Argentavis magnificens

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Argentavis magnificens
Argentavis magnificens.JPG
Stato di conservazione
Fossile
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Aves
Ordine Ciconiiformes o Accipitriformes
Famiglia Teratornithidae
Genere Argentavis
Campbell & Tonni, 1980
Specie A. magnificens
Nomenclatura binomiale
Argentavis magnificens
Campbell & Tonni, 1980

L'argentavis (Argentavis magnificens Campbell & Tonni, 1980) è il più grande uccello volatile mai scoperto. Questo uccello estinto, il cui nome significa "magnifico uccello argentino", visse alla fine del Miocene (6 milioni di anni fa) nella parte centrale e meridionale del Sud America in particolare nei territori dell'attuale Argentina, dove un buon numero di fossili sono stati rinvenuti.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

I fossili di argentavis finora rinvenuti sono incompleti e frammentari, un omero e parte del cranio sono le parti più complete, perciò per ricostruire le sembianze e le dimensioni dell'animale gli studiosi hanno confrontato i reperti disponibili con uno dei suoi parenti più prossimi, il Teratornis merriami: le stime per l'Argentavis indicano un'apertura alare di 7 m, quindi maggiore sia dell'Harpagornis moorei vissuto dal Pleistocene all'Olocene in Nuova Zelanda, sia dell'uccello vivente con la maggiore apertura alare, cioè l'albatro urlatore, che arriva a 3,5 m. La specie apparentemente era robusta, il peso stimato era di 70 kg, l'altezza a 1,5 m e le gambe e i piedi erano grandi e gli consentivano di camminare con facilità. Il becco era grande e piuttosto sottile, e aveva una punta uncinata ricurva. Nonostante la grande apertura alare, la massa muscolare per sostenere un tipo di volo battente era troppo ridotta rispetto al peso totale, perciò si ritiene che si limitasse a spiccare il volo dalle alture per poi compiere un volo planato sfruttando le correnti ascensionali. L'argentavis aveva possenti artigli che utilizzava per portare al nido grosse prede e per strappare pezzi di carne. Infatti questo uccello era carnivoro e poteva comportarsi sia da predatore che da saprofago. Si pensa anche che l'argentavis possedesse un collare di piume intorno al collo per proteggersi dal freddo.

Dimensioni dettagliate[modifica | modifica wikitesto]

  • Apertura alare: 5,09–6,5 m (16 ft 8 in–21 ft 4 in)[1]
  • Area alare: 8,11 m² (87,3 ft²)[2]
  • Carico alare: 84.6 N/m2[2] (1.77 lbs/ft2)
  • Lunghezza del corpo: 3,5 m (11 ft 6 in)[2]
  • Altezza: 1,5 fino a 1,8 m (4 ft 11 in fino a 5 ft 11 in)
  • Massa: 70 fino a 72 chilogrammi (154 fino a 159 lb)[converti: opzione non valida][2]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ D.T. Ksepka, Flight performance of the largest volant bird, in Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, vol. 111, n. 29, 2014, pp. 10624–10629, Bibcode:2014PNAS..11110624K, DOI:10.1073/pnas.1320297111, PMC 4115518, PMID 25002475.
  2. ^ a b c d S. Chatterjee, R. J. Templin e K. E. Campbell, The aerodynamics of Argentavis, the world's largest flying bird from the Miocene of Argentina, in Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, vol. 104, n. 30, 24 luglio 2007, pp. 12398–12403, Bibcode:2007PNAS..10412398C, DOI:10.1073/pnas.0702040104, PMC 1906724, PMID 17609382.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Campbell, Kenneth E. Jr. & Tonni, E.P. (1980): A new genus of teratorn from the Huayquerian of Argentina (Aves: Teratornithidae). Contributions in Science, Natural History Museum of Los Angeles County 330: 59–68.
  • Campbell, Kenneth E. Jr. & Tonni, E.P. (1983): Size and locomotion in teratorns. Auk 100 (2): 390–403. DjVu fulltext PDF fulltext
  • Meunier, K. (1951): Korrelation und Umkonstruktionen in den Größenbeziehungen zwischen Vogelflügel und Vogelkörper. Biologia Generalis 19: 403–443.
  • Palmqvist, Paul & Vizcaíno, Sergio F. (2003): Ecological and reproductive constraints of body size in the gigantic Argentavis magnificens (Aves, Theratornithidae) from the Miocene of Argentina. Ameghiniana 40 (3): 379–385. PDF fulltext
  • Wellnhofer, Peter (1996): The Illustrated Encyclopedia of Pterosaurs. Barnes and Noble Books, New York. ISBN 0-7607-0154-7
  • Vizcaíno, Sergio F.; Palmqvist, Paul & Fariña, Richard A. (2000): ¿Hay un límite para el tamaño corporal en las aves voladoras?. Encuentros en la Biología 64 HTML fulltext
  • Veronica Ross, Dinosauri, le creature più terrificanti della Terra, RL Gruppo Editoriale Srl, 2010.

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