Nicholas Winton

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Winton Nicholas in visita a Praga nell'ottobre 2007

Sir Nicholas George Winton, nato Nicholas Wertheim (Londra, 19 maggio 1909Maidenhead, 1º luglio 2015[1]), è stato un filantropo britannico. È noto per aver organizzato il salvataggio di 669 bambini, molti dei quali ebrei, in Cecoslovacchia poco prima dello scoppio della Seconda Guerra Mondiale, in un'operazione che è in seguito diventata nota come Kindertransport (tedesco per "trasporto di bambini"). Le sue azioni sono diventate note soltanto 50 anni più tardi, nel 1988. La stampa inglese lo ha denominato "lo Schindler britannico"[2]

Nel 2003 è stato nominato cavaliere dalla Regina Elisabetta II, per i suoi "servizi all'umanità, per aver salvato dei bambini ebrei dalla Cecoslovacchia occupata dalla Germania nazista". Il 28 ottobre 2014 è stato insignito della più alta onorificenza della Repubblica Ceca, l'Ordine del Leone bianco (I classe), dal Presidente ceco Miloš Zeman.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Fra il 1938 e il 1939, Winton, essendo anche lui di origini ebraiche, decise di andare a Praga dove salvò 669 bambini ebrei dalla Cecoslovacchia occupata dai nazisti, organizzando il loro viaggio via treno verso il Regno Unito e trovando loro un alloggio una volta arrivati. Nel marzo del 1939, Hitler invase il resto della Cecoslovacchia, e nello stesso anno otto grandi gruppi di bambini (669 in totale) lasciarono Praga. Molti di loro erano ebrei che scappavano da Hitler. I gruppi lasciarono la Cecoslovacchia su otto treni, mentre la partenza di un nono gruppo era prevista per il 3 settembre 1939. Quel treno non lasciò mai Praga in quanto la Seconda Guerra Mondiale ebbe inizio proprio durante quel giorno, quando la Germania chiuse le frontiere. Il treno e i 250 bambini che vi erano sopra scomparve. Winton era consapevole che se il treno avesse lasciato Praga solo un giorno prima tutto ciò non sarebbe successo. La sua azione rimase sconosciuta fino al 1988, quando sua moglie Greta scoprì un vecchio album di ritagli che documentavano i salvataggi.[3] Durante la trasmissione della BBC That's Life!, nella quale Nicholas era presente tra il pubblico, fu mostrato il suo album e fu finalmente rivelata la sua coraggiosa impresa. Winton, ignaro di tutto, restò sorpreso e con commozione constatò che molti dei signori che erano seduti accanto a lui in trasmissione (che poi si alzarono in piedi per salutarlo), erano proprio alcuni di quei bambini, oramai adulti, che egli aveva salvato.[4]

Nel 2009 un treno speciale lasciò la stazione di Praga con a bordo 22 dei 669 bambini che Winton aveva salvato. In questo treno c'erano anche i figli e i nipoti dei bambini che Winton aveva salvato.

Questo treno percorse la stessa strada del treno che li aveva salvati 70 anni prima (e anche la stessa che doveva percorrere il nono treno) e dopo un lungo viaggio il treno arrivò alla stazione di Liverpool dove stava aspettando Winton, ormai centenario.

Nel 2010, Winton è stato nominato dal governo Eroe britannico dell'Olocausto. A Winton non è stata assegnata l'onorificenza di Giusto fra le nazioni perché era di origine ebraica e non un «gentile» (ovvero di qualsiasi nazionalità diversa da quella ebraica), per cui non rientrante nel principale requisito richiesto da Yad Vashem per l'assegnazione[5].

È morto il 1º luglio 2015 all'età di 106 anni.

Onorificenze[modifica | modifica wikitesto]

Onorificenze britanniche[modifica | modifica wikitesto]

Membro dell'Ordine dell'Impero Britannico - nastrino per uniforme ordinaria Membro dell'Ordine dell'Impero Britannico
«Per il suo lavoro nello stabilire case per anziani Abbeyfield in Gran Bretagna»
— 10 giugno 1983[6]
Knight Bachelor - nastrino per uniforme ordinaria Knight Bachelor
«In riconoscimento del suo lavoro nella fuga dei bambini Cechi»
— 2002[7][8][9]

Onorificenze straniere[modifica | modifica wikitesto]

Cavaliere di IV Classe dell'Ordine di Tomáš Garrigue Masaryk (Repubblica Ceca) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di IV Classe dell'Ordine di Tomáš Garrigue Masaryk (Repubblica Ceca)
— 1998[10]
Croce al Merito del Ministero della Difesa di I Classe (Repubblica Ceca) - nastrino per uniforme ordinaria Croce al Merito del Ministero della Difesa di I Classe (Repubblica Ceca)
— 2008[11]
Ordine del Leone bianco (I classe) - nastrino per uniforme ordinaria Ordine del Leone bianco (I classe)
— 28 ottobre 2014[12][13]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ International Kindertransport Organizer Nicholas Winton Dies at 106 (en) Abcnews.go.com
  2. ^ (EN) Statue for 'British Schindler' Sir Nicholas Winton, in BBC News, 18 settembre 2010. URL consultato il 24 novembre 2013.
  3. ^ (EN) winton.dk, http://www.winton.dk/. URL consultato il 24 novembre 2013.
  4. ^ Nicholas Winton salutato dai "bambini", oramai adulti, che aveva salvato
  5. ^ Nicholas Winton(1909 - 2015), su jewishvirtuallibrary.org.
  6. ^ (EN) The London Gazette (PDF), nº 49375, 10 giugno 1983, p. 17. URL consultato il 24 novembre 2013.
  7. ^ The London Gazette (PDF), nº 49375, 10 June 1983, p. 17. URL consultato il 9 September 2009.
  8. ^ The London Gazette (PDF), nº 56797, 31 December 2002, p. 2. URL consultato il 9 September 2009.
  9. ^ The London Gazette (PDF), nº 57030, 15 August 2003, p. 10218. URL consultato il 9 September 2009.
  10. ^ (EN) List of holders of the Tomas Garrigue Masaryk Order, Castello di Praga. URL consultato il 24 novembre 2013.
  11. ^ (EN) UK | UK's 'Schindler' awaits Nobel vote, BBC News, 1º febbraio 2008. URL consultato il 1º settembre 2009.
  12. ^ Sir Nicholas Winton at 105: the man who gave 669 Czech children the 'greatest gift', in The Daily Telegraph, 21 maggio 2014.
  13. ^ ČTK, Seznam osobností vyznamenaných letos při příležitosti 28. října, ceskenoviny.cz. (in Czech)

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