ATI Technologies

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ATI Technologies Inc.
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Stato Canada Canada
Fondazione 1985
Chiusura 30 agosto 2010 (brand incorporato in AMD)
Sede principale Canada Canada, Markham (Ontario)
Gruppo AMD
Persone chiave David E. Orton, AD
Settore semiconduttori
Prodotti
Fatturato Green Arrow Up.svg2,222 miliardi $ (2005)
Utile netto Red Arrow Down.svg$41.676 milioni $ (2005)
Dipendenti 3,469 (2005)
Slogan «The Ultimate Visual Experience»
Sito web ati.amd.com

ATI Technologies Inc. è stata un'importante azienda canadese produttrice di GPU e schede video per computer, appartenente dal 2006 alla Advanced Micro Devices (AMD). Fondata nel 1985 ha il suo quartier generale a Markham (Ontario), Canada.

ATI nasce come una compagnia di semiconduttori ma, tuttavia, si è sempre focalizzata al settore ricerca e sviluppo che conduceva all'interno dell'azienda mentre sub-appaltava tutte le fasi della produzione e dell'assemblaggio delle schede video ad aziende terze, la più famosa delle quali è la Sapphire Technology. La catena produttiva di un semiconduttore coinvolge più soggetti: la fabbrica di semiconduttori, in genere (UMC e TSMC), che produce i wafer dei processori, la test-house che effettua i test per evidenziare eventuali difetti e li classifica a seconda delle caratteristiche prestazionali, il packager seleziona e classifica i prodotti in base alle prestazioni e li prepara per la vendita. In altri termini ATI, e tutte le industrie fabless devono spedire gli ordini mesi prima della prevista vendita, i pezzi prodotti vengono poi immagazzinati fino al lancio sul mercato. Il lungo lasso di tempo tra l'ordine, la produzione e la messa in vendita del prodotto, combinato alle incertezze di mercato produce, a volte, sbilanciamenti tra la domanda e l'offerta, che sono all'origine dei mutamenti dei prezzi dei prodotti informatici che spesso si verificano nel mondo dell'informatica.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Fondata da tre immigranti di origine cinese, K. Y. Ho, Benny Lau, Lee Lau e uno di origine olandese, Adrian Hartog, ATI nacque come azienda OEM, producendo chip grafici integrati per molti PC IBM. Nel 1987 iniziò a commerciare schede video indipendenti tra cui le schede EGA Wonder e VGA Wonder.

Nel 1997 ATI acquistò la divisione grafica dei Tseng Labs, per la quale lavoravano 40 ingegneri. Nel 2000, ATI acquistò ArtX, la compagnia che costruiva il chip grafico "Flipper" utilizzata nei giochi della console Nintendo GameCube, accordandosi inoltre con Nintendo per il progetto del chip per la console erede del GameCube, chiamata Wii. ATI produce anche Xenos, il chip grafico per la Xbox 360 di Microsoft.

K.Y. Ho rimase come direttore dell'azienda finché non si ritirò il 22 novembre 2005. L'ultimo Presidente e CEO è stato David E. Orton, proveniente da ArtX.

Dal 24 luglio del 2006 ATI è entrata a far parte integralmente di AMD. Per acquisire tutte le azioni ATI, AMD ha speso 5.4 miliardi di dollari statunitensi, la transazione si è chiusa nell'ottobre del 2006.[1] Nel pacchetto di acquisizione è inclusa la divisione che produce i chipset per i processori Intel, AMD ne ha quindi ottenuto la licenza per diversi brevetti (tra cui quello del bus Quad Pumped).[2]

Il 30 agosto 2010 AMD dismette il marchio ATI scegliendo di commercializzare le schede video solo con il marchio AMD a partire dalla generazione Radeon HD 6000 series[3]

Prodotti[modifica | modifica wikitesto]

una scheda video ATI Radeon HD5850 di ultima generazione

ATI è rimasta per molto tempo attiva in sviluppo e progettazione di GPU di ultima generazione (graphics processing unit, che ATI chiama anche VPU, visual processing unit) per PC, versioni integrate di schede video per portatili (chiamate "Mobility Radeon"), PDA e cellulari ("Imageon"), schede madri ad alta integrazione per PC ("Radeon IGP"), set-top box ("Xilleon") e altri segmenti di mercato. Grazie a questa grande varietà di prodotti, ATI è stata tradizionalmente l'azienda dominante nel mercato OEM e quello multimediale.

Nel 2005, ATI ha annunciato che fu concluso un contratto con produttori di CPU e Schede madri, in particolare con Asus e Intel, per creare soluzione Grafiche 3D integrate per la nuova gamma di schede madri di Intel che sarà messa in commercio con la nuova gamma basata su Pentium M per processori desktop. Questa soluzione di ATI fornirà efficacemente la gamma di Intel di schede video integrate per i pc desktop. Comunque, le schede di ultima generazione con chip grafico integrato, useranno lo stesso lo IGP (Processore Grafico Integrato) di Intel.

