Lori e George Schappell

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Lori e George Schappell (Reading, 18 settembre 1961),nati come Lori e Dori Schappell, sono due gemelli siamesi. Fino al 2007 George era conosciuto come Reba Schappell, poiché nato di sesso femminile; da allora si identificò come maschio cambiando il proprio nome in George.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Nati come Lori e Dori Schappell, i due fratelli sono uniti per il cranio. Lori e George hanno trascorso i primi 24 anni della loro vita in un istituto di Reading, in Pennsylvania, in cui la maggior parte dei pazienti era affetta da gravi disabilità intellettive. Anche se nessuno dei due è psichicamente disabile, le condizioni fisiche di George hanno richiesto particolari cure e il tribunale ha preso la decisione di affidarli a un istituto anziché ai genitori. Nel 1960 pochi istituti clinici erano in grado di gestire situazioni di questo tipo. Affinché potessero accedere ad un istituto, furono diagnosticati come affetti da disabilità intellettive. Una volta raggiunta l'età adulta, George, con l'aiuto di Ginny Thornburgh, moglie dell'ex governatore della Pennsylvania Richard Thornburgh, ha lottato per avere questa diagnosi ribaltata, e Lori e George sono stati in grado di andare al college.

Mentre Lori è in grado di governare il corpo, George è affetto da disabilità fisiche che hanno causato un ritardo della crescita del suo organismo, compromettendo la mobilità delle gambe. Di conseguenza i due sono di altezze diverse. Non esiste una sedia a rotelle adatta alle condizioni di George, perché per muoversi deve essere sempre sollevato da Lori. L'unico sostegno su ruote che porta alla giusta altezza è uno sgabello da bar. Usando questo come base, George ha progettato personalmente la sedia a rotelle che tuttora utilizza.

Vivono in un appartamento con due camere da letto, mantenendo un proprio spazio personale. George ha diversi animali domestici. Si rispettano la privacy in termini di tempo di lavoro, tempo libero e relazioni sociali. Lori ha avuto diversi fidanzati ed è stata sul punto di sposarsi, ma ha perso il suo compagno in un incidente automobilistico.

Nel 2006, George è stato battezzato a Reading, Pennsylvania, e l'anno dopo ha deciso di riconoscere apertamente che aveva, fin dall'infanzia, sofferto di un disturbo dell'identità di genere e che si sentiva identificato come maschio.

Carriera[modifica | modifica wikitesto]

George Schappell è stato un progettatore di attrezzature di supporto per le persone portatrici di handicap, ma ha anche intrapreso una carriera di cantante country, con il nome di Reba Schappell, esibendosi ampiamente negli Stati Uniti e visitando la Germania e il Giappone; nel 1997, ha vinto un L.A. Music Award per la miglior musica d'autore.

Lori agisce come supporto di George e lavora in una lavanderia. Lori, essendo una fan di George, paga gli spettacoli per assistere ai concerti, facendosi silenziosa durante le esibizioni del fratello.

Come gemelli siamesi, Lori e George Schappell sono apparsi in una serie di documentari televisivi e talk show. Hanno anche recitato in un episodio della serie televisiva Nip/Tuck, in cui hanno impersonato i gemelli siamesi Rose e Raven Rosenberg.

Il 21 giugno 2007, Lori e George hanno preso parte alla grande apertura di Ripley Believe It Or Not! Odditorium al Times Square di New York.