Film estensibile

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Pallet avvolto con film estensibile

Il film estensibile (o film stretch) è una pellicola in materiale plastico (polietilene lineare a bassa densità), utilizzato prevalentemente nell'ambito dell'imballaggio di unità pallettizzate.

Composizione[modifica | modifica sorgente]

    Greggio   
       ↓        Raffinazione
     Nafta
       ↓        Cracking
    Etilene
       ↓        Polimerizzazione
   Polietilene
      (PE)
       ↓        Estrusione
   Stretch Film

Il polietilene (PE) è un polimero composto da atomi di carbonio e di idrogeno sintetizzato a partire dall'etilene (gas derivante dal petrolio) attraverso processi industriali di polimerizzazione:

n CH2=CH2 → [-CH2-CH2-]n

La struttura molecolare può essere di tipo lineare (HDPE, LLDPE) o ramificato (LDPE).

Il polietilene lineare bassa densità LLDPE (LLDPE = etilene + butene/esene/ottene o dato da polimerizzazione con catalizzatori metallocenici), è quello che fornisce il miglior compromesso tra elasticità (richiesto durante il processo di avvolgimento) e rigidità (indispensabile durante il trasporto delle merci per dare stabilità), necessari per la produzione di un film estensibile di qualità.

I film LLDPE prodotti con metalloceni (mLLDPE), possono essere di bassi spessori e con elevate prestazioni grazie alle loro caratteristiche intrinseche che permettono la produzione di un film molto più resistente e trasparente.

I vari tipi di film sono composti da uno strato centrale, da cui dipendono le proprietà meccaniche, e dagli strati esterni che impartiscono adesività o scivolosità al film. La densità del polimero utilizzato per gli strati esterni determina la maggiore o minore adesività o scivolosità del prodotto.

Cenni storici[modifica | modifica sorgente]

Imballatrice automatica
Utilizzo per la sigillatura di bagagli
Sigillatura di una rotoballa

Il film estensibile è apparso per la prima volta nei primi anni 70, ma il suo eccezionale successo e popolarità come prodotto industriale sono connessi con l'uso, dal 1977 in poi, dei copolimeri EVA e successivamente dell'LLDPE (1976). Il 1975 ha visto l'inizio della produzione su scala industriale, usando la tecnologia in bolla, in cui la materia prima era una resina elastomerica con un grado di elasticità sufficiente, ma con una bassa resistenza meccanica e costi di produzione elevati.

È solo nel 1977 che il film estensibile prende piede, grazie all'uso di nuove materie prime che danno come risultato una produzione migliore e più economica, tuttavia si ha un sostanziale incremento della qualità del film solo negli anni 80, grazie allo sviluppo della produzione con tecnologia ad estrusione cast, introdotta in Europa dalla Dario Manuli spa nell'anno 1982.[senza fonte]

L'applicazione del film estensibile su unità pallettizzate diviene così il sistema di imballaggio più diffuso: il film risulta infatti pratico e facile da utilizzare, idoneo anche alla protezione di prodotti sensibili al calore e offrendo notevoli vantaggi rispetto al precedente sistema di imballaggio, il film termoretraibile, che per essere utilizzato deve necessariamente essere riscaldato.

Il film estensibile viene anche usato negli aeroporti, su richiesta dei viaggiatori interessati, per imballare i bagagli destinati alla stiva degli aerei, in modo da ridurre la possibilità di danni dovuti ad aperture accidentali o all'infiltrazione di umidità e da scoraggiare i furti.[1]

Un'altra importante applicazione si ha in agricoltura, dove esso viene utilizzato per produrre, grazie alle roto-imballatrici, rotoballe di foraggio.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Lo stretch film è una pellicola estensibile autocollante impiegato nell'imballaggio.

Sfruttando le sue proprietà elastiche, il film viene stirato a freddo e avvolto attorno al prodotto da imballare. Non appena cessa la forza di stiro, il ritorno elastico del film determina una forza di serraggio sull'imballo.

Le quattro proprietà necessarie per valutare le caratteristiche e la buona qualità del prodotto sono le seguenti:

  • Modulo elastico: indica la resistenza all'allungamento opposta dal materiale nella sua fase elastica (misura la rigidità del film).
  • Punto di snervamento: è il punto che indica il limite di elasticità del film oltre il quale il provino non riacquista più la sua forma originaria.
  • Sforzo a rottura: è la massima tensione che il film può sostenere. Esprime il potere di contenimento del carico, quindi la capacità di garantire la stabilità della merce imballata quando il film è portato al prestiro massimo.
  • Elongazione a rottura: misura l'estensibilità massima del film sottoposto a trazione ed è espressa in percentuale rispetto alle dimensioni iniziali.

I film in polietilene si ottengono con processi di estrusione su cast o in bolla e possono essere estensibili o rigidi (TOP).

Tecnologia cast[modifica | modifica sorgente]

Estrusione su cast: differenti strati di polimeri sono estrusi attraverso una filiera a testa piana e stesi su rulli raffreddati ad acqua (chill roll).

Questa tecnologia garantisce:

  • omogeneità di spessore
  • adesività
  • buone proprietà ottiche
  • alta produttività
  • maggiore complessità di produzione
  • minori costi e problemi di produzione

Tecnologia bolla[modifica | modifica sorgente]

Estrusione in bolla: differenti strati sono estrusi attraverso una filiera di forma circolare

Questa tecnologia comporta:

  • tenacità e buona elongazione
  • peggiore omogeneità di spessore
  • bassa produttività
  • adesività elevata e talvolta eccessiva (effetto cannocchiale)
  • basso livello di orientazione
  • maggiori costi e problemi di produzione

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Bagagli Protetti, scheda sul sito dell'Aeroporto di Pisa; vedi :www.pisa-airport.com (accesso: 14 febbraio 2014)

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Andrew J. Peacock, Handbook of polyethylene: structures, properties, and applications, Volume 57 di Plastics engineering, (in inglese) CRC Press, 2000. ISBN 0824795466
  • ASTM International D4649 Guide for Selection and Use of Stretch Wrap Films
  • John H. Briston, Plastics Films, Longman Scientific & Technical in association with the plastics and rubber institute, Third Edition

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

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