Bucerotidae

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Progetto:Forme di vita/Come leggere il tassoboxCome leggere il tassobox
Bucerotidi
Rhinoceros hornbill national aviary.jpg
Buceros rhinoceros
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Aves
Sottoclasse Neornithes
Superordine Neognathae
Ordine Bucerotiformes
Famiglia Bucerotidae
Rafinesque, 1815
Sottofamiglie

I Bucerotidi (Bucerotidae Rafinesque, 1815) sono una famiglia di uccelli appartenente all'ordine Bucerotiformes[1], dall'aspetto variopinto e con un grosso becco curvo. Il nome bucerotide si riferisce forma del loro becco, molto simile al corno di un bue (buceros in Greco). I bucerotidi vivono nelle zone tropicali e sub-tropicali dell'Africa e dell'Asia.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Le loro dimensioni sono molto varie a seconda della specie: possono variare dai 38 cm del bucerotide dell'Africa occidentale fino ai 1,3 m del bucerotide delle foreste dell'Asia. I maschi sono sempre più grossi delle femmine, anche se il divario è differente a seconda delle specie. Il dimorfismo sessuale varia a seconda delle parti del corpo: mentre la massa corporea varia dall'1 al 17% tra maschio e femmina, le dimensioni del becco possono variare sino al 30%. Il tratto distintivo principale è il lungo becco, supportato da collo molto robusto. La caratteristica unica dei Bucerotidi è una sorta di "elmetto", una struttura cava che si estende sopra la parte superiore del becco. Mentre in alcune specie è molto evidente, in altre è appena visibile e non ha altra funzione che quella di rinforzare il becco. Nelle specie in cui l'"elmetto" è particolarmente evidente, esso ha la funzione di cassa di risonanza per i richiami, in altre ancora non è cavo ma pieno di avorio ed è usato durante i combattimenti. Il piumaggio dei Bucerotidi è tipicamente nero, grigio, bianco o marrone, mentre il becco e la testa possiedono colori molto vivaci. I Bucerotidi possiedono una visione binoculare e, al contrario di quanto accade per la maggior parte degli uccelli, il becco costituisce un ostacolo al loro campo visivo. Ciononostante, potendo vedere il loro stesso becco possono essere molto precisi nell'utilizzarlo, sia cacciando che combattendo.

Biologia[modifica | modifica sorgente]

I Bucerotidi sono uccelli diurni, volano solitamente in coppia o in piccoli gruppi. In periodi lontani dalla stagione dell'accoppiamento, possono essere avvistati anche in stormi numerosi.

Alimentazione[modifica | modifica sorgente]

I Bucerotidi sono onnivori, mangiano frutta, insetti e piccoli animali. Non essendo in grado di inghiottire il cibo catturato con la punta del loro becco a causa della loro lingua corta, lo fanno cadere direttamente in gola con un movimento rapido della testa. Anche se tutte le specie di Bucerotidi sono onnivore, quelle che vivono nelle foreste si cibano prevalentemente di frutta, mentre quelle che vivono in spazi più ampi sono soprattutto carnivore. In certi casi i Burcerotidi difendono il proprio territorio, in particolare quelli più carnivori difendono il loro terreno di caccia.

Distribuzione e habitat[modifica | modifica sorgente]

L'areale della famiglia Bucerotidae spazia dall'Africa sub-sahariana fino all'Asia tropicale, nelle Filippine e nelle Isole Salomone.

La maggior parte delle specie africane vive nei terreni boschivi ai confini con la savana, e alcune possono persino vivere in ambienti molto aridi. Le specie rimanenti prediligono le foreste più dense. Al contrario, in Asia, la quasi totalità delle specie vive nelle foreste, mentre una sola di esse vive nella savana.

Tassonomia[modifica | modifica sorgente]

Comprende 59 specie in 13 generi:[1]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b (EN) Gill F. and Donsker D. (eds), Family Bucerotidae in IOC World Bird Names (ver 4.1), International Ornithologists’ Union, 2014. URL consultato il 27 maggio 2012.

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

uccelli Portale Uccelli: accedi alle voci di Wikipedia che trattano di uccelli