Nikolaj Konstantinovič Romanov

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Nikolaj Konstantinovič Romanov
Marele Duce Nicolae al Rusiei.jpg
Il granduca Nikolaj Konstantinovič di Russia in una fotografia di fine Ottocento
14 febbraio 1850 – 26 gennaio 1918
Nato a San Pietroburgo
Morto a Tashkent
Cause della morte Polmonite
Luogo di sepoltura Cattedrale di San Giuseppe e San Giorgio
Religione Chiesa ortodossa
Dati militari
Paese servito Impero russo
Forza armata Esercito Imperiale Russo
Arma cavalleria
Anni di servizio 1871-1874
Grado colonnello
Campagne campagna di annessione di una parte del khanato di Khiva
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Nikolaj Konstantinovič Romanov, in russo: Великий князь Николай Константинович Романов? (San Pietroburgo, 14 febbraio 1850Tashkent, 26 gennaio 1918), è stato il figlio primogenito del granduca Konstantin Nikolaevič di Russia e della granduchessa Aleksandra Iosifovna, nata Alessandra di Sassonia-Altenburg, e nipote dello zar Nicola I di Russia.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Nato a San Pietroburgo a metà del XIX secolo all'interno della famiglia Romanov, ebbe un'infanzia privilegiata. La maggior parte dei bambini di famiglie reali erano cresciuti da balie e governanti, così anch'egli.

Carriera[modifica | modifica wikitesto]

Nikolaj studiò presso l'Accademia Militare di San Pietroburgo, dove si laureò nel 1868. Il granduca è stato il primo membro della famiglia imperiale a ottenere un titolo di studio universitario. Dopo la laurea, viaggiò all'estero e cominciò a creare la sua collezione di dipinti. Al suo ritorno in Russia, si è unito al reggimento delle Guardie a cavallo. Nel 1870 conobbe, ad un ballo in maschera, una famosa avventuriera di Filadelfia, Fanny Lear, il cui vero nome era Harriet Blackford, con il quale iniziò una relazione. Nel 1873 partecipò a una spedizione militare in Asia centrale[1] con le truppe russe sotto il comando di governatore generale del Turkestan, l'aiutante generale Konstantin Petrovič von Kaufman. Ricevette il grado di colonnello durante la campagna contro il Khanato di Khiva[2]. Al suo ritorno dall'Asia centrale, rimase affascinato dall' orientalismo.

Il granduca divenne membro della Società Geografica Imperiale. Desideroso di fare una spedizione scientifica sull'Amu Darya, presentò la sua idea agli esperti. Il suo scopo era quello di esplorare il khanato di Khiva, di recente annessa dalla Russia per valutare il suo potenziale. Ciò attirò l'attenzione dell'imperatore Alessandro II, che si è dichiarato a favore di questo progetto. Inoltre la Società Geografica Imperiale approvò la spedizione. Il granduca Nikolaj è stato nominato membro onorario della Società Geografica Imperiale e posto a capo della spedizione.

Già nel 1877, il Granduca ha intrapreso tre spedizioni vicino al deserto del Karakum. Immaginò la costruzione di una ferrovia che collegava la Russia al Turkestan. A San Pietroburgo, il progetto è stato ritenuto antieconomico a causa della piccola popolazione che viveva in quelle terre. Diede un grande contributo allo sviluppo della città, utilizzando la sua fortuna personale per migliorare la zona: nel 1890 ordinò la costruzione del proprio palazzo ove alloggiare ed esibire la sua grande collezione di opere d'arte, che oggi è alla base del Museo di Arte di Stato dell'Uzbekistan.

Aveva notevoli competenze anche nel campo ingegneristico e fece costruire due ampi canali, il Bukhar-aryk (che però, a causa di un errore di allineamento, presto si interrò) ed il Khiva-Aryk, molto più riuscito e più tardi esteso per creare il Canale Imperatore Nicola I, che irrigava 12 000 desyatinas, cioè 134 chilometri quadrati di terra nella "Steppa affamata" (in russo: Голоднаястепь?) fra Jizzax e Tashkent. La maggior parte di questo canale venne scavato da contadini coloni slavi.

Scandalo dei diamanti[modifica | modifica wikitesto]

Di ritorno dalla sua spedizione a Khiva nel 1873, il granduca tornò dalla sua amante, Fanny Lear, in Europa, dove ha continuato ad arricchire la sua collezione d'arte.

Ma nella primavera del 1874, successe qualcosa che cambiò completamente la sua vita.

