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Homo floresiensis

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Homo floresiensis
Homo floresiensis.jpg
Copia di un cranio di H. floresiensis
Stato di conservazione
Status none EX.svg
Estinto
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Mammalia
Ordine Primates
Famiglia Hominidae
Genere Homo
Specie H. floresiensis
Nomenclatura binomiale
Homo floresiensis
Areale

Flores map.png

Homo floresiensis (dall'isola indonesiana di Flores sulla quale sono venuti alla luce i suoi resti) è il nome proposto da alcuni antropologi per dei fossili di ominidi vissuti fino a 50.000 anni fa, scoperti da un gruppo di ricercatori australiani e indonesiani nel settembre del 2003.

Ipotesi antropologiche[modifica | modifica wikitesto]

Probabilmente ha convissuto con l'Homo sapiens. I tratti di questo ominide sono a intermedi tra quelli dei primi ominidi e il moderno Homo sapiens. Era alto poco più di un metro, e con una capacità cranica di soli 380 cm³, molto inferiore non solo rispetto ai suoi contemporanei, ma anche a tutti gli ominidi conosciuti che hanno preceduto l'Homo sapiens, compresi gli scimpanzé e i gorilla. Con riferimento alla scarsa altezza, gli scopritori dei fossili ribattezzarono informalmente hobbit i membri di questa specie estinta. I ricercatori di Flores e dell'Indonesia invece usarono il nomignolo di Ebu, con cui è conosciuto anche l'unico esemplare completo, con riferimento all'Ebu Gogo (trad. lett. "mangio qualunque cosa"), una creatura appartenente al folklore locale che è descritta come un uomo-scimmia di bassa statura che rubava cibo e bambini agli abitanti di Flores fino al principio del Settecento, quando sarebbe stata sterminata. La somiglianza dei reperti con questa creatura mitologica, così come la diffusione nell'arcipelago indonesiano di moltissime leggende di uomini scimmia (fra i più noti e con le maggiori connessioni regionali, l'Orango Pendek e l'Ebu Gogo) ha interessato molto la comunità mondiale dei criptozoologi, e anche di molti zoologi (J. Mac Kimmon, Kaplan,D. Martyr, D. Chivers).[senza fonte]

Alcuni antropologi hanno formulato l'ipotesi che sparuti gruppi di floresiensis possano ancora vivere in regioni forestali isolate dell'isola.[1][2][3]

Reperti[modifica | modifica wikitesto]

La scoperta è avvenuta nel 2003 in una caverna[4] della località Liang Bua, sull'isola di Flores. Il ritrovamento consiste in uno scheletro abbastanza completo con cranio ed in altre ossa appartenenti ad almeno altri otto individui, mal conservati e con cranio non conservato.

Il 27 ottobre 2004, sulla rivista scientifica Nature, Peter Brown, Mike Morwood, T. Sutikna, R. P. Soejono, Jatmiko, E. Wayhu Saptomo e Rokus Awe Due descrivono il ritrovamento paleontologico e lo interpretano come la scoperta di una nuova specie umana, Homo floresiensis. Il reperto principale è costituito dal cranio (classificato come LB1)[5] non del tutto fossilizzato forse appartenuto a una donna, vissuta circa 18.000 anni fa (altri ritrovamenti indicano un periodo tra i 95.000 e 13.000 anni per gli esemplari di questa specie), il cui esame dei denti suggerisce una età di circa 30 anni. L'aspetto insolito del ritrovamento è il fatto che la donna non supera il metro di altezza, risultando l'essere umano adulto più piccolo conosciuto. Gli scienziati spiegano questa peculiarità con il fatto che a volte, in natura, gli esseri viventi che abitano spazi ristretti e risorse limitate, come le isole, hanno la tendenza ad evolversi in forme di dimensioni molto più ridotte, fenomeno chiamato nanismo insulare, quali gli stessi elefanti di Flores. In altre parole sarebbe il primo caso documentato di nanismo insulare umano.

Utensili litici rinvenuti nel sito, assieme ai reperti paleontologici suggeriscono che questi uomini avessero sviluppata una forma di cultura, nonostante le piccole dimensioni del loro cervello.

