Codice sul volo degli uccelli

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Codice sul volo degli uccelli
Detail Da Vinci codex du vol des oiseaux Luc Viatour.jpg
Il manoscritto Codice sul volo degli uccelli
Altre denominazioniUcelli et altre cose
AutoreLeonardo da Vinci
Epoca1505 (o 1506)
Linguaitaliano rinascimentale
Dimensioni21,3 × 15,4 cm
Fogli18
Ubicazione attualeTorino, Biblioteca Reale

Il codice sul volo degli uccelli è un manoscritto di Leonardo da Vinci conservato presso la Biblioteca Reale di Torino.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Per volere di Leonardo da Vinci un numero di codici imprecisato venne ereditato da Francesco Melzi che nel 1523 il Melzi tornò a Milano portando con sè le carte. Alla morte del Melzi, i manoscritti conservati nella villa di Vaprio d'Adda furono affidati al figlio Orazio e successivamente presero strade diverse a causa di sottrazioni e cessioni.

Il "restauro" di Pompeo Leoni[modifica | modifica wikitesto]

Grazie a una breve cronaca lasciata da Giovanni Ambrogio Mazenta, è possibile ricostruire, anche se in modo vago, le vicende di parte dei testi. La famiglia Melzi aveva come insegnante Lelio Gavardi d'Asola, che attorno al 1587 sottrasse 13 libri di Leonardo per portarli a Firenze al granduca Francesco.[1] Essendo però morto il granduca, il Gavardì si trasferì a Pisa insieme ad Aldo Manuzio il Giovane, suo parente; qui incontrò il Mazenta, al quale lasciò i libri affinché li restituisse alla famiglia Melzi. Il Mazenta li riportò a Orazio Melzi, che però non si interessò del furto e gli donò i libri; il Mazenta li consegno al fratello.[2]

Lo scultore Pompeo Leoni, informato della presenza di manoscritti di Leonardo, li chiese a Orazio Melzi per il re Filippo II;[3] ottenne la restituzione anche di sette volumi dai Mazenta, ai quali ne rimasero sei. Di questi sei, tre furono da loro donati rispettivamente all'arcivescovo Federico Borromeo (oggi Manoscritto C di Francia), al pittore Ambrogio Figino e a Carlo Emanuele I di Savoia, mentre gli altri tre in seguito furono ottenuti da Pompeo Leoni, che entrò così in possesso di un numero imprecisato di manoscritti e carte.[4]

Nel 1589, impegnato in lavori al monastero dell'Escorial, si trasferì in Spagna;[5] qui utilizzò il materiale di Leonardo in suo possesso (probabilmente smembrando anche codici già rilegati) per formare nuove raccolte[4] come il Codice Atlantico e la Raccolta Windsor. Diversi manoscritti furono poi riportati in Italia, forse da Leoni nel 1604.[6]

Il Leoni morì nel 1608 e furono suoi eredi i due figli maschi, Michelangelo e Giovanni Battista, morti pochi anni dopo.[7] Una lettera del 1613 riporta una lista di beni leonardeschi che Giovanni Battista cercò di vendere a Cosimo II de' Medici, comprendente il Codice Atlantico, quindici manoscritti minori e alcuni disegni.[8]}}

Non si raggiunse un accordo per la vendita.

Dal maggio 1615, con la morte di Giovanni Battista, era iniziata una disputa per l'eredità di Pompeo Leoni tra altri due figli: un figlio illegittimo che aveva l'identico nome del padre e la figlia Vittoria, moglie di Polidoro Calchi. Solo dopo un accordo concluso nel 1621 Vittoria e il marito poterono iniziare la vendita dei manoscritti.[9]

 Leone (1509 ca-1590)
sp. Diamante (1509 ca-1591)
 
 
 Pompeo (1531-1608)
sp. nel 1596 Stefanilla di Perez de Mora (1544 ca-1604)
 