Nell'aprile 1874 sua madre, osservò che mancavano tre preziosi diamanti da un'icona, un regalo di Nicola I, e diversi gioielli. Il granduca Konstantin fumante di rabbia chiamò la polizia. Il sospetto cadde sui figli della coppia, il medico, la cameriera, la damigella d'onore e due servi. A causa del loro status, i membri della famiglia imperiale non erano implicati e il sospetto, pertanto, caddero sui servi, ma non vi erano alcune prove contro di loro. I sospetti caddero su altre persone. Durante l'interrogatorio del 15 aprile 1874, il capitano Voropovskij, aiutante di campo del granduca Nikolaj, ha negato il suo coinvolgimento nel furto di diamanti, ma ha riferito che il Granduca gli aveva dato dei diamanti ordinandogli di andare a Parigi per la vendita. Il granduca chiese a Nikolaj di giurare la sua innocenza sulla Bibbia, che per certo aggravò la sua situazione. L'imperatore assunse personalmente il caso e con attenzione ha seguito l'andamento delle indagini da parte del capo della polizia, il conte Šuvalov.

Dopo tre ore di interrogatorio, Nikolaj confessò il furto. Il denaro ricavato dalla vendita dei diamanti avrebbe dovuto essere utilizzato per l'acquisto di regali per l'amante del granduca - l'attrice americana Fanny Lear. Alessandro II convocò un consiglio di famiglia che, dopo molte discussioni, portò a due soluzioni: un processo pubblico o i lavori forzati. Per evitare danni alla famiglia imperiale, si è deciso di riconoscere la malattia mentale del granduca. Alessandro II bandì il Granduca dalla capitale e Fanny Lear fu espulsa dalla Russia con il divieto di tornare.

La malattia del granduca venne resa nota pubblicamente dall'imperatore l'11 dicembre 1874: il granduca è stato riconosciuto come malato mentale, afflitto da allucinazioni, condannato all'ergastolo con il trattamento d'isolamento. Ai membri della famiglia imperiale fu vietato menzionare il suo nome; la sua eredità passò ai suoi fratelli minori; il suo appannaggio venne sospeso; il suo nome cancellato dalla lista del suo reggimento. Fu espulso da San Pietroburgo per sempre e obbligato a risiedere in stato di arresto in un posto fisso.

Nel 1875 Fanny Lear, pubblicò a Bruxelles le sue memorie sotto il titolo Le Roman d'Une Américaine en Russie.

Collezione d'arte[modifica | modifica wikitesto]

La collezione d'arte portata dall'Europa occidentale dal granduca Nikolaj a San Pietroburgo è stata la base per la fondazione nel 1919 del museo di Tashkent che ospita una delle più grandi collezioni di dipinti e quadri d'Europa.

Durante il suo secondo viaggio in Europa, il granduca e la sua amante visitarono Villa Borghese, dove ammirarono la famosa scultura di Canova che rappresentava Paolina Bonaparte. Nikolaj fece immediatamente commissionare a Tomasso Solari una riproduzione esatta della scultura, ma con le sembianze di Fanny Lear.

Nel 1890 aprì al pubblico il suo palazzo a Tashkent per mostrare la sua preziosa collezione. Oggi, appartengono al Museo di Stato.

Matrimoni[modifica | modifica wikitesto]

Primo Matrimonio[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1882 sposò Nadežda Aleksandrovna von Dreyer (1861-1929), figlia del capo della polizia Aleksandr Gustavovič Dreyer, ed ebbero due figli:

  • Principe Artemi Nikolaevič Iskander (1883-1919), ucciso durante la Guerra Civile
  • Principe Aleksandr Nikolaevič Iskander (15 novembre 1889-8 ottobre 1935)

Secondo Matrimonio[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1901 sposò Barbara Khmelniskaja. Non ebbero figli.

Nikolaj Konstantinovič ebbe anche molti figli illegittimi:

  • Con Aleksandra Demidova (1855-1894):
    • Nikolaj Wolinskij (11 dicembre 1875-30 dicembre 1913);
    • Olga Wolinskaja (maggio 1877-1910);
  • Con Dar'ja Eliseevna Časovitina:
    • Stanislav (m. 1919);
    • Nikolaj (m. 1922);
    • Dar'ja (1896-1966);

Morte[modifica | modifica wikitesto]

Il Granduca morì il 26 gennaio 1918 di polmonite e venne sepolto nella Cattedrale di San Giorgio a Tashkent (poi demolita dal regime sovietico): nonostante la Rivoluzione d'Ottobre fosse già avvenuta, ebbe un funerale di stato, tanta era l'ammirazione dalla popolazione locale.

Onorificenze[modifica | modifica wikitesto]

Onorificenze russe[modifica | modifica wikitesto]

Cavaliere dell'Ordine di Sant'Andrea - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine di Sant'Andrea
— 2 febbraio 1850
Cavaliere dell'Ordine Imperiale di Sant'Aleksandr Nevskij - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine Imperiale di Sant'Aleksandr Nevskij
— 2 febbraio 1850
Cavaliere dell'Ordine di Sant'Anna - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine di Sant'Anna
— 2 febbraio 1850
Cavaliere dell'Ordine di San Vladimiro - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine di San Vladimiro
— 1873

Onorificenze straniera[modifica | modifica wikitesto]

Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Reale di Santo Stefano d'Ungheria - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Reale di Santo Stefano d'Ungheria
— 1874

Note[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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