Ferde Grofé

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Ferde Grofé nel 1921 come pianista nella orchestra di Paul Whiteman

Ferde Grofé (New York, 27 marzo 18923 aprile 1972) è stato un compositore e musicista statunitense.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

La sua famiglia, di origine francese, per ben quattro generazioni produsse musicisti classici. Suo padre, Emil, è stato un baritono attivo soprattutto nelle operette, sua madre Elsa fu invece una suonatrice professionista di violoncello ed una ottima insegnante di violino e di pianoforte, strumenti ai quali il giovane Grofè fu introdotto sin da piccolo.

Dopo la morte del padre, avvenuta nel 1899, sua madre lo spinse ad approfondire in Germania, nella città di Lipsia, gli studi di piano, viola e composizione. Questa competenza così espansa porterà Grofè anche all'esercizio dell'arrangiamento musicale.

Si è accostato alla musica jazz occupandosi, per ben dodici anni, di arrangiamenti e orchestrazioni per vari lavori, tra i quali la Rhapsody in Blue di Gershwin soprattutto per conto dell'orchestra di Paul Whiteman.

Durante gli anni trenta l'orchestra di Whiteman fu una delle più presenti nelle trasmissioni musicali radiofoniche ed anche Grofè ebbe l'onore di esibirsi con un suo show intitolato The Ferde Grofé Show.

Incominciò una seconda carriera come compositore, quando nel 1930, si occupò dell'arrangiamento del film King of Jazz.

La sua opera musicale più celebre è la suite Grand Canyon, iniziata nel 1921 e conclusa nel triennio 1929-1931, appartenente al versante colto della musica novecentesca. La composizione abbina felicemente la vena naturalistico-descrittiva all'amabilità delle melodie e al gusto per l'orchestrazione. Come un album di cartoline illustrate (e, come più tardi definito, uno spettacolo musicale in CinemaScope, questo lavoro rievoca, in cinque episodi, una serie di paesaggi fra i più spettacolari di tutta l'America. Vi si ritrovano un'alba suggestiva (L'aurora), un deserto ravvivato da colori e da rifrangenze luminose (Il deserto dipinto), il paesaggio fumettistico di un mulo che incede sobbalzando su uno dei sentieri che collegano il plateau col fondo del canyon (Sul sentiero), un tramonto incantato (Il tramonto) e, in ultimo, un nubifragio che si abbatte sulla regione fra tuoni e sibili di vento (Il nubifragio).

Altre composizioni per orchestra[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ "Dizionario di musica", di A.Della Corte e G.M.Gatti, Paravia, 1956,pag.276

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