    
Vittoria (1571-?)
sp. nel 1588 Polidoro Calchi († 1632)
Michelangelo (1573-1611)
Giovanni Battista (1575-1615)
Pompeo (?-?)
illegittimo

Galeazzo Arconati e la Biblioteca Ambrosiana[modifica | modifica wikitesto]

Galeazzo Arconati

Tra il 1622 e il 1630 il Calchi vendette al conte Galeazzo Arconati vari manoscritti.[10] Non è nota la data esatta della cessione, ma esiste una ricevuta del 28 agosto 1622 rilasciata da Francesco Maria Calchi, figlio di Polidoro, che indicava una somma di 445 ducatoni dovuta dall'Arconati.[11]

Galeazzo Arconati era legato a Federico Borromeo, suo parente per parte di madre e suo tutore in gioventù.[12]

 Renato Trivulzio († 1545)
sp. Isabella Borromeo
 
  
Lucia Trivulzio
sp. Luigi Visconti
Margherita Trivulzio († 1601)
sp. Giulio Cesare Borromeo
  
  
Anna Visconti (1557-1617)
sp. Giovanni Antonio Arconati
Federico Borromeo (1564-1631)
 
 
Galeazzo Arconati

Forse proprio per questo legame, con atto del 21 gennaio 1637 egli donò dodici manoscritti alla Biblioteca Ambrosiana (Codice Atlantico, dieci codici e copia del De Divina Proportione), fondata dal Borromeo nel 1609.[13] Il codice sul volo degli uccelli era inserito in uno dei manoscritti donati.

« Il terzo è un libro in quarto legato in carta pergamena, nella schiena del quale si leggono le seguenti parole, di Leonardo da vincie è di fogli cento in punto, ma vi manca il primo, nel secondo vi sono alcune foglie e frutti di marene colorate. Nel corpo d'esso libro à fogli 49, si trovano inserte cinque carte di disegni varii, per il piu d'arme d'asta. Nel fine d'esso libro vi è un'altro volumetto di figure varie Mathematiche, e uccelli di carte dieci otto, cucito dentro della modema carta pergamena. »

(Dall'atto di donazione[14])

Nel 1674 un altro codice fu donato alla Biblioteca da Orazio Archinto, portando a 13 il totale di codici posseduti.[15]

Spoliazioni napoleoniche[modifica | modifica wikitesto]

Sottrazioni dei cimeli artistici italiani da parte di Napoleone in una caricatura inglese

Nel 1796 Napoleone Bonaparte ordinò lo spoglio di tutti gli oggetti artistici o scientifici che potevano arricchire musei e biblioteche di Parigi. Il 24 maggio il commissario di guerra Peignon si presentò all'Ambrosiana insieme all'incaricato Pierre-Jacques Tinet (1753-1803) con l'elenco degli oggetti di cui doveva impossessarsi, fra cui «le carton des ouvrages de Leonardo d'Avinci (sic)». Le casse contenenti gli oggetti d'arte tolti a Milano vennero spedite a Parigi il 29 maggio, ma giunsero solo il 25 novembre. Il 14 agosto venne stabilito di portare la cassa n. 19, contenente il Codice Atlantico, alla Bibliothèque nationale de France; all'Institut de France era destinata invece altra cassa contenente gli altri dodici manoscritti.[16]

Le segnature furono attribuite da Giovanni Battista Venturi che ebbe modo di studiarli e trascriverne alcune parti. Il manoscritto in cui era inserito il codice sul volo degli uccelli era segnato con la lettera B.

