Nicholas Winton

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Nicholas Winton
Nicholas Winton in Prague recadrée.jpg
Nicholas Winton a Praga
Sir
Stemma
Nome completo Nicholas George Winton
Nascita Londra, 19 maggio 1909
Morte Maidenhead, 1º luglio 2015
Consorte Grete Winton Lady Winton
Figli Barbara, Nick, Robin
Religione Anglicanesimo

Sir Nicholas George Winton, nato Nicholas Wertheim (Londra, 19 maggio 1909Maidenhead, 1º luglio 2015[1]), è stato un filantropo britannico. È noto per aver organizzato il salvataggio di 669 bambini, molti dei quali ebrei, in Cecoslovacchia poco prima dello scoppio della Seconda guerra mondiale, in un'operazione che è in seguito diventata nota come Kindertransport (termine tedesco che significa "trasporto di bambini"). Le sue azioni sono diventate note soltanto 50 anni più tardi, nel 1988. La stampa inglese lo ha denominato "lo Schindler britannico".[2]

Nel 2003 è stato nominato cavaliere dalla Regina Elisabetta II, per i suoi "servizi all'umanità, per aver salvato dei bambini ebrei dalla Cecoslovacchia occupata dalla Germania nazista". Il 28 ottobre 2014 è stato insignito della più alta onorificenza della Repubblica Ceca, l'Ordine del Leone bianco (I classe), dal Presidente ceco Miloš Zeman.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Fra il 1938 e il 1939, Winton, essendo anche lui di origini ebraiche, decise di andare a Praga, dove salvò 669 bambini ebrei dalla Cecoslovacchia occupata dai nazisti, organizzando loro il viaggio via treno verso il Regno Unito e trovandogli un alloggio una volta arrivati. Nel marzo del 1939 Hitler invase il resto della Cecoslovacchia e nello stesso anno otto grandi gruppi di bambini (669 in totale, fra cui molti ebrei) lasciarono Praga. I gruppi lasciarono la Cecoslovacchia su otto treni, mentre la partenza di un nono gruppo era prevista per il 3 settembre 1939. Quel treno non lasciò mai Praga, in quanto la Seconda guerra mondiale ebbe inizio proprio quel giorno, quando la Germania chiuse le frontiere. Il treno e i 250 bambini che vi erano sopra scomparve.

La sua azione rimase sconosciuta fino al 1988, quando sua moglie Greta scoprì un vecchio album di ritagli che documentavano i salvataggi.[3] Durante la trasmissione della BBC That's Life!, dove Nicholas era presente nel pubblico, fu mostrato il suo album e fu finalmente rivelata la sua coraggiosa impresa. Winton, ignaro di tutto, restò sorpreso e con commozione constatò che molte delle persone che erano sedute intorno a lui in trasmissione (e che poi si alzarono in piedi per salutarlo), erano alcuni dei bambini, oramai adulti, che lui aveva salvato.[4]

Nel 2009 un treno speciale lasciò la stazione di Praga con a bordo 22 dei 669 bambini che Winton aveva salvato. In questo treno c'erano anche i figli e i nipoti degli esuli. Il convoglio percorse la stessa strada del treno che li aveva salvati 70 anni prima, arrivando dopo un lungo viaggio alla stazione di Liverpool, dove lo stava aspettando Winton, ormai centenario. Nel 2010 Winton è stato nominato dal governo Eroe britannico dell'Olocausto. A Winton non è stata assegnata l'onorificenza di Giusto fra le nazioni, perché era di origine ebraica e non un «gentile» (ovvero di qualsiasi nazionalità diversa da quella ebraica), per cui non rientrante nel principale requisito previsto dallo Yad Vashem per l'assegnazione[5]. È morto il 1º luglio 2015 all'età di 106 anni.

Onorificenze[modifica | modifica wikitesto]

Onorificenze britanniche[modifica | modifica wikitesto]

Membro dell'Ordine dell'Impero Britannico - nastrino per uniforme ordinaria Membro dell'Ordine dell'Impero Britannico
«Per il suo lavoro nello stabilire case per anziani Abbeyfield in Gran Bretagna»
— 10 giugno 1983[6]
Knight Bachelor - nastrino per uniforme ordinaria Knight Bachelor
«In riconoscimento del suo lavoro nella fuga dei bambini cechi»
— 2002[7][8][9]

Onorificenze straniere[modifica | modifica wikitesto]

Cavaliere di IV Classe dell'Ordine di Tomáš Garrigue Masaryk (Repubblica Ceca) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di IV Classe dell'Ordine di Tomáš Garrigue Masaryk (Repubblica Ceca)
— 1998[10]
Croce al Merito del Ministero della Difesa di I Classe (Repubblica Ceca) - nastrino per uniforme ordinaria Croce al Merito del Ministero della Difesa di I Classe (Repubblica Ceca)
— 2008[11]
Ordine del Leone bianco (I classe) - nastrino per uniforme ordinaria Ordine del Leone bianco (I classe)
— 28 ottobre 2014[12][13]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ International Kindertransport Organizer Nicholas Winton Dies at 106 (en) Archiviato il 4 luglio 2015 in Internet Archive. Abcnews.go.com
  2. ^ (EN) Statue for 'British Schindler' Sir Nicholas Winton, in BBC News, 18 settembre 2010. URL consultato il 24 novembre 2013.
  3. ^ (EN) winton.dk, https://web.archive.org/web/20180312195430/http://www.winton.dk/. URL consultato il 24 novembre 2013 (archiviato dall'url originale il 12 marzo 2018).
  4. ^ Nicholas Winton salutato dai "bambini", oramai adulti, che aveva salvato
  5. ^ Nicholas Winton(1909 - 2015), su jewishvirtuallibrary.org.
  6. ^ (EN) (EN) The London Gazette (PDF), nº 49375, 10 giugno 1983, p. 17. URL consultato il 24 novembre 2013.
  7. ^ (EN) The London Gazette (PDF), nº 49375, 10 June 1983, p. 17. URL consultato il 9 September 2009.
  8. ^ (EN) The London Gazette (PDF), nº 56797, 31 December 2002, p. 2. URL consultato il 9 September 2009.
  9. ^ (EN) The London Gazette (PDF), nº 57030, 15 August 2003, p. 10218. URL consultato il 9 September 2009.
  10. ^ (EN) List of holders of the Tomas Garrigue Masaryk Order, Castello di Praga. URL consultato il 24 novembre 2013.
  11. ^ (EN) UK | UK's 'Schindler' awaits Nobel vote, BBC News, 1º febbraio 2008. URL consultato il 1º settembre 2009.
  12. ^ Sir Nicholas Winton at 105: the man who gave 669 Czech children the 'greatest gift', in The Daily Telegraph, 21 maggio 2014.
  13. ^ ČTK, Seznam osobností vyznamenaných letos při příležitosti 28. října, ceskenoviny.cz. (in Czech)

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