La vendetta di Gwangi

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La vendetta di Gwangi
La vendetta di Gwangi (The Valley of Gwangi).png
Scena del film: Gwangi alle prese con i cowboy che cercano di catturarlo
Titolo originale The Valley of Gwangi
Lingua originale inglese
Paese di produzione Stati Uniti
Anno 1969
Durata 85 min
Colore colore
Audio
Genere fantastico, western
Regia James O'Connolly
Soggetto Willis O'Brien
Effetti speciali Ray Harryhausen
Interpreti e personaggi

La vendetta di Gwangi (The Valley of Gwangi) è un film fantastico del 1969, diretto da James O'Connolly e dal regista degli effetti speciali Ray Harryhausen.

Trama[modifica | modifica sorgente]

In una valle perduta del Far West americano, intorno al 1900, alcuni mandriani, invece che indiani, scoprono sauri preistorici giganteschi che si sono preservati attraverso milioni d'anni. Dinosauri, pterodattili e altri mostri infestano la valle, assaltando i mandriani che cercano di scappare ad una morte certa. Ma questi eroi, con il loro "lazo", invece che una vacca, riescono a catturare il tremendo allosauro, chiamato Gwangi e lo trasportano in una vicina cittadina, dove lo esibiscono ad un grande rodeo. Il mostro però, riesce a liberarsi e dopo aver lottato strenuamente contro un elefante di un circo e averlo ucciso a colpi di zanne, si dirige nel centro cittadino, seminando il panico fra i cittadini, che si rifugiano in una grande cattedrale. Intorno alla cattedrale avviene la lotta finale, dove la bestia viene sterminata, mentre un bambino piange.

Produzione[modifica | modifica sorgente]

All'epoca Gwangi fu paragonato al film King Kong del 1932, per gli effetti speciali realizzati con la stessa tecnica della stop-motion, il primo da Harrihause e il secondo da O'Brien, suo maestro nelle tecniche degli effetti speciali. Questo difficile procedimento d'animazione fu praticato solo da altri due specialisti, George Pal e da Jim Danford.

La produzione di Gwangi iniziò nel 1942 ad opera di O'Brien, subito dopo la produzione di King Kong, senza mai riuscire a terminarla. Gwangi, nella programmazione originale, avrebbe dovuto essere un gigantesco scorpione ma in seguito le scene furono girate con un gigantesco gorilla. O'Brien nel 1946 girò un altro film sui mostri, Il re dell'Africa, utilizzando parte del materiale girato per Gwangi come la spettacolare sequenza della cattura del gorilla e Gwangi fu messo da parte. La vendita dei diritti di Gwangi passò di mano in mano a diverse case produttrici, così O'Brien per realizzare la sua idea originale diresse Lo scorpione nero (distribuito nel 1957), dove si vede un enorme scorpione attaccare un treno diretto e seminare morte e distruzione fra la popolazione di Mexico City. Nel frattempo, nel 1956, un'altra casa produttrice realizzava la stessa storia di dinosauri e cowboy, in un film intitolato La valle dei disperati (The Beast from the Hollow Mountain).

Nel 1968 Harryhausen realizzò finalmente il progetto per Gwangi del suo maestro O'Brien: un capolavoro che all'epoca fu accolto con indifferenza perché - passati 25 anni dall'idea originale - ormai era uscito 2001: Odissea nello spazio e il gusto era cambiato.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]