Larry Semon

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Larry Semon nei panni di Ridolini

Larry Semon (West Point, 16 luglio 1889Victorville, 8 ottobre 1928) - in Italia conosciuto come Ridolini - è stato un attore, produttore cinematografico e regista statunitense nell'epoca del film muto.

Il personaggio di Ridolini[modifica | modifica sorgente]

Con la sua maschera caratteristica di Ridolini da buffo clown: viso infarinato, candido, su cui campeggia un naso smisurato e ricurvo, due occhi tondi in un viso affilato, pantaloni sorretti altissimi appena sotto le ascelle ma che lasciano scoperte le caviglie ed un cappellaccio che non casca mai nemmeno nelle ardite acrobazie, Semon seppe rivaleggiare alla pari con i grandi della commedia del periodo del cinema muto (dal 1918 al 1927): Charlie Chaplin, Stanlio & Ollio, Harold Lloyd, Buster Keaton, contendendosi i favori del pubblico. In particolare amato per il suo stile semplice composto da gags, azione e movimento. Lo stereotipo del personaggio di Ridolini era spesso quello di un poveraccio dai buffi vestiti capace di ficcarsi in esilaranti situazioni, combinando per la sua dabbenaggine risate e le ire della polizia. Anche i personaggi di Charlot e di Buster Keaton nacquero per lo scopo di far ridere il pubblico; tuttavia le caratteristiche di quello di Chaplin tendevano spesso a far riflettere e a mettere al corrente il pubblico della buia situazione esistente in America nel periodo degli anni venti, sottolineando in particolare le condizioni del ceto basso e il personaggio di Keaton sebbene fosse molto simile a quello di Charlot, di Ridolini o Stanlio e Ollio, non sorrideva mai, assumendo sempre un atteggiamento serio, come se lo si volesse rendere più nobile ed elegante.

Al contrario di questi, Ridolini ha sempre il sorriso stampato sul volto ed è sempre in movimento, facendo lavorare e muovere in una determinata maniera, per rendere ancora più perfetto il suo personaggio, ogni minima parte del suo corpo. Oggi è ritenuto un comico minore, ma la sua indubbia levatura artistica ne perpetua la memoria.

Biografia di Semon[modifica | modifica sorgente]

Gli inizi[modifica | modifica sorgente]

Figlio d'arte, il padre fu un noto illusionista di vaudeville Zera the Great che in numero con la moglie e la sorella riscuoteva successo. Già a dodici anni Larry riscosse personali apprezzamenti nelle esibizioni canore nella compagnia familiare, un incidente calcistico però (pare una pallonata alla gola) compromise la qualità della sua voce e dirottò la sua attenzione verso un'altra dote artistica in cui eccelleva: il disegno. Condusse infatti studi specifici, perfezionando lo stile umoristico nel cartooning che gli valse infine l'impiego presso diverse testate editoriali di New York pubblicando strisce periodiche. La sua vena artistica fu notata dagli uomini del cinema, all'epoca in esplosiva espansione, alla ricerca di soggetti creativi ed affamati di talenti.

La carriera cinematografica[modifica | modifica sorgente]

Manifesto della comica The Head Waiter del 1919 con Ridolini

Nel 1916 la casa di produzione cinematografica Vitagraph lo assunse come sceneggiatore e soggettista, scriveva le gags che altri recitavano. Il talento di Semon si manifestò, un anno dopo, anche nell'interpretazione e direzione: la sua prima apparizione sullo schermo fu in Boats and Boldness (1917), un western in cui Semon veste i panni di un poco credibile fuorilegge dalla pistola facile. In breve, affinata la tecnica e delineato il profilo psicologico del clown che diverte senza far pensare, con le sue comiche di un rullo dove azione, acrobazie, gags a raffica, semplici ma esilaranti il cui ritmo tagliava il respiro, divenne un beniamino del pubblico, in particolare di quello europeo, una volta messa a punto la maschera caratteristica dalla faccia infarinata e i pantaloni ascellari, che lo identificò facilmente con il clown circense di vecchia tradizione e che già apprezzava le maschere del francese André Deed ("Cretinetti") e dell'italiano Ferdinand Guillaume ("Polidor" o più noto "Tontolini").

