Historia animalium

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Jump to navigation Jump to search
Storia degli animali
Titolo originaleΤῶν περὶ τὰ ζῷα ἱστοριῶν
Altri titoliHistoria animalium
Costantinopoli, aristotele, historia animalium e altri scritti, xii sec., pluteo 87,4.JPG
Historia animalium et al., Costantinopoli, XII secolo (Biblioteca Medicea Laurenziana, pluteo 87.4)
AutoreAristotele
1ª ed. originale343 a.C. circa
Generetrattato
Sottogenerescienze naturali, filosofia
Lingua originale greco antico

La Historia Animalium (Storia degli animali; in greco: Τῶν περὶ τὰ ζῷα ἱστοριῶν, "Indagini su animali") è un trattato di storia naturale scritto nel IV secolo a.C. dal filosofo greco antico Aristotele (384 - 322 a.C.), che aveva studiato all'Accademia di Atene di Platone.

Generalmente visto come un lavoro pionieristico di zoologia, Aristotele incornicia il suo testo spiegando che sta indagando sul cosa, i fatti esistenti sugli animali, prima di stabilire il perché, le loro cause. Il libro è quindi un tentativo di applicare la filosofia alla parte del mondo naturale. Il suo metodo è quello di individuare le differenze, sia tra gli individui che tra i gruppi. Un gruppo viene stabilito quando si vede che tutti i membri hanno lo stesso insieme di caratteristiche distintive; per esempio, gli uccelli hanno tutti piume, ali, e becchi. Questo rapporto tra gli uccelli e le loro caratteristiche è identificato come un universale.

La Historia Animalium ha avuto una forte influenza sulla zoologia per circa duemila anni. Ha continuato ad essere una fonte primaria di conoscenza fino a quando nei zoologi del cinquecento tra cui Conrad Gessner, ancora del tutto influenzato da Aristotele, hanno scritto i propri studi sul tema.

Contesto[modifica | modifica wikitesto]

Aristotele studiò presso l'Accademia di Platone ad Atene, rimanendovi per circa 17 anni. Come Platone, cercò universali nella sua filosofia, ma a differenza di Platone, ha sostenuto le sue opinioni con una osservazione dettagliata, in particolare della storia naturale dell'isola di Lesbo, e della vita marina nei mari intorno ad esso. Questo studio è la più antica opera scritta di zoologia a noi pervenuta. Nel campo della zoologia nessun lavoro con un livello di dettaglio minimamente paragonabile fu tentato fino al XVI secolo; di conseguenza Aristotele rimase molto influente per circa duemila anni. I suoi scritti nel ramo della zoologia formano circa un quarto dell'intero corpus di opere aristoteliche, a noi pervenuto.[1]

Approccio[modifica | modifica wikitesto]

Nella Historia Animalium, Aristotele si propone di indagare i fatti esistenti (in greco "Hoti", "che cosa"), prima di stabilire le loro cause ("dioti" in greco, "il perché")).[1][2]. Il libro è quindi una difesa del suo metodo di investigare nel campo della zoologia. Aristotele indaga quattro tipi di differenze tra animali: differenze di particolari parti del corpo (libri I a IV); differenze di modi di vita e tipi di attività (libri V, VI, VII e IX); differenze di caratteri specifici (libro VIII).[1]

Per illustrare il metodo filosofico, si prenda in considerazione un raggruppamento di molti tipi di animali, gli uccelli: tutti i membri di questo gruppo possiedono le stesse caratteristiche distintive quali piume, ali, becchi, e due gambe ossute. Questo è un esempio di un universale: se qualcosa è un uccello, avrà piume e ali; se qualcosa ha le piume e ali, cosa che implica anche si tratta di un uccello, quindi il ragionamento qui è bidirezionale. D'altra parte, alcuni animali che hanno sangue rosso hanno polmoni; altri animali a sangue rosso (come il pesce) hanno le branchie. Qui si può a ragione concludere che se qualcosa ha polmoni, ha rosso sangue; ma Aristotele presta attenzione a non concludere che tutti gli animali aventi sangue rosso hanno i polmoni, in modo che il ragionamento in questo caso non è bidirezionale.[1]

Struttura del testo[modifica | modifica wikitesto]

Libro I: Il raggruppamento di animali e le parti del corpo umano.

Libro II Le varie parti di animali a sangue rosso.

Libro III Gli organi interni, compreso il sistema generativo, vene, nervi, ossa, ecc.

Libro IV Animali senza sangue (non vertebrati) - cefalopodi, crostacei, ecc. Nel capitolo 8, gli organi di senso di tutti gli animali.

Libro V riproduzione, spontaneo e sessuale dei non vertebrati.

Libro VI La riproduzione di uccelli, pesci e quadrupedi.

