Gruffydd ap Llywelyn

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Gruffydd ap Llywelyn, detto Fawr, il Grande (1000 circa – 5 agosto 1063), regnò su tutto il Galles a partire dal 1055 e fino alla sua morte.

Apparteneva al ramo cadetto della casata principesca di Mathrafal del Powys. Era l’unico figlio di Llywelyn ap Seisyll, che aveva dominato sia sul Gwynedd sia sul Powys. Alla morte di Llywelyn (1033), un membro della vecchia dinastia degli Aberffraw, Iago ab Idwal ap Meurig, divenne re del Gwynedd.
Nel 1039 fu ucciso da un suo uomo (suo figlio Cynan andò in esilio a Dublino) e Gruffydd, che aveva già usurpato il trono del Powys, divenne anche sovrano del Gwynedd.

Poco dopo aver preso il potere, sorprese e annientò a Rhyd y Groes, vicino a Welshpool, un’armata merciana, uccidendone il leader, Edwin, fratello di Leofric, Earl di Mercia. Attaccò poi il vicino principato del Deheubarth, guidato da Hywel ab Edwin, che fu sconfitto nella battaglia di Pencader (1041).
Sembra che nel 1043 Gruffydd abbia cacciato Hywel dal Deheubarth. Quest’ultimo tornò l’anno successivo alla testa di un’armata danese, ma fu ancora una volta sconfitto.
Nel 1047, invece, Gruffydd ap Rhydderch del Gwent cacciò Gruffydd dal Deheubarth, di cui divenne re. Riuscì a resistere a molti successivi attacchi di Gruffydd, che invece nel 1052 mosse guerra all’Herefordshire, sul confine gallese, sconfiggendo un’armata di normanni e inglesi a Leominster.
Nel 1055 Gruffydd ap Llywelyn uccise in battaglia il rivale Gruffydd ap Rhydderch e riconquistò il Deheubarth. A questo punto si alleò con Ælfgar, figlio di Leofric, Earl della Mercia, che era stato privato della sua contea dell’Anglia orientale da Harold Godwinson e i suoi fratelli. Alla fine Ælfgar riacquistò la sua contea e dette in sposa a Gruffydd la figlia Ealdgyth.
Intorno a questo periodo, Gruffydd fu anche capace di conquistare il Morgannwg e il Gwent. Nel 1056 sconfisse un’armata inglese vicino a Glasbury. Gli inglesi riconobbero la sua sovranità su tutto il Galles. Gruffydd raggiunse un accordo con Edoardo il Confessore, ma la morte del suo alleato Ælfgar (1062) lo indebolì. Così, in quello stesso anno, Harold Godwinson ebbe l’approvazione reale per un attacco a sorpresa contro la corte di Gruffydd a Rhuddlan. Gruffydd, avvertito in tempo, evitò però la cattura e fuggì con una nave. L’anno successivo Harold e il fratello Tostig del Wessex attaccarono il Galles sia per terra sia per mare e Gruffydd dovette rifugiarsi nella Snowdonia, dove fu ucciso il 5 agosto da un suo uomo.
A questo punto Harold ne sposò la vedova, Ealdgyth, mentre il regno fu diviso nei tre principati tradizionali. Bleddyn ap Cynfyn e suo fratello Rhiwallon si accordarono con Harold e divennero sovrani del Gwynedd e del Powys. In seguito Harold fu sconfitto nella battaglia di Hastings (1066) dai Normanni. Dopo la sua morte, i figli Maredudd e Idwal si scontrarono e furono sconfitti nel 1070 da Bleddyn e Rhiwallon nella battaglia di Mechain. Entrambi morirono, l’uno nello scontro e l’altro per le ferite. Harold ebbe anche una figlia, Nest, che sposò Osbern FitzRichard.


Predecessore:
Iago ab Idwal ap Meurig
Re del Gwynedd
1039 - 1063
Successore:
Bleddyn ap Cynfyn
Re del Powys
1055 - 1063
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