L'estinzione della specie di Ebu (questo il nomignolo dato alla donna di Flores), secondo una prima interpretazione, sarebbe sopravvenuta probabilmente a causa di un'eruzione vulcanica, che avrebbe fatto estinguere anche gran parte della fauna che costituiva la fonte di sostentamento degli ominidi. Considerata la datazione dei reperti, è molto probabile che questa specie abbia incontrato non solo i primi abitanti dell'Australia e Nuova Guinea ma anche gli Austronesiani arrivati a Flores almeno 40.000 anni fa.

L'incidente[modifica | modifica wikitesto]

Nell'aprile del 2005 la rivista scientifica Nature pubblica una notizia sconcertante: i resti di Ebu si sono misteriosamente rovinati. Il paleoantropologo indonesiano Teuku Jacob, dell'Università Gadjah Mada di Yogyakarta, aveva preso in prestito i resti per studiarli, restituendoli, dopo accese polemiche al proprietario: il Centro per l'Archeologia di Giacarta. Dopo la restituzione, l'archeologo Michael Morwood, dell'Università del New England in Australia, a capo del team che ha rinvenuto le ossa, scopre che la parte sinistra del bacino è "fracassata" (a suo dire), oltre alla presenza di rotture e perdite su varie altre ossa e sul cranio. Inoltre la seconda mandibola di Homo floresiensis trovata, non ancora descritta in alcuna pubblicazione, si sarebbe spezzata mentre se ne prendeva il calco.

Teuku Jacob declina ogni responsabilità, dichiarando di avere scattato delle foto prima di spedire i fossili, foto che attestano l'integrità dei reperti. Indipendentemente dalle responsabilità, Michael Morwood ribadisce che i resti erano troppo fragili per poter essere sottoposti ad un simile trasporto.

Discussioni[modifica | modifica wikitesto]

Due studi pubblicati nel 2009 hanno concluso che l'analisi cladistica e la comparazione delle misure corporee confermano che H. floresiensis e Homo sapiens sarebbero effettivamente due specie distinte. Lo studio descrive due possibili scenari evolutivi: uno secondo il quale H. floresiensis sarebbe emerso tra H. rudolfensis (1.86 Ma) e H. habilis (1.66-1.9 Ma), mentre il secondo indicherebbe che H. floresiensis comparve dopo H. habilis.[6][7]

È stato anche suggerito potesse trattarsi di un discendente nano dell'Homo erectus (o di un suo sconosciuto progenitore, comune all'Homo erectus e all'Homo floresiensis), che, capitato per caso sull'isola e restato in seguito isolato, avrebbe subito un'evoluzione separata, caratterizzata dal fenomeno del nanismo insulare, conosciuto in diversi casi per le specie animali. L'ipotesi viene scartata per le evidenti differenze fra le proporzioni degli arti e la morfologia del cranio esistenti fra H. erectus e LB1.

La piccolezza del cervello (solo 380 cm³), il rapporto tra massa cerebrale e massa corporea e dimensioni degli arti lo rende più prossimo anche a Lucy, ossia all'australopiteco afarensis (vissuto 3,2 milioni di anni fa). La presenza di lobi frontali sviluppati, indipendentemente dalle dimensioni, sembra comunque rendere possibile che l'industria litica abbastanza raffinata trovata insieme ai resti scheletrici, sia opera di questo uomo, e ci sono dati che provano un suo utilizzo del fuoco e la caccia di animali di grande taglia.
In altri scavi dell'isola sono stati rinvenuti utensili di pietra datati a 800.000 anni fa, che potrebbero essere attribuiti all'antenato dell'Homo floresiensis.

Purtroppo le condizioni climatiche calde e umide dell'area degli scavi sono sfavorevoli alla conservazione del DNA, ed i tentativi finora effettuati per prelevare dai reperti dei campioni genetici analizzabili sono falliti.

La tesi della microcefalia[modifica | modifica wikitesto]

La caverna dove sono stati scoperti i resti

L'appartenenza dei resti scheletrici rinvenuti ad una specie separata del genere Homo è stata molto discussa[8]: secondo Teuku Jacob, si tratterebbe di un individuo della nostra stessa specie malato di microcefalia[9]. Da Le Scienze:

Scavi successivi nello stesso sito hanno portato alla luce altri scheletri, anch'essi di statura ridotta, ma dal cranio normale. Secondo Eckhardt, che è primo firmatario di un articolo in proposito apparso sull'ultimo numero on line dei Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), dunque, “LB1 non è un membro normale di una nuova specie, ma un membro anormale della nostra specie. LB1 appare differente se pensiamo in termini di caratteristiche europee, per il semplice fatto che è un esempio di una popolazione non europea, ma austromelanesiana; per di più, si trattava di un individuo che soffriva di un disturbo dello sviluppo, affetto in particolare da microcefalia.”

