Canis lupus occidentalis

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Lupo della valle del Mackenzie
WolfRunningInSnow.jpg
Canis lupus occidentalis
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Mammalia
Ordine Carnivora
Famiglia Canidae
Genere Canis
Specie C. lupus
Sottospecie C. l. occidentalis
Nomenclatura trinomiale
Canis lupus occidentalis
Areale

Present canis lupus occidentalis range.png

Il Canis lupus occidentalis, anche conosciuto come lupo della valle del Mackenzie, lupo del Canada del nord, lupo dell'Alaska, lupo delle foreste canadesi, lupo grigio canadese,"timber wolf". È la sottospecie più grande di lupo grigio dell'America del Nord. Il suo habitat include parti dell'ovest degli Stati Uniti d'America, gran parte dell'ovest del Canada, e l'Alaska, includendo anche l'isola Unimak nelle isole Aleutine.
È stato anche reintrodotto nel Parco nazionale di Yellowstone e nell'Idaho centrale.

Anatomia[modifica | modifica wikitesto]

In media, l'altezza al garrese oscilla tra gli 81 e i 85 cm, e i maschi pesano tra i 45 e i 70 kg (il record appartiene ad un esemplare catturato nel 1939 in Alaska, che pesava circa 80 kg)

Questo lupo possiede alcune caratteristiche che lo rendono uno tra i predatori più efficienti del mondo. I suoi arti, spessi e lunghi, sono sviluppati per l'attraversamento di terreni accidentati, come la neve spessa o i dirupi delle Montagne Rocciose. La sua grande cassa toracica ospita grandi polmoni, permettendo al lupo di respirare meglio a grandi altitudini e di raggiungere una resistenza tale da poter percorrere anche 115 km in un giorno. Uno degli adattamenti più importanti, inoltre, è sicuramente il collo, così forte a causa della sua importanza durante la cattura delle prede.
Il cranio, lungo 31 cm, è armato di un'impressionante fila di canini e carnassiali, che insieme ai grandi muscoli della mascella, resi evidenti dalla grande cresta sagittale e dagli ampi archi zigomatici, conferiscono al suo morso un'incredibile forza, rendendolo capace di spezzare le ossa delle sue prede.

Comportamento sociale[modifica | modifica wikitesto]

In Alaska, un branco è composto solitamente da 6-12 individui, sebbene in alcuni branchi il numero possa aumentare fino a 20 o 30 e la grandezza del territorio medio è di circa 600 miglia quadrate. I branchi del parco di Yellowstone, sono composti mediamente da 9 lupi, con un'ampiezza di territorio medio di 348 miglia quadrate. Nell'Idaho, invece, il numero di esemplari medio per branco è di 11 lupi con un territorio di 364 miglia quadrate.

Alimentazione[modifica | modifica wikitesto]

La maggior parte delle prede di questo lupo è composta da caribù, alci, cervi e buoi muschiati. Gli esemplari introdotti a Yellowstone hanno dimostrato la loro straordinaria capacità di adattamento, incominciando a cacciare il bisonte.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Un lupo a Yellowstone

Il lupo della valle del Mackenzie fu la sottospecie scelta per la "reintroduzione" del lupo nel Parco nazionale di Yellowstone dal 1995, necessaria per l'equilibrio dell'ecosistema. Questi lupi sono stati reintrodotti anche nell'Idaho centrale e riuscirono ad entrare nel nord-ovest del Montana passando dal Canada. Da allora la popolazione di lupi che risiede nel nord delle montagne rocciose ha raggiunto i 1300 esemplari. Invece la popolazione di lupi in Alaska è stimata attorno ai 7500-11000 individui.

La protezione inizialmente data al canis lupus occidentalis ha permesso alla sua popolazione di aumentare notevolmente, per cui alcuni giovani esemplari sono usciti dai confini del Parco di Yellowstone, per formare nuovi branchi. Nel Wyoming e nell'Idaho, sono stati uccisi 90 esemplari; nel Montana, nel 2007, 32 (anche se il numero del Montana non tiene conto dei lupi abbattuti dai proprietari dei ranch, ma solo quelli degli agenti federali) a causa delle loro incursioni tra i capi di bestiame. Per frenare l'aumento dei lupi e così placare le ire degli allevatori, nel 2011, gli Ufficiali federali lo hanno rimosso dalla "Lista delle specie a rischio", consentendone la caccia al di fuori del Parco.

Dopo la sua reintroduzione a Yellowstone nel 1995, il coinvolgimento del lupo della valle del Mackenzie nella riduzione della popolazione di cervi wapiti (elk, in Americano) è stato oggetto di studi e dibattiti. Tuttavia le fonti ufficiali hanno stabilito, grazie ad analisi fatte al computer, che la caccia, da parte degli uomini, e il clima rigido, contano molto di più in questa diminuzione, della predazione naturale effettuata dal lupo.

Note[modifica | modifica wikitesto]

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