Anthracosaurus russelli

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Anthracosaurus
Anthracosaurus russeli12DB.jpg
Ricostruzione della testa di Anthracosaurus
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Superordine Reptiliomorpha
Ordine Anthracosauria
Famiglia Anthracosauridae
Genere Anthracosaurus
Specie A. russelli

L'antracosauro (Anthracosaurus russelli) è un grande tetrapode estinto, vissuto nel Carbonifero superiore (circa 310 milioni di anni fa). I suoi resti sono stati rinvenuti in Scozia e in Inghilterra.

Una salamandra lunga tre metri[modifica | modifica sorgente]

Questo animale era uno dei massimi predatori della sua epoca, ed era dotato di un corpo allungato e robusto, ai lati del quale sporgevano brevi arti. La coda, allungata, era piuttosto appiattita e dotata di una frangia che poteva essere utile a muoversi attraverso le acque dense che dovevano costituire l’ambiente preferito di questo animale. Il cranio era molto robusto e dotato di denti lunghi e conici, simili a pugnali, con i quali l’antracosauro azzannava i pesci, sue prede abituali. Lungo circa tre metri, l’antracosauro doveva assomigliare a una gigantesca salamandra, e probabilmente si muoveva con movimenti serpeggianti nelle paludi carbonifere (il nome Anthracosaurus significa "lucertola del carbone")..

Tra anfibi e rettili[modifica | modifica sorgente]

L’antracosauro appartiene a un gruppo di animali (di aspetto simile a quello degli anfibi) noti come Embolomeri, vissuti tra il Carbonifero e il Permiano e un tempo raggruppati insieme ai temnospondili sotto il nome collettivo di labirintodonti, poi caduto in disuso. Alcune caratteristiche degli embolomeri sono molto simili a quelle dei rettili primitivi, e da molti scienziati vengono classificati, insieme ai seimuriamorfi e diadectomorfi, nel grande gruppo dei rettiliomorfi (Reptiliomorpha).

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Huxley, T. H., Description of Anthracosaurus Russelli, a New Labyrinthodont from the Lanarkshire Coal-Field. QJGS 19 (1863): 56-68; SM 2: 558-72.
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