Ceratotherium simum cottoni

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Rinoceronte bianco settentrionale
Northern White Rhinoceros Angalifu.jpg
Maschio di C. simum cottoni (Angalifu)
Stato di conservazione
Status none PEW.svg
Critico - Probabilmente estinto in natura[1]
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Superphylum Deuterostomia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Infraphylum Gnathostomata
Superclasse tetrapoda
Classe Mammalia
Sottoclasse Theria
Infraclasse Eutheria
Superordine Laurasiatheria
Ordine Perissodactyla
Sottordine Ceratomorpha
Famiglia Rhinocerotidae
Sottofamiglia Rhinocerotinae
Tribù Dicerotini
Genere Ceratotherium
Specie C. simum
Sottospecie C. s. cottoni
Nomenclatura trinomiale
Ceratotherium simum cottoni
Lydekker, 1908
Areale (2005)

Mapa distribuicao original white rhino.png

Il rinoceronte bianco settentrionale (Ceratotherium simum cottoni Lydekker 1908) è una delle due sottospecie di rinoceronte bianco, nonché membro della famiglia dei Rinocerontidi.

Questa sottospecie viveva nelle praterie di erba alta e nella savana. Secondo stime della IUCN, questi animali sono "probabilmente" estinti allo stato selvatico: nel marzo del 2018 rimanevano solamente due esemplari (femmine) ancora in vita[2], di proprietà dello Zoo di Dvůr Králové, in Repubblica Ceca, ma trasferiti in Kenya dal 2009.[3]

In anni recenti, lo Zoo di Dvůr Králové ha ospitato altri due esemplari, deceduti rispettivamente nel maggio del 2011[4] e luglio 2015.[5] Altri due esemplari hanno fatto parte del San Diego Wild Animal Park: un maschio di nome Angalifu è deceduto nel dicembre del 2014, mentre una femmina di nome Nola è morta il 22 novembre 2015.[6] Nel tentativo di preservare la specie, alcuni ricercatori hanno lavorato allo sviluppo di embrioni di rinoceronte bianco meridionale del Sudafrica da impiantare nelle ultime femmine rimaste, senza però avere successo.

Popolazione[modifica | modifica wikitesto]

Nella riserva Ol Pejeta

Il rinoceronte bianco settentrionale, in passato, viveva in Uganda, Ciad, Sudan, parte della Repubblica Centrafricana e Repubblica Democratica del Congo[7] Tra il 1970 e il 1980 la popolazione di questa sottospecie si ridusse drasticamente da 500 a soli 15 esemplari.

Nel 2005 l'ultima popolazione selvatica sopravvissuta del rinoceronte bianco settentrionale si trovava nel Parco nazionale di Garamba, situato nella Repubblica Democratica del Congo. Tuttavia le continue guerre civili e la distruzione causata da esse provocarono molta preoccupazione per lo stato di quest'ultimo gruppo di rinoceronti sopravvissuto.

Nell'agosto 2005 una ricerca effettuata sotto la direzione dell'African Parks Foundation e dell'African Rhino Specialist Group (ARSG) individuò però solo 4 esemplari nel territorio congolese, un maschio adulto solitario e un gruppo di 3 rinoceronti formato da un maschio e due femmine adulte[8]. Il tentativo di salvataggio fallì durante le primi fasi del trasferimento, quando i bracconieri riuscirono ad uccidere i quattro rinoceronti. Nel giugno del 2008 venne rivelato che la specie poteva essere già estinta in natura[9].

Nel 2016 si contavano solamente tre rinoceronti: si trovavano nello Zoo di Dvůr Králové nella Repubblica Ceca. Nel 2009 vennero trasferiti a Ol Pejeta, una riserva privata in Kenya, nel tentativo di farli riprodurre in natura. Le speranze di ripresa della sottospecie, comunque sono ridotte a zero.[10] Nel marzo del 2018 è scomparso l'ultimo esemplare maschio della sottospecie, a causa dell'età avanzata e di una grave malattia che da tempo lo aveva colpito. Ad oggi rimangono in vita due esemplari femmine, per cui la riproduzione è limitata alle tecniche di fertilizzazione in vitro.[11]

Habitat[modifica | modifica wikitesto]

L'habitat naturale di questa specie erano le vaste praterie e la savana.

