Momo (romanzo)

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«Vai da Momo che ti passa!»

Momo
Sculpture Momo Ulrike Enders Michael-Ende-Platz Hanover Germany.jpg
Momo, scultura di Ulrike Enders in piazza Michael Ende ad Hannover
AutoreMichael Ende
1ª ed. originale1973
Genereromanzo
Lingua originaletedesco
ProtagonistiMomo
AntagonistiSignori Grigi
Altri personaggiCassiopea, Mastro Hora, cittadini e amici di Momo

Momo è un romanzo di genere fantastico dello scrittore tedesco Michael Ende pubblicato nel 1973.

Si tratta dell'opera più famosa di Ende dopo La storia infinita ed è stato oggetto di due trasposizioni per il grande schermo: un film nel 1986 e un lungometraggio a cartoni animati nel 2001.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

Nelle rovine di un anfiteatro, posto in prossimità di una città non specificata, vive Momo, una ragazzina di origine misteriosa. È arrivata presso le rovine senza i genitori e indossando un lungo cappotto di seconda mano. È analfabeta, non sa contare e non sa quanti anni abbia. Quando le viene chiesto, risponde "Se mi ricordo bene, ci sono sempre stata". È degna di nota nel vicinato, perché ha l'abilità straordinaria di saper ascoltare, ascoltare davvero. Semplicemente stando con le persone e ascoltandole, le sa aiutare a trovare risposte ai loro problemi, fare pace l'uno con l'altro e inventare giochi divertenti. Il consiglio dato alle persone "Va' da Momo che ti passa!" è diventata una frase familiare e Momo si fa tanti amici, specialmente uno spazzino onesto e silenzioso, Beppo, e una guida turistica poetica e introversa, Gigi.

Questa piacevole atmosfera viene rovinata dall'arrivo dei Signori Grigi, che in seguito si rivelano essere una razza di parassiti sovrannaturali che rubano il tempo delle persone. Mostrandosi come uomini pelati con cappello a bombetta, dalla pelle grigia e dai vestiti dello stesso colore, questi strani individui si presentano quali rappresentanti della Cassa di Risparmio del Tempo e promuovono l'idea del "risparmio del tempo" tra la popolazione: apparentemente, il tempo può essere depositato presso la Cassa e in seguito restituito al cliente con gli interessi. Dopo aver incontrato i Signori Grigi, si fa in modo che le persone si dimentichino di loro, ma non della decisione di risparmiare più tempo possibile per un uso futuro. Gradualmente, l'influenza sinistra dei Signori Grigi colpisce tutta la città: la vita diventa sterile, priva di tutte le cose che sono considerate una perdita di tempo, come le attività sociali, lo svago, l'arte, l'immaginazione e persino dormire. Gli edifici e i vestiti vengono fatti esattamente uguali per tutti e il ritmo della vita diventa frenetico. In realtà, più tempo le persone risparmiano, meno ne hanno; il tempo che risparmiano viene loro effettivamente rubato. Viene invece consumato dai Signori Grigi, sotto forma di sigarette fatte con i petali essiccati delle Orefiori che rappresentano il tempo. Senza queste sigarette infatti i Signori Grigi non possono esistere.

Ma Momo è un ostacolo per il piano dei Signori Grigi e per la Cassa di Risparmio del Tempo grazie alla sua personalità speciale. I Signori Grigi provano diversi piani per sviarla dal tentativo di fermarli ma falliscono tutti. Uno di loro prova ad assoggettarla con bambole di ogni tipo, ma Momo non prova interesse, perché per lei le bambole sono solo delle cose. Momo guarda compassionevole il Signore Grigio percependo la sua inquietudine, e domanda se c'è qualcuno che lo ami o che gli voglia bene. A queste parole, l'uomo in bombetta rimane stravolto, mostrando un'espressione di paura e dolore, e in un impeto improvviso rivela a Momo le sue origini e quello che fa la Banca del Tempo, cosicché Momo scopre che l'essenza dei Signori Grigi è fatta solo di solitudine e di tristezza. Quando anche gli amici intimi di Momo cadono sotto l'influenza dei Signori Grigi in un modo o nell'altro, la piccola si rende conto che tutta l'umanità è in pericolo, e va in cerca dell'amministratore del Tempo, Mastro Secundus Minutus Hora, trovando un'alleata anche in Cassiopea, una tartaruga che può comunicare facendo apparire scritte sul proprio guscio ed è anche in grado di vedere ciò che succederà nei trenta minuti che seguono. L'avventura porta Momo nelle profondità del suo cuore, da cui il suo tempo scorre sotto forma di adorabili Orefiori, al nascondiglio dei Signori Grigi, dove il tempo che le persone pensano di risparmiare viene accumulato.

Per contrastare i Signori Grigi, Mastro Hora ferma il tempo ma prima dà a Momo un'Orafiore da portare con sé: la bambina ha esattamente sessanta minuti per sconfiggere i Signori Grigi, in un mondo congelato dove solo lei e i malvagi sono ancora in grado di muoversi. Momo segue i Signori Grigi furtivamente nel loro nascondiglio sotterraneo: essi, a causa del blocco temporale, sono costretti a decimarsi per allungare il più possibile la scorta di tempo. Con i consigli di Cassiopea e usando l'Orafiore, Momo riesce a chiudere la porta della camera di sicurezza. Nel tentativo di sopravvivere prima che le loro sigarette possano consumarsi, i pochi Signori Grigi restanti inseguono Momo, ma inutilmente, finendo per svanire a uno a uno. L'ultimo Signore Grigio, allo stremo delle sue energie, supplica la bambina di dargli l'Orafiore: dopo averne ricevuto un rifiuto svanisce anche lui osservando che "È bene che sia finita".

Usando l'ultimo minuto che ha prima che la sua Orafiore si sbricioli, Momo riapre il deposito, liberando quindi i milioni di Orefiori lì immagazzinate. Il tempo rubato torna ai veri proprietari e nei loro cuori, e tutti ricominciano le loro vite senza immaginare ciò che era accaduto. Momo si riunisce con i suoi amici mentre Mastro Hora si rallegra con Cassiopea.

Tema principale[modifica | modifica wikitesto]

Il tema centrale del romanzo è quello del tempo e del modo in cui esso viene impiegato nella società occidentale moderna. Attraverso un simbolismo fantastico e immaginario, esso porta una feroce critica al consumismo e alla frenesia del vivere moderno, che nel suo progresso tecnologico e produttivo perde completamente di vista l'obiettivo della felicità delle persone e della qualità della vita. Il tempo rubato dagli uomini grigi agli abitanti della città è un'evidente metafora dei piaceri che si ricavano dall'assaporare, nell'attimo, le piccole cose belle della vita.

Edizioni[modifica | modifica wikitesto]

Trasposizioni[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

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