogene Cenozoico
Karoo 260 - 360 Carbonifero e Permiano Paleozoico
Andean-Saharan 420 - 450 Ordoviciano e Siluriano Paleozoico
Cryogeniano
(o Sturtiano-Varangiano)
635 - 800 Cryogeniano Neoproterozoico
Huronian 2100 - 2400 Sideriano e Rhyaciano Paleoproterozoico

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Miracle Planet: Snowball Earth, (2005) documentary, Canadian Film Board, rebroadcast 25 April 2009 on the Science Channel (HD)
  2. ^ Gibbard, P. and van Kolfschoten, T. (2004) "The Pleistocene and Holocene Epochs" Chapter 22 In Gradstein, F. M., Ogg, James G., and Smith, A. Gilbert (eds.), A Geologic Time Scale 2004 Cambridge University Press, Cambridge, ISBN 0521781426

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]