Mauna Loa

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Mauna Loa
Mauna Loa.jpg
Il Mauna Loa
Stato Stati Uniti Stati Uniti
Stato federato Hawaii
Altezza 4.169 m s.l.m.
Catena catena sottomarina Hawaii-Emperor
Ultima eruzione 1984
Coordinate 19°28′46.3″N 155°36′09.6″W / 19.479528°N 155.602667°W19.479528; -155.602667Coordinate: 19°28′46.3″N 155°36′09.6″W / 19.479528°N 155.602667°W19.479528; -155.602667
Mappa di localizzazione
Mappa di localizzazione: Hawaii
Mauna Loa

Il Mauna Loa è un vulcano situato sull'isola di Hawaii. Si tratta di un vulcano a scudo, con volume stimato di 75.000 km3, che ne fa il più grande vulcano attivo della Terra per volume[1], anche se la sua cima (4.169 m s.l.m.) è di 36 m più bassa del suo vicino Mauna Kea, un altro dei cinque vulcani che formano l'isola maggiore delle Hawaii. Dato che la sua struttura a forma di cono poggia sul fondale oceanico profondo circa di 5000 m, l'altezza complessiva della montagna supera quella dell'Everest.

In dimensioni complessive è sorpassato dal massiccio Tamu, di cui di recente è stata dimostrata la natura di vulcano a scudo unico, anziché di agglomerato. Esso ricopre un'area sottomarina di 310.000 km² e risulta non attivo da oltre 130 milioni di anni.[2][3].

I cinque vulcani di Hawaii

Il nome hawaiano "Mauna Loa" significa "montagna lunga". La lava eruttata è povera di silice, caratteristica che la rende poco viscosa ed impedisce eruzioni esplosive, creando così un vulcano dai pendii poco inclinati, con la forma di uno scudo.

Il vulcano ha eruttato per 700.000 anni, ed è emerso dal mare circa 400.000 anni fa. La roccia datata più vecchia risale a circa 200.000 anni fa. Il magma proviene dall'hot spot delle Hawaii, ed è responsabile della formazione dell'arcipelago e della catena sottomarina Hawaii-Emperor.

L'ultima eruzione del Mauna Loa è avvenuta tra il 24 marzo e il 15 aprile 1984. Nessuna tra le più recenti eruzioni del vulcano ha causato vittime, ma le eruzioni del 1926 e del 1950 hanno distrutto dei villaggi.

La particolare locazione geografica, su un'isola in mezzo all'oceano, unita all'altezza considerevole ne fa un luogo particolarmente ideale per il monitoraggio fisico della libera atmosfera specie per le concentrazioni globali di CO2 con la presenza dell'omonima stazione meteorologica.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ (EN) Using GIS to estimate the total volume of Mauna Loa Volcano. URL consultato il 7 maggio 2009.
  2. ^ http://www.corriere.it/scienze/13_settembre_06/scoperto-piu-grande-vulcano-del-mondo_b4dad060-168a-11e3-a860-3c3f9d080ef6.shtml
  3. ^ http://www.nature.com/ngeo/journal/vaop/ncurrent/full/ngeo1934.html

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