Ala-ud-din II di Delhi

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Ala-ud-din II
Ala-ud-din II, quattordicesimo Sultano di Delhi.
Ala-ud-din II, quattordicesimo Sultano di Delhi.
Sultano di Delhi
In carica 1296 –
1316
Predecessore Rukn-ud-din II
Successore Shihab-ud-din
Nome completo Ali Gurshap Ala-ud-din Khalji Sikander Sani Muhammad Shah
Nascita Delhi, 1266
Morte Delhi, 3 gennaio 1316
Sepoltura Complesso di Qutb
Dinastia Khalji
Padre Shihab-ud-din Masud
Coniugi una figlia di Jala-ud-din di Delhi
Mahru (regina)
Kamala Devi (favorita)
Figli Shihab-ud-din
Qutb-ud-din Mubarak
Religione Islam sunnita

Ala-ud-din II Khalji, nato col nome di Ali Gurshap e autosoprannominatosi Sikander Sani, "Alessandro secondo" (Delhi, 1266Delhi, 3 gennaio 1316), fu il 14º sultano di Delhi, noto per le sue riforme economiche e per aver definitivamente respinto i diversi tentativi d'invasione dell'India da parte dei mongoli grazie alla sua ferocia e all'efficienza del suo esercito.

Inizi[modifica | modifica wikitesto]

Ala-ud-din nacque nel 1266 circa con il nome di Ali Gurshap da Shihab-ud-din Masud, fratello maggiore del sultano Jalal-ud-din, e fu cresciuto dallo zio a causa della morte prematura del padre[1] Durante il regno di Jalal-ud-din fu muqti ("governatore") di Kara, vicino ad Allahabad, e come tale si pose alla testa di un esercito compiendo alcune incursioni nei territori a sud dei monti Vindhya: nel 1292 razziò il Malwa e due anni dopo invase il regno yadava di Devagiri con qualche migliaio di cavalieri, saccheggiandolo e costringendolo al pagamento di un tributo annuo. Dopo l'uccisione dello zio, della quale Ala-ud-din fu responsabile nonostante ne fosse il nipote prediletto e il genero, usò le ingenti ricchezze rapinate a Devagiri per spianarsi la strada verso il trono e nel 1296 fu proclamato sultano di Delhi.[2]

La politica economica[modifica | modifica wikitesto]

Ala-ud-din pose mano all'amministrazione dello Stato riformandola in senso centralista per rendere più sicura l'autorità del sultano ed evitare che venisse posta in discussione dai nobili; al contempo varò delle riforme volte ad assicurare allo Stato ingenti entrate finanziarie.

Ala-ud-din esautorò infatti i membri dell'aristocrazia terriera confiscando i jagir (tenute fondiarie esentasse) precedentemente loro assegnati, ottenendo contemporaneamente una risorsa finanziaria per stipendiare direttamente l'esercito. Inoltre aumentò la pressione fiscale con l'istituzione di nuove tasse (sulla casa e sul bestiame da latte) e l'aumento dell'imposta fondiaria fino all'equivalente di metà del raccolto; l'esazione fiscale fu più severa e fatta rispettare grazie ad una rete di spie e cortigiani così come venne messo sotto controllo il reddito dei mercanti; sia l'oro che l'argento non vennero più accantonati da parte dei privati e fu proibita l'incetta di frumento; venne calmierato il prezzo dei generi di prima necessità (cereali, altre cibarie, stoffe); fu introdotta una licenza per l'esercizio del commercio; la vendita del frumento fu permessa solo a prezzo fisso e nei mercati autorizzati a questo tipo di vendita. Il beneficio di queste riforme fu di consentire alla popolazione civile e ai militari di condurre una vita decente, mentre i limiti furono da una parte la scarsa efficacia dei controlli nelle zone via via più lontane da Delhi e dall'altra l'ostilità di contadini e mercanti che si consideravano colpiti dalle riforme economiche di Ala-ud-din.[3]

La minaccia mongola[modifica | modifica wikitesto]

Cavalleria mongola agli inizi del XIV secolo.

Le riforme varate da Ala-ud-din avevano lo scopo di permettere il mantenimento di un grande esercito permanente che potesse fronteggiare efficacemente la minaccia mongola: per circa un secolo infatti (dal 1221 al 1329) i mongoli tentarono più volte di attraversare i passi afghani per irrompere nella pianura indo-gangetica e portare la devastazione in tutto il nord dell'India.

