Le notti di Chicago

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Le notti di Chicago
Titolo originale Underworld
Lingua originale inglese
Paese di produzione USA
Anno 1927
Durata 80 min
Colore bianco e nero
Audio muto
Rapporto 1,33 : 1
Genere drammatico
Regia Josef von Sternberg

Henry Hathaway (regista seconda unità)

Soggetto Ben Hecht e non accreditato: Howard Hawks
Sceneggiatura Charles Furthman, Robert N. Lee e, non accreditato, Josef von Sternberg

George Marion, Jr. (didascalie)

Produttore B.P. Schulberg (associato)

Hector Turnbull (supervisore)

Casa di produzione Paramount Pictures / Famous Players-Lasky
Fotografia Bert Glennon
Montaggio E. Lloyd Sheldon
Scenografia Hans Dreier
Costumi Travis Banton
Interpreti e personaggi
Premi

Oscar al miglior soggetto a Ben Hecht nel 1927-1928, prima edizione degli Academy Awards.

Le notti di Chicago (Underworld), distribuito anche come Il castigo, è un film muto del 1927 diretto da Josef von Sternberg.

Originariamente, il film doveva essere diretto da Arthur Rosson, ma il regista venne sostituito dalla Paramount con Sternberg[1].

La casa di produzione non credeva al successo della pellicola che, inizialmente, venne proiettata in una sola sala di New York. Lo stesso Ben Hecht chiese che il suo nome venisse tolto dai titoli. Il film, per merito di un'efficace passaparola, diventò ben presto un grande successo.

Trama[modifica | modifica sorgente]

Evaso dal carcere, il capogangster "Bull" Weed (Bancroft) sospetta che la sua donna "Feathers" McCoy (Brent) e il suo luogotenente "Rolls Royce" (Brook) l'abbiano tradito. Quando scopre che non è vero, ma che sono innamorati, li fa mettere in salvo e si arrende alla polizia. Sarà condannato a morte. Su soggetto di Ben Hecht (premiato con l'Oscar nella 1ª assegnazione 1927-28 degli Academy Awards), sceneggiatura di Robert N. Lee e del regista (anche di Howard Hawks, ma non accreditato), è considerato il capostipite (muto) del genere gangsteristico. Dominato da un senso cupo di fatalità e contrassegnato da un ammirevole uso della luce (fotografia di Bert Glennon), è un film in anticipo sui tempi (si sente la mancanza del suono) sul quale s'è posata la polvere del tempo perché quelle che nel 1927 erano innovazioni, divennero poi convenzioni. Molte sequenze da citare, oltre a quella iniziale della rapina in banca. Citiamo almeno il ballo dei gangster e la scena in cui "Feathers" seduce "Rolls Royce".

Produzione[modifica | modifica sorgente]

Il film fu prodotto dalla Paramount Pictures (con il nome Famous Players-Lasky Corporation)

Distribuzione[modifica | modifica sorgente]

Distribuito dalla Paramount Pictures, il film uscì nelle sale cinematografiche USA il 20 agosto 1927 con il titolo originale Underworld.

In Italia, il film venne distribuito con il titolo Il castigo, ma dopo la sua distribuzione in Francia con il titolo Les Nuits de Chicago, anche in Italia viene comunemente chiamato Le notti di Chicago.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Silent Era

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Giovanni Buttafava, Sternberg, il castoro cinema, Ed. La nuova Italia, settembre 1976

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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