Ernie Ball

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Ernie Ball Corporation
Ernie Ball Pure Nickel Wrap Guitar String Set.jpg
Stato Stati Uniti Stati Uniti
Fondazione 1962
Sede principale California
Settore Musicale
Prodotti corde per strumenti musicali
Sito web http://www.ernieball.com/

Ernie Ball (30 agosto 1930) è un imprenditore e musicista statunitense, conosciuto come un grande innovatore e sviluppatore di prodotti per chitarra, quali corde e accessori di svariato tipo.

Primi anni[modifica | modifica wikitesto]

Ernie Ball nacque a Roland Sherwood Ball a Santa Monica, California,ed è cresciuto in una famiglia di musicisti: il figlio Frances (nato a Shankland) e Roland Adelbert Ball. Il nonno paterno, Ernest Ball , scrisse il suo modello standard, quando Irish Eyes Are Smiling e suo padre erano venditori di auto ed insegnava a suonare la chitarra agli hawaiani. Ball inizialmente suonò la chitarra all'età di nove anni, per compiacere il padre, ma si annoiò. Nei suoi primi anni dell'adolescenza cominciò a prendere un rinnovato interesse per lo strumento, e ci dedicò tre ore al giorno di studio e nel giro di un anno è stato membro del Musicians Union.

Musicista[modifica | modifica wikitesto]

Ball iniziò la sua carriera come musicista nelle televisioni locali, a 19 anni entra a far parte nella band di Tommy Duncan suonando il pedal steel (una chitarra hawaiana). Duncan, l'ex cantante, con Bob Wills e il Suo Texas Playboys, portò la band in tour, passando per il Sud degli Stati Uniti. Durante la guerra Coreana, ha fatto un turno di servizio alla Air Force nella band degli Stati Uniti, suonando la chitarra e la grancassa. Dopo il militare è tornato a Los Angeles ed ha continuato a suonare nei locali da bar e sale, fino a trovare un lavoro in TV nel 1950, partecipando ad un programma chiamato "Western Varieties" allo studio televisivo di KTLA. La sua posizione, garantì un ampio riconoscimento nelle scene musicali di Los Angeles e portò posti di lavoro e di insegnamento in studio. Costruì successivamente un grosso business creando accessori per chitarra, il suo nome compare tutt'oggi su chitarre e bassi professionali di marca Music Man, che vengono utilizzati da compositori come John Petrucci e Steve Lukather.

Imprenditore[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1957 o 1958, Ball aprì quello che fu probabilmente il primo negozio di musica degli Stati Uniti a vendere esclusivamente chitarre. Quando i rappresentanti di vendita di musica lo criticarono per aver rifiutato di vendere bacchette ed altri strumenti/attrezzature, Ball rispose: "Voglio solo vendere chitarre." Gli è stato più volte detto che un negozio di chitarra non sarebbe mai stato un successo, ma le parole suonavano vuote, la gente infatti cominciava a venire da lontano per visitare il negozio. Alla fine, i prodotti generati dalla sua società, avrebbe venduto in più di 5.500 punti vendita ed essere esportati in oltre 70 paesi del mondo.

La serie "Slinkys"[modifica | modifica wikitesto]

Con la chitarra rock nel 1960, Ball notò che gli studenti principianti ebbero difficoltà a suonare i bestseller Fender # 100 con corde calibro medio, in particolare nel tenere premuto o piegare la rigida corda Sol (G). Si avvicinò dunque alla società Fender con il problema, suggerendo un calibro più leggero, ma fu respinto. Ball convinse un produttore di corde a fare set personalizzati con una terza corda più sottile, che vendette nel suo negozio. Fu l'inizio della marca Ernie Ball. Situato non lontano da Hollywood, il negozio cominciò ad attirare una gran folla di musicisti professionisti, tra cui The Beach BoysMerle Travis e The Ventures. Ball notò anche la pratica della "Slack Stringing"e vide i musicisti scartare la sesta corda, ed aggiunse una prima corda in cima per il banjo. Ancora una volta, Ball incontrò Fender, con un suggerimento per un set più leggero, che ancora una volta venne respinta. Si avvicinò dunque Gibson, che rifiutò. Così, ancora una volta, ordinò al costruttore una denominazione del prodotto appropiato, le "Ernie Ball Slinky". Le corde "Slinky", si fecero spazio tra i musicisti professionisti, che li utilizzarono, e in poco tempo Ball ricevette ordini postali da privati ​​e negozi. Quando ancora non fu una società di corde, Ball ordinò stringhe separate in vari formati e permise ai musicisti di sperimentare e creare i loro set personalizzati. Gli affari decollarono, e nel 1967 vendette il suo negozio trasferendo il suo business a Newport Beach, California.

Oggi le Ernie Ball Slinkys sono utilizzate da molti chitarristi di fama mondiale, un piccolo campione di questi chitarristi comprende: Buddy GuyEric ClaptonJimmy PageAngus YoungDave MurrayPaul GilbertSlashBucketheadBillie Joe ArmstrongAdam LevineJuan Alderete, Jeff BeckThe EdgeJohn FogertySynyster GatesJanick GersSteve Vai, Tommy KesslerKirk HammettJames HetfieldAlbert LeeJohn MayerDave NavarroScott George HuckabayBrad PaisleyJohn PetrucciOmar Rodriguez-LopezMick Thomson, Chris BroderickDaron MalakianCurt Kirkwood, Kenny Wayne ShepherdTom DeLonge.

La confezione caratteristica di corde per chitarra della Ernie Ball fu progettato da Disney ImagineerRolly Crump .

La morte[modifica | modifica wikitesto]

Ball rimase attivo nella sua compagnia fino alla sua morte 42 anni dopo la sua fondazione. È morto da una malattia nascosta il 9 settembre del 2004, lasciando l'azienda ai suoi figli e altri membri della famiglia. È stato sepolto vicino alla sua casa al Cimitero di San Luis Obispo, California.

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