Canone Occidentale

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I Grandi Libri del Mondo Occidentale è un tentativo di presentare il Canone Occidentale in un'unica opera di 60 volumi

Canone Occidentale è un termine usato per definire un dato canone di libri prodotti dalla Cultura occidentale. La parola "canone" è una traslitterazione del greco kanon, letteralmente 'canna', 'bastone diritto', ma in senso lato: "regola". Il termine indicava lo strumento di misura per la lunghezza (solitamente appunto un bastone diritto), donde il significato traslato di regola, prescrizione, forma, modello. In letteratura sta a significare un compendio di grandi opere e importanti autori che si reputano 'ufficiali', 'originali', di illustre valore artistico e che, insieme al canone in arte e al canone in musica, è stato il più influente nel modellare la cultura, in questo caso occidentale. Tale Canone è importante per la teoria del Perennialismo educativo e lo sviluppo dell'alta cultura.

Sebbene tenuto precedentemente in grande stima, il Canone Occidentale è stato centro di infuocati dibattiti a partire dalla metà del XX secolo. In pratica, discussioni e tentativi di definire il Canone si limitano ora a compilare elenchi di libri di vario genere: letteratura, inclusa la poesia, narrativa e dramma, scritti autobiografici e letterari, filosofia e storia. Le opere scientifiche più accessibili sono di solito incluse.

Esempi[modifica | modifica sorgente]

Esempi di liste canoniche più brevi (dove i selezionatori hanno tentato di elencare solo i lavori più importanti) comprendono:

Anche gli elenchi di letture obbligatorie preparati dalle varie università, possono dare un'indicazione di cosa viene considerato degno del Canone Occidentale:

  • St. John's College reading list (bibliografia obbligatoria per gli studenti, anno accademico 2005)
  • Columbia College Core Curriculum (letture essenziali, Columbia College)
  • Università di Yale, Directed Studies (programma di letture essenziali)
  • Stanford University Programma accademico in Structured Liberal Education
  • Princeton University Avviamento interdisciplinare alla cultura occidentale

Liste più estese (dove si è tentato di essere più inclusivi):

Origini[modifica | modifica sorgente]

La procedura per creare e definire il canone può essere interminabile. Uno dei tentativi più importanti è stato quello in lingua inglese e intitolato Grandi Libri del Mondo Occidentale. Quest'opera, sviluppata negli anni cinquanta, scaturì dal curriculum accademico di lettura della University of Chicago.

Un tentativo precedente, i Classici Harvard del 1909, fu fatto su iniziativa dell'allora Presidente della Harvard University, Charles W. Eliot, la cui tesi era la stessa di Thomas Carlyle:

« ... La più grande università è una collezione di libri. »
(Thomas Carlyle)

Opere[modifica | modifica sorgente]

Opere che sono comunemente incluse nel Canone comprendono la narrativa e certi poemi epici, la poesia, la musica, il dramma, i romanzi, e altri assortiti generi di letteratura provenienti dalle molte e diverse culture occidentali (e, più recentemente, non-occidentali). Numerosi lavori fuori della letteratura come tale, sono elencati nel Canone, principalmente nelle aree della religione, mitologia, scienza, filosofia, economia, politica, e storia.

Opere che si dichiarano a favore o contro il Canone:

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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