Successive ricerche svolte da Dean Falk, dell'Università della Florida sono in contrasto con le considerazioni di Teuku Jacob. Falk ha confrontato, mediante tomografia computerizzata il cervello di dieci persone normali e di nove affette da microcefalia, riconoscendo nel cervelletto e nella regione frontale due caratteristiche anatomiche identificative tipiche dei microcefali. Il paragone dei risultati di questa ricerca con la ricostruzione del cervello del reperto LB1, confermerebbe l'appartenenza di quest'ultimo fra i cervelli umani normali, ossia assenza di microcefalia. Quindi secondo la ricerca pubblicata da Falk il cervello dell'Homo Floresiensis, pur essendo di piccole dimensioni, era sviluppato e proporzionato, ben diverso da quello dei soggetti affetti da microcefalia; quindi il soggetto apparterrebbe a una nuova specie[10].

Struttura ossea[modifica | modifica wikitesto]

Esposizione dei resti di LB1

Le strutture ossee delle spalle, braccia[11] e polsi[12] di H. floresiensis sono state descritte come molto differenti da quelle degli uomini moderni, molto più vicine alle strutture ossee di scimpanzé ed altri ominidi arcaici. Lo studio di ossa, articolazioni del braccio, spalle ed arti inferiori ha concluso che H. floresiensis era più simile agli scimpanzé e ad altri ominidi arcaici rispetto agli uomini moderni.[11][13] Questo supporta l'idea che H. floresiensis fosse una specie separata di antichi ominidi, piuttosto che un uomo moderno con disturbi fisici.

Il Prof. Robert Eckhardt nel 2014, dopo un riesame del reperto, ha suggerito che lo scheletro di Homo floresiensis possa appartenere in realtà a un H. sapiens moderno affetto da sindrome di Down, infatti il volume del cranio sarebbe di 430 millimetri anziché di 380 millimetri stabiliti precedentemente e le ossa del femore risultano più corte rispetto ad una popolazione pigmeo africana[14].

Analisi dei denti[modifica | modifica wikitesto]

L'analisi dei denti[15] conferma la somiglianza fra LB1 e genere umano. Lo studio del paleontologo John Hawks, dell'Università del Wisconsin, indica che i denti sono piccoli, come nell'Homo sapiens, mentre i denti degli ominidi sono relativamente più grandi. Inoltre, similmente ai denti umani sono caratterizzati dall'avere il primo molare di dimensione maggiore ed il terzo molare più piccolo. Gli australopitechi e H. erectus hanno dentature differenti[16]. Sarebbe stata anche riconosciuta una rotazione del premolare, simile a quella dei pigmei Rampassa che vivono non molto lontano dal luogo del ritrovamento, indicata come possibile prova di geni in comune.

Possibile ritrovamento a Luzon[modifica | modifica wikitesto]

Nella grotta di Callao, situata sulla parte settentrionale dell'isola di Luzon è stato scoperto un osso di piede identificato come terzo metatarso e riconosciuto da analisi anatomiche come proveniente da un individuo appartenente al genere Homo; i suoi valori morfometrici come forma e dimensione suggeriscono che si tratti di un resto di un individuo gracile, di piccola statura che dimensionalmente potrebbe ricadere fra Homo habilis e H. floresiensis, oppure una varietà pigmea di H. sapiens[17].