Quando le truppe alleate occuparono Parigi nel 1815, ognuna delle potenze interessate affidò ad un proprio Commissario l'incarico di ricuperare gli oggetti d'arte di cui era stata spogliata; Franz Xaver barone von Ottenfels-Gschwind, incaricato dall'Austria di riprendere gli oggetti d'arte tolti alla Lombardia, essendo questa ritornata sotto il dominio austriaco, non ottenne tutti i codici vinciani sottratti dalla Biblioteca Ambrosiana, benchè ne avesse una nota esatta. Quando si presentò alla Bibliothèque nationale, vi trovò solo il Codice Atlantico; invece di cercare di rintracciare e riavere gli altri manoscritti, si accontentò di tre altri volumi (vecchie copie di codici vinciani che considerò originali) e il 5 ottobre 1815 rilasciò la ricevuta «a eccezione di nove volumi manoscritti di mano di Leonardo da Vinci, che secondo la dichiarazione dei signori conservatori non sarebbero mai arrivati alla Biblioteca del Re» («à l'exception de neuf volumes mss. de main de Leonardo da Vinci, lesquels d'après la déclaration de messieurs les conservateurs, ne seraient point arrivés à la Bibliothèque du Roi»).[17]

Sottrazione di Guglielmo Libri e ricostruzione del codice[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Guglielmo Libri Carucci dalla Sommaja.

Attorno al 1840 il matematico e bibliofilo Guglielmo Libri sottrasse diverso materiale da biblioteche a Firenze e a Parigi; dall'Institut de France sottrasse diverse parti dai manoscritti.

L'intero Codice sul volo degli uccelli venne staccato dal manoscritto B dal Libri.

La parte principale fu acquistata da Giacomo Manzoni (1816-1889) e venduta dagli eredi nel 1892 a Fëdor Vasil'evič Sabašnikov che l'anno successivo recuperò anche uno dei cinque fogli mancanti; donò il codice a Umberto I che lo pose nella Biblioteca Reale. Un altro foglio fu recuperato nel 1903, mentre gli ultimi tre mancanti furono donati nel 1926 al re Vittorio Emanuele III da Henry Fatio.[18]

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Il codice è formato da 18 fogli, più una copertina rigida, di mano di Leonardo da Vinci. Sulla quarta di copertina era riportato il titolo «Ucelli et altre cose», annotato nel 1804 da Carlo Amoretti,[19] ma oggi leggibile solo tramite lampada di Wood.[20]

La stesura del testo è spesso attribuita all'anno 1505 per la presenza di due annotazioni: «il cortone, uccello di rapina ch'io vidi andando a Fiesole. sopra il loco del Barbiga, nel '5 adì 14 di marzo» (c. 17v) e «1505, martedì sera, addì 14 d'aprile» (c. 18v). Si è però notato che lo stile fiorentino prevedeva l'inizio dell'anno posticipato al 25 marzo, perciò è da ritenere che il riferimento al 14 marzo 1505 sia da attribuire all'anno 1506; inoltre si ritiene che anche la data del 14 aprile sia relativa al 1506 perché in quell'anno cadeva di martedì (nel 1505 era un lunedì).[21]

Il nome del codice è dovuto all'argomento dei testi e dei disegni. In particolare, Leonardo inizia ad analizzare il volo e la struttura degli uccelli per poi passare al disegno di macchine volanti.

Questo piccolo quaderno non è una semplice raccolta eterogenea di appunti e idee, ma un metodico tentativo di analizzare e proporre nuove idee sull'argomento del volo. Leonardo coltivava infatti l'idea di un grande trattato sul volo diviso in quattro volumi, ma non portò a termine l'opera.

Descrive questo progetto con grande minuzia di particolari. Ne indica le dimensioni, i materiali da impiegare nella costruzione, la posizione del pilota, la collocazione del baricentro, fatto quest'ultimo indispensabile per la costruzione di qualsiasi "oggetto volante". In più di un'occasione Leonardo impartisce al pilota, o al lettore del Codice, le istruzioni per pilotarlo.

