Periodo glaciale

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Un periodo glaciale è un intervallo di tempo della storia geologica della Terra lungo circa 100 000 anni che cade all'interno di un'era glaciale, caratterizzato da diminuzione delle temperature medie globali del clima terrestre e avanzamento dei ghiacciai (glaciazione). Durante un'era glaciale i periodi glaciali si alternano ai periodi interglaciali che, d'altro canto, sono i periodi di clima più caldo e, ovviamente, corrispondono ad un ritiro dei ghiacci. I periodi glaciali hanno una durata di circa 100 000 anni mentre i periodi interglaciali hanno una durata inferiore (circa 10-15 000 anni).

L'alternanza ciclica di periodi glaciali e interglaciali, ossia di periodi lunghi migliaia di anni con generale avanzamento o ritiro dei ghiacciai, è strettamente legata ai movimenti dell'asse terrestre e dell'orbita terrestre (cicli di Milanković). Durante una fase glaciale o interglaciale varie cause, sia interne che esterne al pianeta (attività vulcanica, attività solare, variazioni nell'insolazione,...), possono rendere irregolare il generale avanzamento o ritiro dei ghiacciai. L'ultimo periodo glaciale si è concluso circa 10.000 - 15.000 anni fa mentre l'attuale Olocene è il periodo interglaciale più recente e quello in cui ci troviamo oggi.

I periodi glaciali possono comprendere piccole fasi di riscaldamento climatico (chiamate Interstadiali) che hanno tuttavia durata e intensità limitata rispetto ai Periodi interglaciali veri e propri.

Gli ultimi Periodi glaciali[modifica | modifica wikitesto]

Cronologia storica relativa all'alternanza delle Ere Glaciali e Interglaciali e degli ultimi Periodi Glaciali e Interglaciali

I periodi glaciali (o cicli glaciali o glaciazioni), relativi all'attuale Era Glaciale iniziata circa 3 milioni di anni fa, sono quattro e prendono il nome, dal più antico al più recente, da quattro affluenti minori del Danubio in Germania (più precisamente in Baviera), Günz, Mindel, Riss e Würm. La scelta di questi nomi è dovuta al fatto che fu proprio nelle vallate tedesche che si rinvennero tracce dell'attività dei ghiacciai. Non a caso è sulle Alpi che nacque la moderna glaciologia, infatti le quattro glaciazioni ricoprirono le Alpi con una calotta di ghiaccio spessa fino a 2.000 metri.

Così le glaciazioni Günz, Mindel, Riss e Würm sono riscontrabili man mano che ci si avvicina al Neozoico e quindi sono identificabili le seguenti quattro fasi glaciali, intervallate da tre fasi interglaciali (che si chiamano Günz-Mindel, Mindel-Riss e Riss-Würm):

  1. Günz, da circa 680.000 a 620.000 anni fa;
  2. Mindel, da circa 455.000 a 300.000 anni fa;
  3. Riss, da circa 200.000 a 130.000 anni fa;
  4. Würm, da circa 110.000 a 12.000 anni fa.

I periodi interglaciali tra i Periodi glaciali[modifica | modifica wikitesto]

In questa tabella sono evidenziati in rosa i periodi interglaciali tra i vari Periodi glaciali.

Cicli glaciali
Anni fa
Il Clima

WURM IV

Interstadio WURM III - WURM IV

WURM III

20.000 - 10.000



40.000 - 20.000

SECCO, FREDDO; UMIDO, TEMPERATO

UMIDO, TEMPERATO

SECCO, FREDDO
Interstadio WURM II - WURM III

WURM II


60.000 - 40.000
TEMPERATO, FRESCO

SECCO, FREDDO
Interstadio WURM I - WURM II

WURM I


80.000 - 60.000
UMIDO, CALDO

TEMPERATO
Interglaciale RISS-WURM
130.000 - 80.000
MOLTO UMIDO; CALDO
RISS III
200.000 - 130.000
SECCO, FREDDO; UMIDO, FREDDO
Interstadio RISS II - RISS III

RISS II


300.000 - 200.000
SECCO, CALDO

UMIDO TEMPERATO; MOLTO FREDDO
Interstadio RISS I - RISS II

RISS I


350.000 - 300.000
SECCO, CALDO

UMIDO, FREDDO; TEMPERATO
Interglaciale MINDEL-RISS
470.000 - 350.000
MOLTO UMIDO, CALDO
MINDEL II
540.000 - 470.000
SECCO FREDDO
Interstadio MINDEL I - MINDEL II

MINDEL I


650.000 - 540.000


SECCO, FREDDO
Interglaciale GUNZ-MINDEL
700.000 - 650.000
UMIDO, CALDO
GUNZ
1,3 mil - 700.000
SECCO, FREDDO
Interglaciale DONAU-GUNZ
1,8 mil - 1,3 mil
UMIDO, CALDO

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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