Frances Cleveland

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Frances Cleveland
Frances Folsom Cleveland.jpg
Frances Cleveland nel 1886

First lady degli Stati Uniti d'America
Durata mandato 2 giugno 1886 – 4 marzo 1889
Predecessore Rose Cleveland
Successore Caroline Harrison

Durata mandato 4 marzo 1893 – 4 marzo 1897
Predecessore Mary Harrison McKee
Successore Ida McKinley

Frances Clara Folsom Cleveland Preston (Buffalo, 21 luglio 1864Baltimora, 29 ottobre 1947) è stata una first lady statunitense, moglie di Grover Cleveland, ventiduesimo e ventiquattresimo presidente degli Stati Uniti d'America.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Frances Clara Folsom nacque a Buffalo, figlia di Oscar Folsom, avvocato, discendente dei primi coloni di Exeter,[1], ed Emma Harmon-Folsom. Fu l'unica dei loro figli a sopravvivere all'infanzia.

Tutti gli antenati di Frances provenivano dall'Inghilterra e si stabilirono in quelli che sarebbero diventati il Massachusetts, il Rhode Island e il New Hampshire, migrando infine nella parte occidentale di New York. Un amico intimo di lunga data di Oscar Folsom, Grover Cleveland, all'età di 27 anni, incontrò la sua futura moglie poco dopo la sua nascita. Prese un particolare interesse per la bambina. Quando suo padre morì in un incidente il 23 luglio 1875, senza aver scritto un testamento, il tribunale nominò Cleveland amministratore della sua eredità. Questo portò Cleveland a uno stretto contatto con Frances, che all'epoca aveva undici anni.

Frequentò la Central High School di Buffalo e la Medina High School a Medina, New York e ha frequentato il Wells College. Mentre era al college, i sentimenti che Cleveland nutriva per lei hanno preso una piega romantica. Si propose per lettera nell'agosto del 1885, subito dopo la sua laurea; tuttavia, il loro fidanzamento venne annunciato solo cinque giorni prima del loro matrimonio.

In onore di Frances Cleveland, fu costruita nel 1911 Cleveland Hall nel campus del Wells College. Originariamente una biblioteca, l'edificio attualmente ospita corsi di lingua straniera.

Cerimonia tra Frances Folsom e Grover Cleveland, il 2 giugno 1886.

Matrimoni[modifica | modifica wikitesto]

Primo Matrimonio[modifica | modifica wikitesto]

Terminati gli studi, il 2 giugno 1886 sposò alla Casa Bianca[2][3] Grover Cleveland, un amico del padre, che la conosceva dalla nascita. Frances aveva ventuno anni, mentre il presidente Cleveland quarantanove: i ventisette anni che li dividevano restano la maggiore differenza di età di una coppia presidenziale statunitense. La coppia trascorse una luna di miele di cinque giorni al Deer Park nelle Cumberland Mountains del Western Maryland.

Ebbero cinque figli:

  • Ruth (1891-1904);
  • Esther (1893-1980), sposò il capitano William Sidney Bence Bosanquet;
  • Marion (1895-1977), sposò in prime nozze Stanley Dell e in seconde nozze John Amen
  • Richard Folsom (1897-1974);
  • Francis Grover (1903-1995)[4].

Frances Cleveland fu accolta con molta curiosità dai mass media dell'epoca. Molto amata dal popolo, quando il presidente fu sconfitto alle elezioni presidenziali negli Stati Uniti d'America del 1888, i Cleveland lasciarono Washington per trasferirsi a New York. La first lady lasciò detto al personale della Casa Bianca di prendersi cura della casa finché non fossero tornati.

La previsione si rivelò esatta: il marito fu eletto per un secondo mandato presidenziale dal 1893 al 1897.

Secondo Matrimonio[modifica | modifica wikitesto]

Dopo la morte di Cleveland nel 1908, Frances rimase a Princeton nel New Jersey. Il 10 febbraio 1913, all'età di quarantanove anni, sposò Thomas J. Preston, Jr, professore di archeologia all'Università di Princeton. Fu la prima vedova di un presidente statunitense a risposarsi.

Era in vacanza a St. Moritz, in Svizzera, con le sue figlie Marion ed Esther e suo figlio Francis quando scoppiò la prima guerra mondiale. Tornarono negli Stati Uniti via Genova il 1 ottobre 1914. Durante la Grande Depressione degli anni '30, guidò la Needlework Guild of America[5].

Mentre si trovava a casa di suo figlio Richard per il suo compleanno a Baltimora, Frances morì nel sonno all'età di 83 anni il 29 ottobre 1947[6]. Fu sepolta nel cimitero di Princeton accanto al presidente Cleveland, il suo primo marito[7][8].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ The Folsoms of Exeter, The Exeter Historical Society, Exeter, New Hampshire Archiviato il 4 marzo 2016 in Internet Archive.
  2. ^ First Ladies — History.com Video, History.com. URL consultato l'8 luglio 2015 (archiviato dall'url originale il 9 luglio 2015).
  3. ^ Cleveland-Folsom Wedding Invitation and Marriage Announcement, in Shapell Manuscript Foundation, SMF.
  4. ^ Frances Cleveland Biography
  5. ^ Needlework Guild for America - About Us, Needlework Guild for America. URL consultato il 27 gennaio 2016.
  6. ^ President Cleveland's Widow Dies, Newspapers.com. URL consultato il 25 maggio 2017.
  7. ^ Grover Cleveland Gravesite, Princeton Cemetery, su Presidents USA. URL consultato l'8 aprile 2017.
  8. ^ Robert Strauss, Where Princeton Buries Its Departed VIPs, su NJ Monthly, 17 settembre 2013. URL consultato il 7 maggio 2017.

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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