In Italia giunse alla fama col nome di "Ridolini", in Francia fu conosciuto come "Zigoto", in Spagna fu "Jaimito". Nel 1918 Semon diresse nella sua compagnia un giovane attore inglese d'origine: Stan Laurel, la collaborazione di questi però non durò a lungo (solo tre film girati tra cui Ridolini e la Belva Nera) al contrario con un altro attore: Oliver Hardy che divenne elemento di spicco della compagnia "Stanlio & Ollio", molto nota negli anni trenta. Il successo delle sue comiche, girate in breve tempo tanto da realizzarne almeno una quindicina all'anno (tra il 1918 e il 1923), consentì a Semon di arrivare a guadagnare in totale, nei primi anni venti, un milione di dollari statunitensi.

Il declino[modifica | modifica sorgente]

Allungate le comiche ai due rulli (ovvero circa 20 minuti), lo stile scelto da Semon per Ridolini, abbastanza costante e promettente fino ad allora, cominciò a scontrarsi con le esigenze del business: sempre più spesso i guadagni non erano sufficienti a rientrare delle spese di produzione. I dissidi conseguenti con la Vitagraph, lo obbligarono a divenire produttore delle proprie opere, ma la decisione non fu felice (ciò nel 1923).

Anteponendo sempre il risultato artistico a quello economico, il passaggio dallo slapstick alla commedia romanzata, incurante dei tempi di realizzazione, spesso si imbarcava in produzioni di cui perdeva il controllo come il film fantastico Il mago di Oz del 1925 con un cast compreso dalla moglie Dorothy Dwan, l'attore comico Oliver Hardy nella parte del taglialegna di latta ed egli stesso nei panni dello "spaventapasseri". Questa trasposizione (disponibile come extra nel DVD de Il mago di Oz del 1939), ha in comune con il libro di Baum e il film di Fleming solo parte dei personaggi principali, per il resto è una storia totalmente nuova e molto contorta, che scontentò molto il pubblico e condusse Semon ad un lento decadimento che lo porterà al fallimento economico. Il 1927 vede Semon ancora occupato come sceneggiatore, ma anche interprete drammatico in Underworld, un film di Josef von Sternberg.

Nel marzo del 1928 Larry Semon dichiarò bancarotta e ciò lo porterà ad andare incontro verso un rapido declino fisico che lo condurrà prima al ricovero in sanatorio per la cura di una grave polmonite, accompagnata ad uno stato di profondo esaurimento nervoso, e successivamente in ottobre a morire all'età di 39 anni in circostanze che non furono mai ben chiarite. Nessuno, neppure la vedova, poté vedere la salma, che fu rapidamente sottoposta a cremazione, in rispetto, si asserì, alle ultime volontà del defunto. Alcuni sostennero potesse essere un'uscita di scena per sfuggire i creditori che lo assillavano.

Curiosità[modifica | modifica sorgente]

  • In Italia venne imitato con notevole successo da Febo Conti nella serie di comiche mute Febo Conti in Ridolini, che venivano trasmesse all'interno del quiz televisivo settimanale per i ragazzi Chissà chi lo sa?, in onda negli anni '60.
  • Nel 1938 quasi tutte le sue comiche furono completamente sonorizzate in Italia dalla poco conosciuta Miniatura Film con voci sconosciute (sia di Ridolini che di Stanlio e Ollio che comparivano in alcune comiche). Tra gli altri personaggi dei film di Ridolini, si riconoscono alcuni personaggi doppiati dall'attore e doppiatore italiano Cesare Polacco, reduce dal successo di Biancaneve e i sette nani, prodotto da Walt Disney.
  • Tra gli anni quaranta e gli anni cinquanta furono costruiti dei fumetti fotografando le scene dei suoi film e aggiungendo le didascalie, questa serie di fumetti prese il nome di: Ridolini e la collana della suocera.
  • Nel 1952 il titolo dei fumetti fotografati di Larry Semon diventò un film antologico: nel 1952 uscì infatti il film Ridolini e la collana della suocera, con la voce di Tino Scotti.
  • Una collana DVD che comprende le migliori comiche di Ridolini è uscita sul mercato.

