Formula Ford Festival

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Il Formula Ford Festival è un meeting annuale delle vetture da competizione motorizzate Ford che si tiene, in genere, alla fine della stagione di corse britannica, sul circuito di Brands Hatch, nel Kent. L'evento si svolge in un week-end e sebbene siano presenti molte classi di Formula Ford, presenti e passate, il momento più importante è il campionato nel quale si sfidano giovani e agguerriti piloti, provenienti da vari campionati di Formula Ford, europei e di altre parti del mondo. Molti vincitori del festival in seguito hanno avuto una carriera professionale nel mondo dei motori e finora 14 di loro hanno partecipato al campionato del mondo di Formula Uno.

L'evento è gestito dal BRSCC (British Racing and Sports Car Club).

La prima volta, nel 1972, la manifestazione si tenne sul circuito di Snetterton, dove continuò a essere disputato fino al 1975, dopodiché ci si trasferì a Brands Hatch.

Le motorizzazioni[modifica | modifica sorgente]

In origine il motore impiegato dai concorrenti era il Ford Kent, che era il più usato dalle varie Formula Ford, poi fu sostituito nel 1993 dal Ford Zetec, che fu usato fino al 2004.
In sostituzione del Zetec, attualmente si usa il 1600 c.c. Duratec, mentre Zetec e Kent sono ancora usati nelle classi junior e classic.

Perdita di importanza[modifica | modifica sorgente]

Per molti anni il festival è stato il momento più importante della stagione di Formula Ford. Partecipavano parecchie centinaia di vetture provenienti da tutto il mondo fino a tutti gli anni '90, con gare di selezione dei piloti per definire la griglia di partenza del gran finale. In seguito si è avuto un declino e negli ultimi festival si è faticato a raggiungere la presenza di 40-50 vetture, sufficienti per due sole batterie di selezione e una finale. Per attirare maggiore interesse sono state aggiunte nel programma gare di supporto di altre classi: eg Caterham, Club F3 e Historic Sports 2000. Questo declino si spiega col fatto che, mentre in passato l'evento aveva l'atmosfera di un rito iniziatico per i giovani piloti, ora questo compito è stato largamente occupato da altre formule minori e dal karting.

Molte vetture "storiche" FF1600 sono state riutilizzate per le gare di supporto a quelle delle moderne vetture motorizzate Zetec, poi nel 2006 il Festival, dove ormai si usavano i motori Duratec, per la prima volta, ha avuto le finali per tutti e tre i tipi di motorizzazione. Il Walter Hayes Trophy attualmente verifica il continuo interesse per le Formula Ford con motore Kent e ha attratto oltre 150 partecipanti nel 2006, compresi parecchi piloti che di solito corrono in formule superiori.

Vincitori[modifica | modifica sorgente]

(EN) Campioni per anno

* indica i piloti che in seguito hanno corso in Formula Uno

1972 Regno Unito Ian Taylor
1973 Regno Unito Donald Macleod
1974 Regno Unito Richard Morgan
1975 Regno Unito Geoff Lees *
1976 Irlanda Derek Daly *
1977 Brasile Chico Serra *
1978 Irlanda Michael Roe
1979 Regno Unito Donald Macleod
1980 Brasile Roberto Moreno *
1981 Irlanda Tommy Byrne *
1982 Regno Unito Julian Bailey *
1983 Regno Unito Andrew Gilbert-Scott
1984 Paesi Bassi Gerrit van Kouwen
1985 Regno Unito Johnny Herbert *
1986 Austria Roland Ratzenberger *
1987 Regno Unito Eddie Irvine *
1988 Italia Vincenzo Sospiri *
1989 Brasile Niko Palhares
1990 Regno Unito Dave Coyne
1991 Belgio Marc Goossens
1992 Danimarca Jan Magnussen *
1993 Australia Russell Ingall
1994 Danimarca Jason Watt
1995 Regno Unito Kevin McGarrity
1996 Australia Mark Webber *
1997 Paesi Bassi Jacky van der Ende
1998 Regno Unito Jenson Button *
1999 Paesi Bassi Ricardo van der Ende
2000 Regno Unito Anthony Davidson *
2001 Sudafrica Alan van der Merwe
2002 Belgio Jan Heylen
2003 Regno Unito Joey Foster
2004 Regno Unito Dan Clarke
2005 Regno Unito Duncan Tappy
2006 Regno Unito Richard Tannahill
2007 Regno Unito Nick Tandy
2008 Regno Unito Wayne Boyd
2009 Regno Unito Chrissy Palmer
2010 Danimarca Dennis Lind
2011 Regno Unito Scott Malvern
2012 Finlandia Antti Buri
2013 Irlanda Niall Murray

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Formula Ford

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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