Durante il regno di Ala-ud-din ci furono cinque tentativi di invasione: nel 1296 (giusto pochi mesi dopo l'ascesa al trono), nel 1297, nel 1299, nel 1303-1304, nel 1307-1308. Di queste, la terza e la quarta invasione furono le più gravi perché arrivarono a minacciare direttamente Delhi. In tutte queste occasioni però gli invasori furono sconfitti, subendo perdite anche molto gravi: poco dopo la terza invasione, quella del 1299, Ala-ud-din si liberò dei cosiddetti "nuovi musulmani", una grossa comunità di mongoli che avevano fatto parte di un precedente corpo d'invasione arrivato nel 1292 durante il regno di Jalal-ud-din: questi sconfitti e catturati si erano convertiti all'Islam ed erano stati insediati nella regione attorno a Delhi; il loro comportamento però era stato ambiguo e Ala-ud-din non fidandosi più e ritenendo la loro presenza un pericolo, semplicemente li fece sterminare dal suo esercito (fra i 20.000 e i 30.000 morti in un giorno solo).

Durante le ultime due invasioni Ala-ud-din adottò un'usanza degli stessi mongoli: elevò piramidi di teste tagliate ai nemici; nell'ultima, quella del 1308, lo stesso capo spedizione, Iqbalmand, fu ucciso durante il combattimento e i suoi generali catturati e giustiziati.

Le pesanti perdite subite e l'eccessiva durezza con cui Ala-ud-din trattò i prigionieri (di solito sterminati) fecero desistere per sempre i mongoli dal tentare altre invasioni (solo nel 1328-1329 ci fu una breve incursione approfittando del fatto che il sultano era occupato in una campagna militare nel sud).[4]

Le guerre nel sud[modifica | modifica wikitesto]

Il forte di Devagiri.

Con la sconfitta di Iqbalmand cessò il pericolo proveniente da nord; a quel punto le forze del sultanato poterono essere rivolte in direzione opposta per depredare i ricchi Stati del sud. La politica espansionista di Ala-ud-din seguì due linee guida: inviare dei comandanti fidati alla testa delle spedizioni e imporre dei tributi anziché tentare direttamente l'annessione. Il sultano si rese conto infatti che guidare le spedizioni in prima persona avrebbe significato abbandonare le ricche regioni di Delhi e del Doab che assicuravano la sopravvivenza dello Stato e il potere dello stesso Sultano; inoltre voler imporre il dominio diretto sugli Stati a sud della barriera geografica costituita dai monti Vindhya e dal fiume Narmada avrebbe significato guerre lunghe e dispendiose, perciò preferì imporre ai territori invasi un grosso riscatto per ottenere la fine dell'occupazione e un tributo annuale.

Già nel 1294 Ala-ud-din aveva saccheggiato Devagiri, mentre nel 1297 aveva conquistato e annesso il Gujarat. Nel 1307 attaccò nuovamente Devagiri, il cui sovrano Shankaradeva si era rifiutato di pagare il tributo imposto in precedenza, e il regno fu conquistato definitivamente divenendo la base operativa per le successive spedizioni nel Deccan; da qui partì per sconfiggere i Rajput, nel 1309 occupò il regno dei Kakatiya e infine nel 1310 l'esercito di Ala-ud-din razziò il regno Pandya nell'estremo sud del subcontinente indiano. Quando Ala-ud-din morì gran parte del Deccan fu posto sotto tributo da parte di Delhi ma significativamente soltanto Devagiri fu annessa direttamente al Sultanato, mentre solo l'Orissa e il regno Pandya rimasero completamente indipendenti.[5]

Relazioni familiari[modifica | modifica wikitesto]

Ala-ud-din sposò due donne in epoca imprecisata ma comunque molti anni prima del 1290: una era figlia di Jalal-ud-din, l'altra era Mahru, sorella di uno dei suoi migliori amici, Malik Sanjar, in seguito noto come Alp Khan. La relazione con le due donne fu molto diversa: Mahru era la favorita tanto che fu creata regina (Malika i Jahan, "regina del mondo"), mentre la figlia di Jalal-ud-din, rosa dalla gelosia, ebbe sempre un comportamento arrogante verso Ala-ud-din e aggressivo verso Mahru.[1]

La situazione cambiò nel 1297 quando, dopo la spedizione in Gujarat, vennero portati ad Ala-ud-din due prigionieri speciali: una era Kamala Devi, regina del Gujarat, l'altro era Kafur, uno schiavo eunuco. Kamala Devi divenne la nuova moglie favorita, mentre Kafur divenne l'amante di Ala-ud-din tanto da conferirgli incarichi importanti, fino a diventarne il vice.[6]

Predecessore Sultano di Delhi Successore Delhi flag.png
Rukn-ud-din II 1296-1316 Shihab-ud-din

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b Mehta, p. 137.
  2. ^ a) Wolpert, p. 109; b) Torri, p. 203.
  3. ^ Wolpert, p. 111.
  4. ^ a) Wolpert, p. 112; b) Torri, pp. 191, 193 e 194.
  5. ^ a) Wolpert, p. 112; Torri, p. 204.
  6. ^ a) Wolpert, p. 111; b) Torri, pp. 220.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Controllo di autorità VIAF: 38469568 LCCN: n88154037