Welträtsel

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Il termine Welträtsel (in italiano "Enigma del mondo" o anche "L'enigma dell'universo") allude alla natura ultima dell'universo e della vita e fa riferimento a uno scritto dell'illustre fisiologo berlinese Emil Heinrich Du Bois-Reymond, che, pur essendo rigorosamente materialista, in una famosa allocuzione all'Accademia prussiana delle scienze a Berlino nel 1880 elencò i sette "misteri dell'universo" (Welträtsel). Tre di essi sarebbero sempre rimasti irrisolti perché "trascendentali"; perciò egli concluse con le famose parole Ignoramus et ignorabimus (ignoriamo e ignoreremo).

Il termine, in realtà, è stato associato, per oltre un secolo, principalmente al filosofo tedesco Friedrich Nietzsche, che lo utilizzò in diversi scritti, fra cui Così parlò Zarathustra, e al biologo e filosofo Ernst Haeckel, che scrisse il libro intitolato Die Welträtsel.

La domanda e la risposta all'Enigma del Mondo sono state anche fonte di ispirazione per alcune composizioni musicali, come ad esempio la progressione armonica irrisolta creata dal compositore Richard Strauss alla fine di Così parlò Zarathustra e resa famosa dal film 2001: Odissea nello spazio.

Nietzsche[modifica | modifica wikitesto]

L'opinione di Nietzsche sul Welträtsel venne descritta in Così parlò Zarathustra; tuttavia, la sua influenza diretta sul termine riguardò solo pochi anni della vita del filosofo, a causa della sua salute cagionevole.

Haeckel[modifica | modifica wikitesto]

Ernst Haeckel considerava il Welträtsel come una domanda doppia, della forma: "Qual è la natura dell'universo fisico e qual è la natura del pensiero umano?", che doveva avere una risposta unica, dal momento che gli esseri umani e l'universo erano contenuti all'interno di un solo sistema di tipo monista. Nel testo "Il monismo, legame fra Religione e Scienza" (1895) Haeckel ha scritto:

« La lezione seguente sul monismo è un indirizzo informale presentato estemporaneamente il 9 ottobre 1892, a Altenburg, in occasione del settantacinquesimo anniversario della Naturforschende Gesellschaft des Osterlandes[1] [...] il "rigoroso" fisiologo berlinese ha escluso questa conoscenza dalla sua mente e, con una miopia quasi inconcepibile, ha posto questa speciale questione neurologica a fianco del grande "Enigma del Mondo", la questione fondamentale della sostanza, la questione generale del rapporto tra materia ed energia. Come ho sottolineato molto tempo fa, queste due grandi questioni non sono due distinti "Indovinelli del Mondo." Il problema neurologico della coscienza è solo un caso speciale dell' onnicomprensivo problema cosmologico, la questione della sostanza. Se avessimo compreso la natura della materia e dell'energia, dovremmo anche capire come la sostanza sottostante ad esse possa, sotto certe condizioni, sentire, desiderare e pensare. Negli animali superiori la coscienza, come il sentire e il volere, è una elaborazione meccanica delle cellule gangliari, e come tale deve essere ricondotta a eventi chimico-fisici nel loro plasma. »

William James[modifica | modifica wikitesto]

Il filosofo William James nel suo libro Pragmatismo ha scritto riguardo al Welträtsel:

« Tutte le grandi parole, singole risposte all'enigma del mondo, come Dio, l'Uno, la Ragione, Legge, Spirito, Materia, la Natura, Polarità, il processo dialettico, l'Idea, il Sé, la Superanima, disegnano l'ammirazione che gli uomini hanno profuso su di loro da questo ruolo oracolare da dilettanti di filosofia e di professionisti del settore; l'universo è rappresentato come una sorta di strana sfinge pietrificata per l'uomo, il cui fascino consiste in una sfida monotona ai suoi poteri divinatori. LA Verità: che idolo perfetto è per la mente razionale! »

William James ha messo in dubbio l'atteggiamento di pensare che una sola risposta si applica a tutto e tutti. Nell'ultimo passo, l'articolo con la maiuscola "LA" indica il punto di vista che significa "la sola e unica" verità assoluta.

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  1. ^ L "Associazione per le ricerche di storia naturale delle terre orientali", fondata nel 1817, è una delle molte associazioni di questo tipo che nacquero in Germania nel XIX secolo.