Haliaeetus leucocephalus

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Aquila di mare testabianca
Weisskopf Seeadler haliaeetus leucocephalus 8 amk.jpg
Haliaeetus leucocephalus
Stato di conservazione
Status iucn3.1 LC it.svg
Rischio minimo[1]
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Superphylum Deuterostomia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Superclasse Tetrapoda
Classe Aves
Sottoclasse Neornithes
Ordine Accipitriformes
Famiglia Accipitridae
Genere Haliaeetus
Specie H. leucocephalus
Nomenclatura binomiale
Haliaeetus leucocephalus
(Linnaeus, 1766)

L'aquila di mare testabianca (Haliaeetus leucocephalus (Linnaeus, 1766)), detta anche aquila calva, è un grosso rapace della famiglia Accipitridae, diffuso in Nord America.[2]

È il simbolo degli USA dal 1782. È utilizzata anche come simbolo della 101ª Divisione aviotrasportata dell'esercito statunitense.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Giovane esemplare di aquila di mare testabianca

Il piumaggio degli adulti è marrone scuro con la testa e la coda bianche. L'unico dimorfismo sessuale è costituito dalle dimensioni, le femmine sono infatti il 25% più grandi dei maschi. Il becco e le zampe sono di colore giallo brillante.[3]

L'aquila di mare dalla testa bianca ha una lunghezza di 70–100 cm, pesa tra i 3 e i 6 kg ed ha un'apertura alare compresa tra 1,8 e 2,3 metri [4]; è il più grande rapace del Nord America dopo il condor della California (Gymnogyps californianus), tuttavia l'aquila reale ha una maggiore apertura alare.

Biologia[modifica | modifica wikitesto]

Alimentazione[modifica | modifica wikitesto]

L'aquila di mare testabianca caccia diverse varietà di pesci, in particolare salmoni ed occasionalmente anche uccelli acquatici, piccoli mammiferi e rettili.

Riproduzione[modifica | modifica wikitesto]

L'aquila di mare testabianca cova 2-4 grosse uova, pesanti anche 750 grammi, da cui escono pulcini grossi quanto un pettirosso e totalmente bianchi. Spesso in una covata di tre o più uova, uno, più debole, muore. I genitori alimentano i pulcini con pesci e lucertole. I nidiacei imparano a volare a tre mesi d'età.

Distribuzione e habitat[modifica | modifica wikitesto]

Distribuzione del rapace. Gli asterischi indicano i rilevamenti occasionali.

Questo rapace è esclusivo degli Stati Uniti d'America ma è presente con una popolazione di 15000-20000 individui anche in Canada.
Nonostante sia il simbolo degli USA, questo grande rapace è stato a lungo cacciato per farne un trofeo o perché ritenuto dannoso, tanto da essersi quasi estinto nel 1920. Da allora, uccidere le aquile di mare dalla testa bianca è vietato dal governo e ora ne sopravvivono circa 80.000 in Alaska, Florida, Indiana, Colorado, Texas, California e parte del Canada.

Sistematica[modifica | modifica wikitesto]

Ne esistono due sottospecie:[2]

  • Haliaeetus leucocephalus leucocephalus (Linnaeus, 1766)
  • Haliaeetus leucocephalus washingtoniensis (Audubon, 1827)

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) BirdLife International 2012, Haliaeetus leucocephalus, su IUCN Red List of Threatened Species, Versione 2016.2, IUCN, 2016.
  2. ^ a b (EN) Gill F. and Donsker D. (eds), Family Accipitridae, in IOC World Bird Names (ver 6.2), International Ornithologists’ Union, 2016. URL consultato il 9 maggio 2014.
  3. ^ del Hoyo, J., Elliott, A., & Sargatal, J., eds., Handbook of the Birds of the World Vol. 2, Barcelona, Lynx Edicions, 1994, ISBN 84-87334-15-6.
  4. ^ Ferguson-Lees, J.; Christie, D., Raptors of the World, London, Christopher Helm, 2001, pp. pp. 717–19, ISBN 0-7136-8026-1.

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