Libro VII riproduzione dell'uomo.

Libro VIII Il carattere e le abitudini di animali, il cibo, le migrazioni, la salute, le malattie e l'influenza del clima.

Libro IX Le relazioni degli animali gli uni agli altri, mezzi di procurarsi cibo.

Un Libro X è incluso in alcune versioni, che affronta le cause di sterilità nelle donne, ma è generalmente considerato come non originale del trattato di Aristotele. Nella prefazione alla sua traduzione, D'Arcy Wentworth Thompson parla di "parti senza dubbio spurie".[3]

Traduzioni[modifica | modifica wikitesto]

Il Kitab al-Hayawān è la traduzione in arabo dei trattati di Aristotele da 1 a 10. Era noto al filosofo arabo al-Kindi (850 dC), ed è stato commentato da Avicenna.

Fu tradotto in inglese da Richard Cresswell nel 1862[4], e dallo zoologo D'Arcy Wentworth Thompson nel 1910.[5]

Una traduzione francese è stata fatta da J. Barthélemy-Saint Hilaire nel 1883ref>Barthélemy-Saint Hilaire. J. Histoire des Animaux D'Aristote (3 volumes). Paris: Librairie Hachette, 1883. Un'altra traduzione in francese è stata fatta da J. Tricot nel 1957, seguendo l'interpretazione di D'Arcy Thompson.[6]

Una traduzione tedesca dei libri I-VIII è stata fatta da Anton Karsch, a partire dal 1866.[7]. Una traduzione di tutti i dieci libri in tedesco è stata fatta da Paul Gohlke nel 1949.[8]

Influenze[modifica | modifica wikitesto]

L'anatomista comparato Richard Owen ha detto nel 1837 che l'opera "scaturiva da fatiche [di Aristotele], potremmo quasi dire, come Minerva dalla testa di Giove, in uno stato di nobile e splendida maturità".".[9]

Ben Waggoner della University of California, Museo di Paleontologia, ha scritto che:

« Anche se il lavoro di Aristotele in zoologia non era privo di errori, è stata la più grande sintesi biologica della storia, ed è rimasta l'autorità ultima per molti secoli dopo la sua morte. Le sue osservazioni sull'anatomia del polpo, seppie, crostacei e molti altri invertebrati marini sono molto accurate, e avrebbero potuto essere fatte soltanto da esperienze di prima mano con dissezione. Aristotele ha descritto lo sviluppo embrionale di un pulcino; distinse balene e delfini dal pesce; ha descritto lo stomaco dei ruminanti e l'organizzazione sociale delle api; notò che alcuni squali partoriscono per rimanere più a lungo giovani - i suoi libri sugli animali sono pieni di queste osservazioni, alcune delle quali non furono confermate che molti secoli dopo.[10] »

Walter Pagel commenta che Aristotele ha "sensibilmente influenzato" i padri della zoologia moderna, lo svizzero Conrad Gessner con la sua Historiae Animalium, l'italiano Ulisse Aldrovandi, i francesi Guillaume Rondelet e l'olandese Volcher Coiter, mentre il suo metodo di guardare serie temporali e di fare uso di anatomia comparata ha assistito l'inglese William Harvey nel suo lavoro sulla embriologia.[11]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c d James Lennox, Aristotle's Biology, su Stanford Encyclopedia of Philosophy, Stanford University, 27 luglio 2011. URL consultato il 28 novembre 2014.
  2. ^ History of Animals, I, 6.
  3. ^ Thompson, 1910, page iv
  4. ^ Cresswell, Richard. A History of Animals. London: Henry G. Bohn, 1862.
  5. ^ Thompson, D'Arcy Wentworth. A History of Animals. Oxford: Clarendon Press, 1910.
  6. ^ Tricot, J. Histoire des Animaux. Paris, 1957.
  7. ^ Karsch, Anton. Natur-geschichte der Thiere. Zehn Bücher. Stuttgart. Vol 1, 1866. Vols 2 and 3, n.d.
  8. ^ Gohlke, Paul. Tierkunde, being section VIII.1 of Die Lehrschriften. Paderborn, 1949. 2nd Edition 1957.
  9. ^ Richard Owen, The Hunterian Lectures in Comparative Anatomy (May and June 1837), a cura di Phillip Reid Sloan, Chicago, University of Chicago Press, 1992, p. 91.
  10. ^ Ben Waggoner, Aristotle (384-322 B.C.E.), University of California Museum of Paleontology, 9 giugno 1996. URL consultato il 27 novembre 2014.
  11. ^ Walter Pagel, William Harvey's Biological Ideas: Selected Aspects and Historical Background, Karger Medical and Scientific Publishers, 1967, p. 335, ISBN 978-3-8055-0962-6.

.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]