Si tratta del resto fossile più antico del genere Homo rinvenuto nelle Filippine, la sua datazione assoluta fornisce una stima di età minima di 66.7 ± 1 ka[18].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Could 'Hobbit' Species Still Exist? Villagers Speak Of Small, Hairy Ebu Gogo
  2. ^ Villagers speak of the small, hairy Ebu Gogo - Telegraph
  3. ^ Dispatches From Turtle Island: More Hobbit Fossils Confirm Existence Of Species
  4. ^ Geoarchaeological finds below Liang Bua (Flores, Indonesia): A split-level cave system for Homo floresiensis?. Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology [serial online]. 2015;:533.
  5. ^ Balzeau, Antoine, and Philippe Charlier. "What do cranial bones of LB1 tell us about Homo floresiensis?." Journal Of Human Evolution (December 9, 2015).
  6. ^ Argue, Morwood et al. 2009
  7. ^ Jungers and Baab 2009
  8. ^ Cruz, Helen De, and Johan De Smedt. 2013. "The value of epistemic disagreement in scientific practice. The case of Homo floresiensis." Studies In History And Philosophy Of Science 44, 169-177.
  9. ^ L'uomo di Flores non era un "hobbit"
  10. ^ Non c'è pace per l'Hobbit
  11. ^ a b Larson et al. 2007 (preprint online)
  12. ^ New Scientist 2007-09-20
  13. ^ Guardian 2007-09-21
  14. ^ Sci-News.com, 09-08-2014
  15. ^ Kaifu, Yousuke, Reiko T. Kono, Thomas Sutikna, Emanuel Wahyu Saptomo, Jatmiko, and Rokus Due Awe. 2015. "Unique Dental Morphology of Homo floresiensis and Its Evolutionary Implications." Plos ONE 10, no. 11: 1-27.
  16. ^ Eckhardt, Robert B., Maciej Henneberg, Sakdapong Chavanaves, Alexander S. Weller, and Kenneth J. Hsu. 2015. "Reply to Westaway et al.: Mandibular misrepresentations fail to support the invalid species Homo floresiensis." Proceedings Of The National Academy Of Sciences Of The United States no. 7.
  17. ^ Earliest fossil evidence of humans in Southeast Asia? Erin Wayman, 4 agosto 2010
  18. ^ A.S.Mijares et alii, 2010

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Tabitha M. Powledge, "I piccoli uomini di Flores" sfidano l'antropologia", Darwin, n. 18, marzo-aprile 2007.
  • Weston, E. M., Lister, A. M., Insular dwarfism in hippos and a model for brain size reduction in Homo floresiensis, in Nature, vol. 459, nº 7243, 7 maggio 2009, pp. 85–8, DOI:10.1038/nature07922, ISSN 0028-0836, PMC 2679980, PMID 19424156.
  • Debbie Argue, Morwood, M.; Sutikna, T.; Jatmiko; Saptomo, W., Homo floresiensis: A cladistic analysis, in Journal of Human Evolution, Online Only as of Aug 4, 09., luglio 2009.
  • W Jungers, Baab, K., The geometry of hobbits: Homo floresiensis and human evolution, in Significance, vol. 6, nº 4, dicembre 2009.
  • Armand Salvador Mijaresa, Florent Détroitb, Philip Pipera, Rainer Grünc, Peter Bellwoodd, Maxime Aubertc, Guillaume Championb, Nida Cuevase, Alexandra De Leone and Eusebio Dizone, New evidence for a 67,000-year-old human presence at Callao Cave, Luzon, Philippines, Journal of Human Evolution, Volume 59, Issue 1, P. 123-132 July, 2010
  • Vannucci, Robert C., Todd F. Barron, and Ralph L. Holloway. 2011. "Craniometric ratios of microcephaly and LB1, Homo floresiensis, using MRI and endocasts." Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, 2011. 14043.
  • Dennell, R. W., Louys, J., O'Regan, H. J., & Wilkinson, D. M. (2014). The origins and persistence of Homo floresiensis on Flores: biogeographical and ecological perspectives. Quaternary Science Reviews, 96(Predators, Prey and Hominins - Celebrating the Scientific Career of Alan Turner (1947-2012), 98-107. doi:10.1016/j.quascirev.2013.06.031
  • Daegling, David J., Biren A. Patel, and William L. Jungers. 2014. "Geometric properties and comparative biomechanics of Homo floresiensis mandibles." Journal Of Human Evolution 68, 36-46.
  • Stringer, Chris. 2014. "Small remains still pose big problems: ten years after the publication of a remarkable find, Chris Stringer explains why the discovery of Homo floresiensis is still so challenging." Nature no. 7523: 427.
  • Gagan, Michael K., Linda K. Ayliffe, Garry K. Smith, John C. Hellstrom, Heather Scott-Gagan, Russell N. Drysdale, and Tony Djubiantono, et al. 2015. "Geoarchaeological finds below Liang Bua (Flores, Indonesia): A split-level cave system for Homo floresiensis?." Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology 440, 533-550.

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