Scutosaurus karpinskii

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Scutosaurus
Stato di conservazione: Fossile
Scutosaurus BW.jpg
Ricostruzione dello Scutosaurus karpinskii.
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Sauropsida
Ordine Procolophonia
Sottordine Anapsida
Famiglia Pareiasauridae
Genere Scutosaurus
Specie Scutosaurus karpinskii

Scutosaurus, lo scutosauro ("sauro scudo"), era un grande, ma innocuo rettile del gruppo dei Pararettili, che visse 260-250 milioni di anni fa alla fine del Permiano, in Russia[1].

Un carro armato vivente[modifica | modifica wikitesto]

Come dice il suo stesso nome, lo Scutosaurus aveva su tutto il corpo protuberanze e corazze difensive molto spesse. Alcune di queste strutture, come le spine sulle guance, crescevano con l'età e servivano sia per corteggiare le femmine, sia per difendersi da carnivori che, come probabilmente l'Inostrancevia, davano non pochi problemi a questi erbivori.

Sistematica[modifica | modifica wikitesto]

Secondo Paleobiology Database, il genere Scutosaurus (Hartmann-Weinberg, 1930) va attribuito alla famiglia dei Pareiasauridi e alla classe dei Rettili.

Cranio di Scutosaurus karpinskii

All'interno dei rettili, la posizione esatta della famiglia e quindi del genere ha un margine di discussione. Infatti viene avvicinato ai rettili anapsidi, ma molti evitano di inserirlo proprio in questo gruppo, assegnandolo invece al gruppo filogenetico ("clade") dei Pararettili (sottoclasse per Olson, che coniò in termine nel 1947). A questo stesso gruppo filogenetico appartengono, secondo molti, le tartarughe oggi viventi.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ The Paleobiology Database [1]

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