Alberto Maria De Agostini

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Alberto Maria De Agostini (Pollone, 2 novembre 1883Torino, 25 dicembre 1960) è stato un esploratore, fotografo e presbitero italiano, famoso per le sue esplorazioni della Patagonia e della Terra del Fuoco.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Nato a Pollone (oggi in Provincia di Biella) il 2 novembre 1883 da Lorenzo e Caterina Antoniotti; il fratello maggiore, Giovanni, fondò l'Istituto Geografico De Agostini di Novara. Entrato in seminario giovanissimo nel 1909 venne ordinato sacerdote salesiano. Scelse di diventare missionario nelle zone meridionali dell'Argentina e del Cile, dove i salesiani fin dal 1875 operavano a favore degli ultimi indios delle etnie Alakaluf, Ona e Yamana. Le condizioni di vita della popolazione indigena erano pessime ed il suo numero si era di molto ridotto per le malattie e le violenze legate allo sfruttamento della zona da parte di grandi allevamenti di ovini e bovini rivolti all'economia di mercato. Arrivato in Sud America nel 1910 padre De Agostini tra il 1912 e il 1945 affiancò alla propria attività pastorale una nutrita serie di viaggi esplorativi in Patagonia meridionale e nella Terra del Fuoco, avendo come base logistica Punta Arenas, sulla costa settentrionale dello Stretto di Magellano.

La Cordillera Darwin e il Ghiacciaio Marinelli, nel parco nazionale cileno intitolato ad Alberto De Agostini

Dopo una lunga parentesi dedicata all'elaborazione dei materiali raccolti ed all'attività strettamente pastorale ritornò all'esplorazione e nel 1955 organizzò un'importante spedizione che portò alla conquista (da parte di Carlo Mauri e Clemente Maffei) del Monte Sarmiento. Nel 1957 collaborò poi con la spedizione diretta da Guido Monzino che realizzò la prima salita del Cerro Paine, una delle più importanti cime delle Ande patagoniche. Tornato in Italia morì a Torino nel giorno di Natale del 1960 presso la casa madre dei salesiani. Il Cile gli ha dedicato un grande parco nazionale nella Terra del Fuoco e il nome di un fiordo lungo 35 km.

Opere[modifica | modifica sorgente]

Il frutto più noto dell'attività esplorativa di padre De Agostini furono varie opere divulgative nelle quali raccontò con efficacia i propri viaggi. Fu anche fotografo e autore di film documentari dedicati alle zone oggetto delle proprie esplorazioni e il Museo Nazionale della Montagna Duca degli Abruzzi di Torino ne custodisce la ricchissima collezione fotografica. Nel corso dei propri viaggi ebbe spesso occasione di cimentarsi con salite alpinistiche la più nota delle quali è la prima ascensione al Monte San Lorenzo, in Patagonia, che data 1943. Realizzò inoltre un'accurata cartografia della Patagonia meridionale e della Terra del Fuoco colmando così varie lacune presenti nelle carte del tempo. Da ricordare infine il suo contributo alle scienze naturali e all'antropologia: raccolse minerali e fossili, contribuì alla classificazione di numerose specie vegetali, approfondì le conoscenze sulla morfologia glaciale delle zone esplorate e descrisse la vita e le tradizioni degli ultimi indigeni della Patagonia e della Terra del Fuoco.

Principali esplorazioni[modifica | modifica sorgente]

Onorificenze[modifica | modifica sorgente]

Padre De Agostini fu insignito dell'onorificenza «General Bernardo O'Higgins», la più prestigiosa del Cile.

Bibliografia sommaria in italiano[modifica | modifica sorgente]

  • I miei viaggi nella Terra del Fuoco, Paravia, Torino, 1928
  • Ande Patagoniche - viaggi di esplorazione nella Cordigliera Patagonica australe , Milano, Soc. Geografica G.De Agostini, 1949
  • Trenta anni nella Terra del Fuoco, SEI, Torino, 1955
  • Sfingi di ghiaccio, Ilte, Torino, 1958.

Padre De Agostini produsse anche una grande quantità di articoli, pubblicati su varie riviste specializzate. Una scelta della sua vastissima produzione fotografica è stata raccolta su alcuni numeri dei Cahier Museomontagna, editi dal Museo Nazionale della Montagna Duca degli Abruzzi di Torino:

  • Ai limiti del mondo. Alberto M. De Agostini in Patagonia e Terra del Fuoco - 1999
  • La naturaleza en la América austral. Alberto M. De Agostini2000
  • In processione sui monti di Oropa. Testimonianze di Alberto Maria De Agostini - 2006

Filmografia[modifica | modifica sorgente]

  • Terre Magellaniche, 1933
  • La processione di Fontanamora sui monti di Oropa, 1933
  • Per questi stretti morire (Cartografia di una passione), 2010

Fonti[modifica | modifica sorgente]

  • L'esplorazione delle terre magellaniche, Mateo Martinic Beros (Saggio introduttivo al volume Ai limiti del mondo. Alberto M. De Agostini in Patagonia e Terra del Fuoco, Cahier Museomontagna, Torino, 1999)
  • Prefazione (di Giuseppe Garimoldi) all'edizione 1999 di Ande Patagoniche, Vivalda editori, Torino
  • Laura Pariani, Le montagne di don Patagonia con le immagini storiche di Alberto Maria De Agostini. Interlinea
  • Finis Terrae - documentario di Fulvio Mariani sulla vita e l'esplorazione di padre De Agostini in Patagonia e Terra del Fuoco. 1999, 74' Prodotto da: Iceberg Film S.A. Svizzera, Museo Nazionale della Montagna Duca degli Abruzzi Torino, Radiotelevisione svizzera di lingua italiana (R.S.I.)
  • Impalpabili regioni dell'etere, in viaggio con Alberto De Agostini - documentario di Maurizio Pellegrini su Alberto De Agostini, 2010, 60' Prodotto da: VideoAstolfoSullaLuna, Fix Producciones, Associazione Montagna Amica.
  • AA.VV. Impalpabili regioni dell'etere, in viaggio con Alberto De Agostini, Lineadaria Editore, Biella, 2010.

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