« Sempre il moto dell'uccello debe essere sopra alli nugoli, acciò che l'alia non si bagni, e per iscoprire più paesi, e per fugire il pericolo della revoluzione de' venti infralle foce de' monti, li quali son senpre pieni di gruppi e retrosi di venti. E oltre a di questo, se lo uccello si voltassi sotto sopra, tu ài largo tenpo a rivoltarlo in contrario, colli già dati ordini, prima che esso ricaggia alla terra. »

(Foglio 6v)

Preoccupato di un pericoloso ribaltamento della macchina, è inequivocabile il fatto che in annotazioni come questa (tu ài largo tenpo a rivoltarlo in contrario) Leonardo si rivolga al pilota della sua macchina.

È leggenda l'episodio di un suo tentativo fallito dalla collina di Monte Ceceri a Fiesole.

Nella seconda metà del codice (fogli 10, 11, 12, 13, 15, 16 e 17) compaiono disegni a sanguigna ai quali è sovrapposto il testo. Si tratta di disegni di un volto, di foglie, fiori e una gamba maschile.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Gramatica, p. 35.
  2. ^ Gramatica, p. 37.
  3. ^ Gramatica, pp. 37-39.
  4. ^ a b Gramatica, p. 39.
  5. ^ Beltrami 1895, pp. 25-26.
  6. ^ Beltrami 1895, p. 26.
  7. ^ Gramatica, p. 63.
  8. ^ Archivio di Stato di Firenze, Mediceo del Principato, 3130, fol. 456. Cfr. Renzo Cianchi, Un acquisto mancato, in La Nazione, 24 novembre 1967, p. 3.
  9. ^ A. Corbeau, Les Manuscrits de Léonard de Vinci. Contributions hispaniques à leur histoire, in Raccolta Vinciana, XX, 1964, p. 318.
  10. ^ Gramatica, p. 39.
  11. ^ Gramatica, pp. 64-65.
  12. ^ M. Cadario, "...Ad arricchire la Lombardia con uno de' più preziosi avanzi dell'antichità": il Tiberio colossale del Castellazzo degli Arconati, in Archivio Storico Lombardo, 2007, p. 12.
  13. ^ Atto di donazione in Uzielli, pp. 235-254.
  14. ^ Uzielli, p. 239.
  15. ^ A. Comolli, Bibliografia storico-critica dell'architettura civile ed arti subalterne, vol. 3, 1791, p. 194.
  16. ^ Beltrami 1895, p. 29.
  17. ^ Beltrami 1895, p. 30.
  18. ^ Dondipassim.
  19. ^ C. Amoretti, Memorie storiche su la vita, gli studj, e le opere di Lionardo da Vinci, p. 91.
  20. ^ Dondi, p. 269.
  21. ^ Dondi, p. 253.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Augusto Marinoni, Il Codice del Volo degli uccelli, nella Biblioteca reale di Torino, Giunti - Firenze 1976
  • Giacomelli Raffaele, Gli scritti di Leonardo da Vinci sul Volo, G. Bardi Editore - Roma 1936
  • Laurenza Domenico, Leonardo, Il volo, Giunti - Firenze 2004
  • Paola Salvi, Leonardo da Vinci: "Birds and Other Things"/Leonardo da Vinci: "uccelli et altre cose", in Paola Salvi (a cura di), Treasures from the Biblioteca Reale, Turin/Tesori dalla Biblioteca Reale, Torino, catalogo bilingue della mostra di New York, The Morgan Library & Museum, 2013-214, Hapax Editore, Torino 2014, pp. 55-93 (seguono la scheda con la riproduzione integrale del Codice sul volo e la traduzione inglese dei testi, pp. 94-147).
  • L. Beltrami, La Biblioteca Ambrosiana. Cenni storici e descrittivi, Milano, [1895].
  • Giuseppe Dondi, In margine al codice vinciano della Biblioteca Reale di Torino. Note storico codicologiche, in Accademie e Biblioteche d'Italia, Roma, 1975, pp. 252-271.
  • L. Gramatica, Le memorie su Leonardo da Vinci di don Ambrogio Mazenta, Milano, 1919.
  • G. Uzielli, Ricerche intorno a Leonardo da Vinci. Serie seconda, Roma, 1884.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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