Polygonaceae

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Polygonaceae
Ahosuolaheinä (Rumex acetosella).jpg
Rumex acetosella
Classificazione Cronquist
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Sottoregno Tracheobionta
Divisione Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Sottoclasse Caryophyllidae
Superordine Polygonanae
Ordine Polygonales
Famiglia Polygonaceae
Juss., 1789
Classificazione APG
Regno Plantae
(clade) Angiospermae
(clade) Eudicotiledoni - Core eudicots
Ordine Caryophyllales
Generi

La famiglia delle Polygonaceae (Juss. 1789) è un gruppo di Angiosperme Dicotiledoni e comprende circa 50 generi e 1120 specie diffuse per lo più nelle regioni temperate boreali. Appartengono a questa famiglia: il grano saraceno, il rabarbaro, i romici. Probabilmente il nome della famiglia (poli=molti gonium = angolo) fa riferimento alla forma del frutto che è angoloso.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Comprende specie per lo più erbacee perenni (ma anche cespugli e piccoli alberi), monoiche o dioiche. Le foglie sono alterne, semplici provviste di un'ocrea (una guaina membranosa avvolgente il fusto). I fiori, ermafroditi o unisessuali, sono attinomorfi e riuniti in infiorescenze. Possono avere un perigonio con elementi sepaloidi (es. Rumex), in relazione all'impollinazione di tipo anemogamo, o di tipo petaloide (es. Polygonum), in specie entomogame. L'ovario è supero tricarpellare e uniloculare. Il frutto è un achenio.

Tassonomia[modifica | modifica sorgente]

Nel Sistema Cronquist le Polygonaceae venivano assegnate, come unica famiglia, all'ordine delle Polygonales. Sistemi più moderni, come l'APGII, le includono invece nell'ordine delle Caryophyllales. Le Polygonaceae sono ripartite in due sottofamiglie:

  • Polygonoideae caratterizzate dalla presenza dell'ocrea e comprendente 28 generi ed 800 specie
  • Eriogonoideae con circa 330 specie esclusive delle Americhe.
Frutti di grano saraceno

Usi[modifica | modifica sorgente]

La famiglia comprende specie di interesse agrario quali: il grano saraceno (Fagopyrum esculentum) importante coltura nelle regioni alpine il genere Rheum (i rabarbari) dalle cui radici vengono estratti principi amari usati in farmacia e liquoreria. Alcune specie spontanee (ad. es. specie del genere Rumex, le acetoselle) vengono consumate in zuppe o aggiunte alle insalate.

Alcune specie di Rheum vengono inoltre coltivate come specie ornamentali.

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