Conservazione[modifica | modifica wikitesto]

Un rinoceronte bianco settentrionale allo Zoo di Dvůr Králové (2008)

Gli ultimi esemplari in cattività si trovavano al San Diego Wild Animal Park e allo Zoo di Dvůr Králové, ma attualmente i rinoceronti del primo sono tutti morti: infatti il 22 novembre 2015, dopo una lunga malattia causata da un'infezione batterica, è stata soppressa Nola, femmina di 42 anni, l'ultimo esemplare dello Zoo Safari Park di San Diego[12].

Gli ultimi quattro esemplari dello Zoo di Dvůr Králové, nel dicembre 2009, sono stati trasferiti a Ol Pejeta Conservancy, una riserva privata in Kenya, nel tentativo di farli riprodurre in natura. Tuttavia anche Suni, un maschio di 34 anni, è poi morto il 17 ottobre 2014[13]. Suni era uno dei due esemplari maschi rimasti in vita di questa sottospecie, ma di fatto l'ultimo maschio ritenuto non troppo vecchio per potersi riprodurre e assicurare una discendenza. Il 19 marzo 2018 anche Sudan, l'altro rinoceronte bianco settentrionale maschio, catturato in Sudan nel 1975 all'età di circa 3 anni[14], è deceduto a 45 anni a causa dell'età avanzata e di alcune complicazioni mediche[15] .

Ricapitolando: nel 2018, presso la Riserva Ol Pejeta, vivono gli ultimi due rinoceronti bianchi settentrionali:

  • Najin, femmina. Nata in cattività nel 1989.
  • Fatu, femmina. Nata in cattività nel 2000.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Ceratotherium simum cottoni, su IUCN Red List of Threatened Species, Versione 2017.1, IUCN, 2017.
  2. ^ [1]. Ansa.it (20 March 2018). Morto ultimo rinoceronte bianco settentrionale maschio.
  3. ^ Northern White Rhinos. Olpejetaconservancy.org (20 December 2009). Retrieved 16 April 2015.
  4. ^ Raymond Johnston, White rhino dies in Czech zoo, seven left worldwide, in Czech Position, 2 giugno 2011. (archiviato dall'url originale il 13 aprile 2014).
  5. ^ Vzácná samice Nabiré, jeden z posledních pěti severních bílých nosorožců, uhynula Archiviato il 7 marzo 2016 in Internet Archive.. zoodvurkralove.cz(28 July 2015)
  6. ^ Nola, a northern white rhino at San Diego Zoo's Safari Park, has died, su latimes.com. URL consultato il 22 novembre 2015.
  7. ^ Sydney, J. 1965. The past and present distribution of some African ungulates. Transactions of the Zoological Society of London 3:1-397.
  8. ^ IUCN. 2006. West African black rhino feared extinct. Gland, Switzerland, 07 July 2006 News Release. Downloaded from Copia archiviata, su iucn.org. URL consultato il 20 febbraio 2007 (archiviato dall'url originale il 20 febbraio 2007).
  9. ^ (EN) Lisa Winter, There Are Now Just Six White Rhinos Left On Earth, IFLScience, 21 ottobre 2014. URL consultato il 22 ottobre 2014.
  10. ^ L'ultimo rinoceronte bianco, su nationalgeographic.it, 24 novembre 2015.
  11. ^ Kenya: morto ultimo rinoceronte bianco settentrionale maschio, su repubblica.it, 20 marco 2018.
  12. ^ (EN) Liam Stack, Endangered White Rhino Nola Dies at San Diego Zoo Safari Park, The New York Times, 22 novembre 2015. URL consultato il 23 novembre 2015.
  13. ^ Christine Dell'Amore, L'ultimo rinoceronte bianco, National Geographic Italia, 21 ottobre 2014. URL consultato il 22 ottobre 2014.
  14. ^ Il futuro dipende da un maschio malato, in National Geographic Italia, 5 marzo 2018. URL consultato il 6 marzo 2018.
  15. ^ Kenya: morto ultimo rinoceronte bianco settentrionale maschio, in Repubblica, 20 marzo 2018. URL consultato il 20 marzo 2018.

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