Filmografia (parziale)[modifica | modifica sorgente]

Attore[modifica | modifica sorgente]

  • Boasts and Boldness (1917)
  • Worries and Wobbles (1917)
  • Shells and Shivers (1917)
  • Chumps and Chances (1917)
  • Gall and Golf (1917)
  • Slips and Slackers (1917)
  • Risks and Roughnecks (1917)
  • Plans and Pajamas (1917)
  • Plagues and Puppy Love (1917)
  • Sports and Splashes (1917)
  • Tough Luck and Tin Lizzies (1917)
  • Rough Toughs and Roof Tops (1917)
  • Spooks and Spasms (1917)
  • Noisy Naggers and Nosey Neighbors (1917)
  • Guns and Greasers (1918)
  • Babes and Boobs (1918)
  • Rooms and Rumors (1918)
  • Meddlers and Moonshiners (1918)
  • Stripes and Stumbles (1918)
  • Rummies and Razors (1918)
  • Whistles and Windows (1918)
  • Spies and Spills (1918)
  • Romans and Rascals (1918)
  • Skids and Scalawags (1918)
  • Boodle and Bandits (1918)
  • Hindoos and Hazards (1918)
  • Bathing Beauties and Big Boobs (1918)
  • Dunces and Dangers (1918)
  • Mutts and Motors (1918)
  • Huns and Hyphens (1918)
  • Bears and Bad Men (1918)
  • Frauds and Frenzies (Ridolini al bagno penale) (1918)
  • Humbugs and Husbands (1918)
  • Pluck and Plotters (1918)
  • Traps and Tangles (1919)
  • Ridolini prende moglie (Scamps and Scandals) (1919)
  • Well, I'll Be (1919)
  • Passing the Buck (Ridolini e la Mano Nera) (1919)
  • Her First False Hare (1919)
  • Ridolini a Sing-Sing (The Star Boarder) (1919)
  • His Home Sweet Home (1919)
  • The Simple Life (1919)
  • Ridolini macchinista (Between the Acts) (1919)
  • Dull Care (1919)
  • Dew Drop Inn (1919)
  • Ridolini cameriere (The Head Waiter), regia di Larry Semon (1919)
  • The Grocery Clerk (1919)
  • The Fly Cop (1920)
  • School Days (1920)
  • Solid Concrete (1920)
  • The Stage Hand (1920)
  • Ridolini cerca la fidanzata (The Suitor), regia di Larry Semon e Norman Taurog (1920)
  • The Sportsman (1921)
  • The Hick, regia di Larry Semon e Norman Taurog (1921)
  • The Bakery (1921)
  • The Rent Collector (Ridolini esattore) (1921)
  • The Fall Guy (1921)
  • The Bell Hop (1921)
  • The Sawmill (1922)
  • The Show (Ridolini al varietà) (1922)
  • A Pair of Kings (1922)
  • Golf (Ridolini giocatore di golf) (1922)
  • The Agent (1922)
  • The Counter Jumper (1922)
  • No Wedding Bells (1923)
  • The Barnyard (1923)
  • The Midnight Cabaret (Ridolini al tabarin) (1923)
  • The Busher (1923)
  • The Gown Shop (1923)
  • Lightning Love (1923)
  • Horseshoes (Ridolini pugilista) (1923)
  • Trouble Brewing (1924)
  • Facciamo l'amore (The Girl in the Limousine) (1924)
  • Her Boy Friend (1924)
  • Kid Speed (1924)
  • La brigantessa (Go Straight) di Frank O'Connor (1925)
  • My Best Girl (1925)
  • Il mago di Oz (1925)
  • The Dome Doctor (1925)
  • The Cloudhopper (1925)
  • The Perfect Clown (1925)
  • Stop, Look and Listen (1926)
  • Spuds (1927)
  • Le notti di Chicago (1927)
  • The Stunt Man (1927)
  • Oh, What a Man! (1927)
  • Dummies (1928)
  • A Simple Sap (1928)

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Camillo Moscati Ridolini, 1988
  • Glen Mitchell A-Z of Silent film comedy, 1998

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Controllo di autorità VIAF: 24802993