Alcune serie prodotte[modifica | modifica wikitesto]

ATI ha prodotto numerosi tipi e modelli di schede video. Ogni generazione ha un numero o una lettera che la identifica.

Queste sono le serie obsolete, e fuori dalla produzione e dalla commercializzazione ufficiale:

Serie Anno Chip Fascia Dettagli
Bassa Media Alta
9000 2002 RD300 9200 SE - 9800 PRO, XL, ecc Tutte le seguenti schede video sono AGP[4]
X000 2004 R400 X300 - X800 PRO, XT e PE

X850 PRO, XT e PE

Questa serie introduce il PCI-Express[5]
X1000 2005 R500 X1300 X1650 X1800

X1950

La fascia media è disponibile anche AGP[6]
HD2000 (anche X2000) 2007 R600 HD2400XT

HD2400Pro (256mb Gddr3 per la XT e Gddr2 per la Pro)

HD2600XT (256mb Gddr3)

HD2600Pro (256mb Gddr2 / 512mb Gddr2)

HD2900XT (512mb Gddr3) Sono le prime schede video Ati a supportare le librerie DirectX 10 e lo shader model 4.0
HD3000 2007 R600 - HD3650 HD3850

HD3870

(e le relative versioni x2)

Diversamente da quanto si può pensare leggendo la sigla, appartengono alla stessa generazione di schede HD2000 infatti montano il chip grafico RV670
HD4000 2008 R700 HD4650

HD4670

HD4770

HD4870

HD4850x2 HD4870x2

(Dual-GPU)

Questa serie è equipaggiata con il chip grafico RV770. Il nuovo chip si basa sulla stessa architettura di RV670 ma con migliorie dell'architettura. Il chip contiene più del doppio delle ALU e degli Stream Processors, nonché il doppio delle TMU rispetto a RV670.
HD5000 2009 R800

(Evergreen)

HD 5450

HD 5500

HD 5670

HD 5700

HD 5800

HD 5970

Frutto di un raddoppio di pressoché tutte le componenti del chip di generazione precedente. Offre un pieno supporto alle librerie Directx 11 implementate in Windows 7 e sarà l'ultima serie brandizzata ATI, d'ora in avanti le nuove serie saranno commercializzate come AMD Radeon
FirePro - - - - - Serie che dedica particolare attenzione alle OpenGL e che è adatta per usi professionali come il CAD e poco per i videogiochi

La serie HD2000, basata sul processore grafico R600, è sicuramente la serie più controversa tra quelle citate. Ciò a causa di alcune scelte poco oculate operate a livello progettuale, come il controller di memoria ring bus (poi eliminato nella serie 4000) o la scarsa attenzione per le operazioni di texturing, ed alcune difficoltà con l'architettura VLIW.

In ogni generazione di schede video c'è stato un aumento o un upgrade delle tecnologie di costruzione come le pipeline, gli shader model, (come nel caso della serie X000 e la X1000 che hanno visto il passaggio dallo shader 2.0b allo shader 3.0) e spesso anche i dissipatori (gli ultimi dissipatori presentati da ATI si sono rivelati soluzioni dual slot ovvero dissipatori così grandi da occupare due slot del PC[7]).

CrossFire[modifica | modifica wikitesto]

Il CrossFire è una tecnologia che permette a due schede video di lavorare assieme avendo come risultato prestazioni più alte rispetto ad una scheda singola ottenendo incrementi prestazionali quantificabili in un 50-60%. In pratica, se stiamo giocando, il CrossFire si occupa di dividere il quadro in due parti differenti(solitamente dividendo lo schermo a scacchiera, in due sezioni verticali o orizzontali oppure facendo calcolare ad ogni GPU un'immagine completa a turno) e poi assegna a ciascuna GPU una parte del lavoro. ATI, non contenta dell'incremento prestazionale raggiunto, ha creato con l'introduzione di CrossFireX, il "Triple CrossFire" nel quale alle due schede usate nel CrossFire originale se ne aggiunge una terza. In questo tipo di elaborazione il programma tende a vedere le schede separate come se fossero effettivamente una singola attraverso i driver, dividendo i calcoli e non la scena, consentendo una potenza superiore. Questo genere di approccio può venire sfruttato con profitto nelle applicazioni GPGPU con le librerie CTM. Dalla serie HD 4000 per le schede top di gamma è stato aggiunto il supporto ad un CrossFire con quattro GPU (quattro schede a processore singolo o due a doppio processore come la Radeon 4870x2, o la più recente HD 5970) anche se in questo caso l'incremento prestazionale è minore a causa dei colli di bottiglia nei driver e per la scarsa ottimizzazione delle applicazioni per questo tipo di scenario.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Completata l'acquisizione di ATI da parte di AMD
  2. ^ articolo al riguardo di Hardware Upgrade
  3. ^ Addio al marchio ATI
  4. ^ Una scheda video 9800XXL
  5. ^ Una scheda video X850XT
  6. ^ Una scheda video X1800 GTO
  7. ^ dissipatore scheda video X850XT

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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